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5 Consequências ambientais de derramamentos de óleo

5 Consequências ambientais de derramamentos de óleo

Os derramamentos de óleo causados ​​por navios-tanque danificados, oleodutos ou plataformas de petróleo offshore geralmente resultam em danos ambientais imediatos e de longo prazo que podem durar décadas. Estas estão entre as áreas mais notáveis ​​de danos ambientais causados ​​por derramamentos:

Praias, pântanos e ecossistemas aquáticos frágeis

David McNew / Stringer / Getty Imagens

Os derramamentos de óleo cobrem tudo o que tocam e se tornam partes indesejáveis, mas a longo prazo de todos os ecossistemas em que entram. Quando uma mancha de óleo de um grande derramamento chega à praia, o óleo se agarra e se agarra a todas as rochas e grãos de areia. Se o óleo for derramado em pântanos costeiros, florestas de mangue ou outras áreas úmidas, plantas fibrosas e gramíneas absorvem o óleo, o que pode danificar as plantas e tornar a área inadequada como habitat da vida selvagem.

Quando o óleo acaba parando de flutuar na superfície da água e começa a afundar no ambiente marinho, ele pode ter efeitos prejudiciais semelhantes em ecossistemas subaquáticos frágeis, matando ou contaminando peixes e organismos menores, que são elos essenciais na cadeia alimentar global.

Apesar dos grandes esforços de limpeza após o derramamento de óleo da Exxon Valdez em 1989, por exemplo, um estudo de 2007 realizado pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) descobriu que 26.000 galões de óleo ainda estavam presos na areia ao longo da costa do Alasca. Os cientistas que conduziram o estudo determinaram que o óleo residual estava diminuindo em menos de 4% ao ano.

Pássaros

Imagens de Stockbyte / Getty

As aves cobertas de óleo são um símbolo universal de dano ambiental causado por derramamentos de óleo. Algumas espécies de aves costeiras podem escapar realocando se sentirem perigo com o tempo, mas é provável que as aves marinhas que nadam e mergulham em busca de comida sejam cobertas de óleo após um derramamento. Os derramamentos de óleo também danificam os locais de nidificação, potencialmente causando sérios efeitos a longo prazo em espécies inteiras. O vazamento de petróleo offshore BP Deepwater Horizon de 2010 no Golfo do México, por exemplo, ocorreu durante a época de acasalamento e nidificação de muitas espécies marinhas e de aves, e as consequências ambientais a longo prazo desse derramamento não serão conhecidas por anos. Derramamentos de óleo podem atrapalhar os padrões migratórios contaminando áreas onde as aves em migração normalmente param.

Mesmo uma pequena quantidade de óleo pode ser mortal para um pássaro. Ao revestir as penas, o óleo não apenas impossibilita o vôo, como também destrói a impermeabilização e o isolamento naturais das aves, deixando-as vulneráveis ​​à hipotermia ou superaquecimento. Como os pássaros preenham freneticamente suas penas para restaurar suas proteções naturais, eles geralmente engolem óleo, que pode danificar seriamente seus órgãos internos e levar à morte. O derramamento de óleo Exxon Valdez matou de 250.000 a 500.000 aves marinhas, além de pássaros costeiros e águias.

Mamíferos marinhos

Folheto / Getty Images

Derramamentos de óleo freqüentemente matam mamíferos marinhos, como baleias, golfinhos, focas e lontras marinhas. O petróleo pode entupir bolhas de baleias e golfinhos, impossibilitando a respiração adequada e prejudicando a capacidade de comunicação. O óleo reveste peles de lontras e focas, deixando-as vulneráveis ​​à hipotermia.

Mesmo quando os mamíferos marinhos escapam aos efeitos imediatos, um derramamento de óleo pode contaminar seu suprimento de comida. Os mamíferos marinhos que comem peixe ou outros alimentos expostos a um derramamento de óleo podem ser envenenados por óleo e morrer ou sofrer outros problemas.

O derramamento de óleo Exxon Valdez matou milhares de lontras marinhas, centenas de focas, cerca de duas dúzias de baleias assassinas e uma dúzia ou mais de lontras de rio. Nos anos após o derramamento da Exxon Valdez, os cientistas observaram taxas mais altas de morte entre lontras marinhas e outras espécies afetadas pelo derramamento e crescimento atrofiado ou outros danos entre espécies adicionais.

Peixe

Vstock LLC / Getty Images

Derramamentos de óleo geralmente afetam pesadamente peixes, moluscos e outras formas de vida marinha, principalmente se muitas ovas ou larvas de peixes são expostas ao óleo. A pesca de camarão e ostras ao longo da costa da Louisiana foi uma das primeiras vítimas do derramamento de óleo da BP Deepwater Horizon. Da mesma forma, o derramamento da Exxon Valdez destruiu bilhões de ovos de salmão e arenque. Anos depois, essas pescarias não haviam se recuperado.

Habitat da vida selvagem e áreas de reprodução

Julie Dermansky / Colaborador / Getty Images

Os danos a longo prazo às espécies e seus habitats e os ninhos ou criadouros são um dos efeitos ambientais de maior alcance causados ​​por derramamentos de óleo. Mesmo as espécies que passam a maior parte de sua vida no mar, como várias espécies de tartarugas marinhas, precisam desembarcar em ninhos. As tartarugas marinhas podem ser prejudicadas pelo óleo que encontram na água ou na praia onde depositam seus ovos, seus ovos podem ser danificados pelo óleo e não conseguem se desenvolver adequadamente, e as tartarugas recém-nascidas podem ser oleadas à medida que correm em direção ao oceano através de um rio. praia oleosa.

Por fim, a gravidade dos danos ambientais causados ​​por um derramamento de óleo depende de muitos fatores, incluindo a quantidade de óleo derramado, tipo e peso do óleo, localização do derramamento, espécies de animais selvagens na área, época dos ciclos de reprodução e migrações sazonais, e até o clima no mar durante e após o derramamento de óleo.