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Definindo o recorde direto de Cristóvão Colombo

Definindo o recorde direto de Cristóvão Colombo

Poucas histórias na história americana são tão monolíticas quanto a história da "descoberta" de Colombo na América, e as crianças americanas crescem acreditando em um conto que é em grande parte uma invenção fantasiosa, caracterizada por incertezas, se não deliberadas, mentiras. Mas a história é sempre uma questão de perspectiva, dependente de quem está falando e por que razão, existente no contexto da cultura nacional. Longe de ser uma história heróica de um explorador rebelde que acontece em terras anteriormente desconhecidas por outras civilizações, a narrativa de Colombo geralmente deixa de fora alguns detalhes muito preocupantes, muito bem documentados, mas geralmente ignorados. Na realidade, a história revela um lado muito mais sombrio dos assentamentos euro-americanos e do projeto americano de promover o orgulho nacional às custas de expor a verdade da brutalidade de seus fundadores, levando a versões higienizadas e caiadas da história de Columbus. Para os nativos americanos e todos os povos indígenas do "Novo Mundo", este é um recorde que precisa ser corrigido.

Columbus não foi o primeiro "descobridor"

O termo "descobridor" é ele próprio altamente problemático, porque implica algo anteriormente desconhecido para o mundo em geral. Mas as chamadas pessoas e terras primitivas que Cristóvão Colombo "teoricamente" descobriu "tinham histórias antigas que obviamente eram conhecidas por eles e, de fato, tinham civilizações que rivalizavam e, de certa forma, superavam as da Europa. Além disso, há uma infinidade de evidências apontando para inúmeras expedições pré-colombianas ao que chamamos agora de Américas, datando de centenas e milhares de anos antes de Colombo. Isso destrói o mito de que, na Idade Média, os europeus eram os únicos com tecnologia avançada o suficiente para atravessar oceanos.

Os exemplos mais impressionantes dessa evidência podem ser encontrados na América Central. A existência de estátuas maciças de pedra negróide e caucasóide construídas pela civilização olmeca sugere fortemente o contato com povos afro-fenícios entre 1000 aC e 300 d.C. (levantando questões simultaneamente sobre o tipo de tecnologia avançada necessária para a construção). Também é sabido que os exploradores nórdicos haviam penetrado profundamente no continente norte-americano por volta de 1000 dC. Outra evidência interessante inclui um mapa encontrado na Turquia em 1513, que se pensa basear-se em material da biblioteca de Alexandre, o Grande, mostrando detalhes da costa. América do Sul e Antártica. Moedas romanas antigas também foram encontradas por arqueólogos de todas as Américas, levando a conclusões que os marítimos romanos visitaram inúmeras vezes.

A natureza malévola da expedição de Colombo

A narrativa convencional de Colombo nos leva a crer que Cristóvão Colombo era um navegador italiano sem outra agenda além de expandir seus conhecimentos sobre o mundo. No entanto, embora exista alguma evidência de que ele era de Gênova, também há evidências de que ele não era e, como observa James Loewen, ele parece não ter sido capaz de escrever em italiano. Ele escreveu em espanhol e latim de influência portuguesa, mesmo quando escreveu para amigos italianos.

Mas, mais ao ponto, as jornadas de Colombo ocorreram no contexto mais amplo do expansionismo europeu extremamente violento (que já estava em andamento há centenas de anos), auxiliado por uma corrida armamentista baseada na tecnologia de armas em constante avanço. O objetivo era acumular riqueza, especialmente terra e ouro, numa época em que os novos estados-nação emergentes eram controlados pela Igreja Católica Romana, a quem Isabella e Ferdinand estavam de posse. Em 1436, a igreja já estava reivindicando terras ainda não descobertas na África e dividindo-as entre as potências européias, especialmente Portugal e Espanha, declaradas por um edito da igreja chamado Romanus Pontifex. Quando Colombo havia contratado a coroa espanhola apoiada pela igreja, já se sabia que ele estava reivindicando novas terras para a Espanha. O posfácio da "descoberta" de Colombo do Novo Mundo chegou à Europa, em 1493 a igreja publicou uma série de touros papais confirmando as descobertas de Colombo nas "Índias". O notório touro Inter Caetera, um documento que não só concedeu todo o Novo Mundo à Espanha, lançou as bases para justificar a subjugação de habitantes indígenas à igreja (que mais tarde definiria a doutrina da descoberta, um preceito legal ainda em uso hoje em dia). na lei federal indiana).

Longe de ser uma jornada inocente de exploração em busca de especiarias e novas rotas comerciais, as viagens de Colombo acabaram sendo pouco mais do que expedições de pirataria com a intenção de saquear as terras de outras pessoas sob a autoridade concedida pela Igreja Católica Romana. Quando Colombo partiu em sua segunda viagem, ele estava bem armado tecnologicamente e legalmente para um ataque em larga escala aos povos indígenas.

Colombo, o comerciante de escravos

O que sabemos sobre as viagens de Colombo é retirado em grande parte de seus diários e dos de Bartolome de Las Casas, um padre católico que estava com Colombo em sua terceira jornada e que escreveu relatos vividamente detalhados do que aconteceu. Assim, dizer que o comércio transatlântico de escravos começou com as viagens de Colombo não se baseia em especulações, mas na montagem de eventos bem documentados.

A ganância das potências européias que criavam riquezas precisava de uma força de trabalho para apoiá-la. O Romanus Pontifex de 1436 forneceu a justificativa necessária para a colonização das Ilhas Canárias, cujos habitantes estavam sendo exterminados e escravizados pelos espanhóis na época da primeira viagem de Colombo. Colombo simplesmente continuaria o projeto que já havia começado para o desenvolvimento de um comércio transoceânico de escravos. Em sua primeira viagem, Colombo montou uma base no que chamou de "Hispaniola" (hoje Haiti / República Dominicana) e sequestrou entre 10 e 25 índios, com apenas sete ou oito deles chegando à Europa vivos. Em sua segunda viagem em 1493, ele foi equipado com dezessete navios fortemente armados (e cães de ataque) e 1.200 a 1.500 homens. Depois de voltar à ilha de Hispaniola, a subjugação e o extermínio do povo Arawak começaram com uma vingança.

Sob a liderança de Colombo, os Arawaks foram forçados sob o sistema de encomienda (um sistema de trabalho forçado que contornou a palavra "escravidão") a buscar ouro e produzir algodão. Quando o ouro não foi encontrado, o irado Columbus supervisionou a caça aos índios por esporte e comida de cachorro. Mulheres e meninas de nove ou 10 anos eram usadas como escravas sexuais para os espanhóis. Tantos índios morreram sob o sistema de escravos encomienda que os índios das ilhas vizinhas do Caribe foram importados e, eventualmente, da África. Após o primeiro seqüestro de índios por Colombo, acredita-se que ele tenha enviado até 5.000 escravos indianos do outro lado do Atlântico, mais do que qualquer outro indivíduo.

As estimativas para a população pré-colombiana de Hispaniola variam entre 1,1 e 8 milhões de Arawaks. Em 1542, Las Casas registrou menos de 200, e em 1555 todos haviam desaparecido. Portanto, o legado sem censura de Colombo não é apenas o começo do comércio transatlântico de escravos, mas o primeiro exemplo registrado de genocídio em larga escala de um povo indígena.

Columbus nunca pôs os pés no continente norte-americano.

Referências

  • Getches, Wilkinson e Williams. "Casos e materiais sobre lei federal indiana, quinta edição." Thomson West Publishers, 2005.
  • Loewen, James. "Mentiras que meu professor me disse: tudo que seu livro de história americana deu errado". Nova York: Simon & Schuster, 1995, Primeira Edição.
  • Zinn, Howard. "A história do povo dos Estados Unidos." Nova York: Harper Perennial, 2003.