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Imperatriz Wu Zetian de Zhou China

Imperatriz Wu Zetian de Zhou China

Como muitas outras líderes femininas fortes, de Catarina, a Grande, à imperatriz Cixi, a única imperadora da China foi criticada em lendas e história. No entanto, Wu Zetian era uma mulher altamente inteligente e motivada, com um forte interesse em assuntos governamentais e literatura. Na China do século VII, e por séculos depois, esses foram considerados tópicos inapropriados para uma mulher, então ela foi pintada como uma assassina que envenenou ou estrangulou a maioria de sua própria família, uma desviante sexual e uma usurpadora implacável do trono imperial. Quem era Wu Zetian, realmente?

Vida pregressa

A futura imperatriz Wu nasceu em Lizhou, agora na província de Sichuan, em 16 de fevereiro de 624. Seu nome de nascimento provavelmente era Wu Zhao, ou possivelmente Wu Mei. O pai do bebê, Wu Shihuo, era um rico comerciante de madeira que se tornaria governador da província durante a nova dinastia Tang. Sua mãe, Lady Yang, era de uma família nobre politicamente importante.

Wu Zhao era uma garota curiosa e ativa. Seu pai a incentivou a ler amplamente, o que era bastante incomum na época, então ela estudou política, governo, clássicos confucionistas, literatura, poesia e música. Quando ela tinha cerca de 13 anos, a menina foi despachada para o palácio para se tornar uma concubina de quinta categoria do imperador Taizong de Tang. Parece que ela provavelmente teve relações sexuais com o imperador pelo menos uma vez, mas não era a favorita e passava a maior parte do tempo trabalhando como secretária ou dama de companhia. Ela não teve filhos.

Em 649, quando o consorte Wu tinha 25 anos, o imperador Taizong morreu. Seu filho mais novo, Li Zhi, 21 anos, tornou-se o novo imperador Gaozong de Tang. A consorte Wu, por não ter dado à criança o falecido imperador, foi enviada ao templo Ganye para se tornar freira budista.

Retorno do convento

Não está claro como ela realizou o feito, mas o ex-consorte Wu escapou do convento e se tornou uma concubina do imperador Gaozong. Diz a lenda que Gaozong foi ao Templo Ganye no aniversário da morte de seu pai para fazer uma oferta, viu o Consorte Wu lá e chorou por sua beleza. Sua esposa, a imperatriz Wang, o encorajou a fazer de Wu sua própria concubina, a distraí-lo de seu rival, o consorte Xiao.

O que quer que tenha acontecido, Wu logo se viu de volta ao palácio. Embora fosse considerado incesto a concubina de um homem emparelhar-se com seu filho, o imperador Gaozong levou Wu ao harém por volta de 651. Com o novo imperador, ela era uma posição muito mais alta, sendo a mais alta das concubinas da segunda posição.

O imperador Gaozong era um governante fraco e sofria de uma doença que freqüentemente o deixava tonto. Ele logo se desencantou com a imperatriz Wang e o consorte Xiao e começou a favorecer o consorte Wu. Ela teve dois filhos em 652 e 653, mas ele já havia nomeado outro filho como seu herdeiro aparente. Em 654, o consorte Wu teve uma filha, mas o bebê logo morreu de sufocamento, estrangulamento ou possivelmente causas naturais.

Wu acusou a imperatriz Wang do assassinato do bebê desde que ela foi a última a manter a criança, mas muitas pessoas acreditavam que ela mesma matou o bebê para enquadrar a imperatriz. Neste ponto, é impossível dizer o que realmente aconteceu. De qualquer forma, o imperador acreditava que Wang havia assassinado a garotinha e, no verão seguinte, ele teve a imperatriz e também o consorte Xiao depostos e presos. O consorte Wu se tornou o novo consorte da imperatriz em 655.

Imperatriz Consorte Wu

Em novembro de 655, a imperatriz Wu supostamente ordenou a execução de seus ex-rivais, imperatriz Wang e consorte Xiao, para impedir o imperador Gaozong de mudar de idéia e perdoá-los. Uma versão posterior da história, com sede de sangue, diz que Wu ordenou que as mãos e os pés das mulheres fossem cortados e depois jogados em um grande barril de vinho. Ela teria dito: "Essas duas bruxas podem ficar bêbadas até os ossos". Essa história macabra parece provável que seja uma invenção posterior.

Em 656, o imperador Gaozong substituiu seu ex-herdeiro aparente pelo filho mais velho da imperatriz Wu, Li Hong. A Imperatriz logo começou a organizar o exílio ou a execução de funcionários do governo que se opunham à sua ascensão ao poder, segundo histórias tradicionais. Em 660, o imperador doentio começou a sofrer fortes dores de cabeça e perda de visão, possivelmente hipertensão ou derrame. Alguns historiadores acusaram a imperatriz Wu de envenená-lo lentamente, embora ele nunca tenha sido particularmente saudável.

Ele começou a delegar decisões sobre alguns assuntos governamentais para ela; os funcionários ficaram impressionados com seu conhecimento político e a sabedoria de suas decisões. Em 665, a imperatriz Wu estava mais ou menos dirigindo o governo.

O imperador logo começou a se ressentir do poder crescente de Wu. Ele tinha um chanceler redigindo um decreto que a deponhava do poder, mas ela ouviu o que estava acontecendo e correu para seus aposentos. Gaozong perdeu a coragem e rasgou o documento. A partir daquele momento, a imperatriz Wu sempre participava dos conselhos imperiais, embora estivesse atrás de uma cortina na parte de trás do trono do imperador Gaozong.

Em 675, o filho mais velho da imperatriz Wu e o herdeiro aparente morreram misteriosamente. Ele estava agitando para que sua mãe se afastasse de sua posição de poder, e também queria que suas meias-irmãs do consorte Xiao pudessem se casar. Naturalmente, relatos tradicionais afirmam que a Imperatriz envenenou seu filho até a morte e o substituiu pelo irmão seguinte, Li Xian. No entanto, dentro de cinco anos, Li Xian ficou sob suspeita de assassinar o feiticeiro favorito de sua mãe, então ele foi deposto e enviado para o exílio. Li Zhe, seu terceiro filho, tornou-se o novo herdeiro aparente.

Imperatriz Regent Wu

Em 27 de dezembro de 683, o imperador Gaozong morreu após uma série de golpes. Li Zhe subiu ao trono como imperador Zhongzhong. O garoto de 28 anos logo começou a afirmar sua independência de sua mãe, que recebeu regência sobre ele no testamento de seu pai, apesar do fato de que ele estava na idade adulta. Depois de apenas seis semanas no cargo (3 de janeiro a 26 de fevereiro de 684), o imperador Zhongzhong foi deposto por sua própria mãe e colocado em prisão domiciliar.

A imperatriz Wu teve seu quarto filho entronizado em 27 de fevereiro de 684, como o imperador Ruizong. Fantoche de sua mãe, o imperador de 22 anos não exerceu nenhuma autoridade real. Sua mãe não se escondia mais atrás da cortina durante o público oficial; ela era a governante, tanto na aparência quanto nos fatos. Depois de um "reinado" de seis anos e meio, em que ele era praticamente um prisioneiro dentro do palácio interior, o imperador Ruizong abdicou em favor de sua mãe. A imperatriz Wu tornou-se Huangdi, que geralmente é traduzido em inglês como "imperador", embora seja neutro em termos de gênero no mandarim.

Imperador Wu

Em 690, o imperador Wu anunciou que estava estabelecendo uma nova linha dinástica, chamada Dinastia Zhou. Ela teria usado espiões e policiais secretos para erradicar os oponentes políticos e exilá-los ou matá-los. No entanto, ela também era um imperador muito capaz e se cercou de oficiais bem escolhidos. Ela foi fundamental para tornar o exame da função pública uma parte essencial do sistema burocrático imperial chinês, que permitiu que apenas os homens mais instruídos e talentosos subissem a altos cargos no governo.

O Imperador Wu observou cuidadosamente os ritos do budismo, daoísmo e confucionismo, e fez frequentes ofertas para agradar a pessoas com poderes superiores e manter o mandato do céu. Ela fez do budismo a religião oficial do estado, colocando-a acima do taoísmo. Ela também foi a primeira governante a fazer oferendas na montanha sagrada budista de Wutaishan no ano 666.

Entre as pessoas comuns, o imperador Wu era bastante popular. Seu uso do exame da função pública significou que jovens brilhantes, mas pobres, tinham a chance de se tornarem funcionários do governo ricos. Ela também redistribuiu a terra para garantir que todas as famílias camponesas tivessem o suficiente para alimentar suas famílias e pagou altos salários aos funcionários públicos nas fileiras inferiores.

Em 692, o imperador Wu teve seu maior sucesso militar, quando seu exército recapturou as quatro guarnições das regiões ocidentais (Xiyu) do império tibetano. No entanto, uma ofensiva de primavera em 696 contra os tibetanos (também conhecida como Tufan) fracassou miseravelmente e, como resultado, os dois principais generais foram rebaixados para os plebeus. Poucos meses depois, o povo Khitan se levantou contra o Zhou, e levou quase um ano, além de alguns pesados ​​pagamentos de tributo como suborno para conter a agitação.

A sucessão imperial foi uma fonte constante de inquietação durante o reinado do imperador Wu. Ela havia nomeado seu filho, Li Dan (o ex-imperador Ruizong), como príncipe herdeiro. No entanto, alguns cortesãos pediram que ela escolhesse um sobrinho ou primo do clã Wu, para manter o trono em sua própria linhagem, em vez da de seu falecido marido. Em vez disso, a imperatriz Wu lembrou seu terceiro filho Li Zhe (o ex-imperador Zhongzong) do exílio, o promoveu ao príncipe herdeiro e mudou seu nome para Wu Xian.

Com a idade do imperador Wu, ela começou a contar cada vez mais com dois irmãos bonitos que também eram seus amantes, Zhang Yizhi e Zhang Changzong. No ano 700, quando ela tinha 75 anos, eles estavam lidando com muitos dos assuntos de estado do imperador. Eles também foram fundamentais para que Li Zhe retornasse e se tornasse príncipe herdeiro em 698.

No inverno de 704, o imperador de 79 anos ficou gravemente doente. Ela não via ninguém, exceto os irmãos Zhang, que alimentavam especulações de que planejavam tomar o trono quando ela morresse. O chanceler recomendou que ela permitisse a visita dos filhos, mas ela não permitiu. Ela enfrentou a doença, mas os irmãos Zhang foram mortos em um golpe de estado em 20 de fevereiro de 705, e suas cabeças foram penduradas em uma ponte junto com três dos outros irmãos. No mesmo dia, o imperador Wu foi forçado a abdicar do trono de seu filho.

O ex-imperador recebeu o título de imperatriz Regnant Zetian Dasheng. No entanto, sua dinastia estava terminada; O imperador Zhongzong restaurou a dinastia Tang em 3 de março de 705. A imperatriz Regnant Wu morreu em 16 de dezembro de 705 e continua até hoje a única mulher a governar a China imperial em seu próprio nome.

Fontes

Dash, Mike. "A demonização da imperatriz Wu" Smithsonian Magazine, 10 de agosto de 2012.

"Imperatriz Wu Zetian: Dinastia Tang China (625 - 705 dC)" Mulheres na História Mundial, acessado em julho de 2014.

Woo, X.L. Imperatriz Wu, a Grande: Dinastia Tang China, Nova York: Algora Publishing, 2008.


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