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Biografia de Neil Armstrong

Biografia de Neil Armstrong

Em 20 de julho de 1969, uma das ações mais importantes de todos os tempos ocorreu não na Terra, mas em outro mundo. O astronauta Neil Armstrong saiu da sonda lunar Eagle, desceu uma escada e pôs os pés na superfície da Lua. Então, ele falou as palavras mais famosas do século XX: "É um pequeno passo para o homem, um grande salto para a humanidade". Sua ação foi o culminar de anos de pesquisa e desenvolvimento, sucesso e fracasso, todos sustentados pelos EUA e pela União Soviética na corrida para a Lua.

Fatos rápidos: Neil Alden Armstrong

  • Nascimento: 5 de agosto de 1930
  • Morte: 25 de agosto de 2012
  • Pais: Stephen Koenig Armstrong e Viola Louise Engle
  • Cônjuge: Casou-se duas vezes, uma vez com Janet Armstrong e depois com Carol Held Knight, 1994
  • Crianças: Karen Armstrong, Eric Armstrong, Mark Armstrong
  • Educação: Purdue University, mestrado pela USC.
  • Principais Realizações: Piloto de testes da Marinha, astronauta da NASA para missões de Gêmeos e Apollo 11, que ele comandou. A primeira pessoa a pôr os pés na lua.

Vida pregressa

Neil Armstrong nasceu em 5 de agosto de 1930, em uma fazenda em Wapakoneta, Ohio. Seus pais, Stephen K. Armstrong e Viola Engel, o criaram em uma série de cidades em Ohio, enquanto seu pai trabalhava como auditor estadual. Quando jovem, Neil teve muitos empregos, mas nenhum mais emocionante do que um no aeroporto local. Depois de iniciar as aulas de vôo aos 15 anos, ele conseguiu sua carteira de piloto no seu aniversário de 16 anos, antes mesmo de ganhar uma carteira de motorista. Após seus anos de colegial na Blume High School em Wapakonetica, Armstrong decidiu se formar em engenharia aeronáutica pela Purdue University antes de se comprometer em servir na Marinha.

Em 1949, Armstrong foi chamado para a Estação Aérea Naval de Pensacola antes de concluir seu curso. Lá, ele ganhou suas asas aos 20 anos, o mais jovem piloto de seu esquadrão. Ele voou 78 missões de combate na Coréia, ganhando três medalhas, incluindo a Medalha de Serviço Coreana. Armstrong foi enviado para casa antes da conclusão da guerra e terminou seu bacharelado em 1955.

Testando novos limites

Depois da faculdade, Armstrong decidiu tentar sua mão como piloto de teste. Ele se candidatou ao Comitê Consultivo Nacional de Aeronáutica (NACA) - a agência que precedeu a NASA - como piloto de teste, mas foi recusado. Então, ele ocupou um cargo no Lewis Flight Propulsion Laboratory em Cleveland, Ohio. No entanto, levou menos de um ano para Armstrong ser transferido para a Base da Força Aérea de Edwards (AFB), na Califórnia, para trabalhar na Estação de Voo de Alta Velocidade da NACA.

Durante seu mandato em Edwards Armstrong realizou voos de teste de mais de 50 tipos de aeronaves experimentais, registrando 2.450 horas de tempo de voo. Entre suas realizações nessas aeronaves, Armstrong conseguiu atingir velocidades de Mach 5,74 (6.615 km / h) ou uma altitude de 63.198 metros (207.500 pés), mas nas aeronaves X-15.

Armstrong tinha uma eficiência técnica em seu vôo que era a inveja da maioria de seus colegas. No entanto, ele foi criticado por alguns dos pilotos que não eram de engenharia, incluindo Chuck Yeager e Pete Knight, que observaram que sua técnica era "mecânica demais". Eles argumentaram que voar era, pelo menos em parte, sentir que era algo que não vinha naturalmente para os engenheiros. Isso às vezes os colocava em problemas.

Neil Armstrong era um piloto de teste antes de vir para a NASA. Isso o mostra no centro de pesquisa Dryden, em 1960, depois que ele se tornou piloto de testes de pesquisa da NASA. Ele voou em missões no primeiro foguete X-15. NASA

Embora Armstrong fosse um piloto de teste relativamente bem-sucedido, ele se envolveu em vários incidentes aéreos que não deram tão certo. Um dos mais famosos ocorreu quando ele foi enviado em um F-104 para investigar o lago Delamar como um potencial local de pouso de emergência. Depois de um pouso mal sucedido, danificou o rádio e o sistema hidráulico, Armstrong seguiu em direção à Base da Força Aérea de Nellis. Quando ele tentou pousar, o gancho de cauda do avião abaixou devido ao sistema hidráulico danificado e pegou o fio de parada no campo de pouso. O avião deslizou descontrolado pela pista, arrastando a corrente da âncora junto com ela.

Os problemas não terminaram aí. O piloto Milt Thompson foi despachado em um F-104B para recuperar Armstrong. No entanto, Milt nunca havia pilotado aquela aeronave e acabou soprando um dos pneus durante um pouso forçado. A pista foi então fechada pela segunda vez naquele dia para limpar o caminho de aterrissagem de detritos. Uma terceira aeronave foi enviada para Nellis, pilotada por Bill Dana. Mas Bill quase pousou sua T-33 Shooting Star por muito tempo, levando Nellis a enviar os pilotos de volta a Edwards usando transporte terrestre.

Cruzando para o espaço

Em 1957, Armstrong foi selecionado para o programa "Man In Space Soonest" (MISS). Então, em setembro de 1963, ele foi selecionado como o primeiro civil americano a voar no espaço.

Três anos depois, Armstrong foi o piloto de comando da Gêmeos 8 missão, lançada em 16 de março. Armstrong e sua equipe realizaram a primeira atracação com outra espaçonave, um veículo-alvo não tripulado da Agena. Após 6,5 horas em órbita, eles foram capazes de atracar na nave, mas, devido a complicações, não conseguiram concluir o que teria sido a terceira "atividade extra-veicular" de todos os tempos, agora chamada de caminhada espacial.

Armstrong também serviu como CAPCOM, que normalmente é a única pessoa a se comunicar diretamente com os astronautas durante as missões ao espaço. Ele fez isso pelo Gêmeos 11 missão. No entanto, não foi até o início do programa Apollo que Armstrong se aventurou novamente no espaço.

O Programa Apollo

Armstrong era comandante da tripulação de reserva da Apollo 8 missão, apesar de ele ter sido originalmente programado para fazer backup do Apollo 9 missão. (Se ele tivesse permanecido como comandante de backup, ele teria que comandar Apollo 12, nãoApollo 11.)

Inicialmente, Buzz Aldrin, o Piloto do Módulo Lunar, seria o primeiro a pisar na Lua. No entanto, devido às posições dos astronautas no módulo, seria necessário Aldrin rastejar fisicamente sobre Armstrong para alcançar a escotilha. Como tal, foi decidido que seria mais fácil para Armstrong sair do módulo primeiro após o pouso.

Apollo 11 aterrissou na superfície da Lua em 20 de julho de 1969, quando Armstrong declarou: "Houston, Base de Tranquilidade aqui. A Águia pousou". Aparentemente, Armstrong tinha apenas alguns segundos de combustível antes que os propulsores fossem cortados. Se isso tivesse acontecido, a sonda teria caído na superfície. Isso não aconteceu, para grande alívio de todos. Armstrong e Aldrin trocaram parabéns antes de preparar rapidamente a sonda para lançar a superfície em caso de emergência.

A maior conquista da humanidade

Em 20 de julho de 1969, Armstrong desceu a escada do Lunar Lander e, ao chegar ao fundo, declarou: "Vou sair do LEM agora". Quando sua bota esquerda entrou em contato com a superfície, ele falou as palavras que definiam uma geração: "Esse é um pequeno passo para o homem, um salto gigante para a humanidade".

Esta imagem granulada em preto e branco tirada na Lua mostra Neil Armstrong prestes a sair da sonda Eagle e chegar à superfície da Lua pela primeira vez. NASA

Cerca de 15 minutos depois de sair do módulo, Aldrin se juntou a ele na superfície e eles começaram a investigar a superfície lunar. Eles plantaram a bandeira americana, coletaram amostras de rochas, capturaram imagens e vídeos e transmitiram suas impressões de volta à Terra.

A tarefa final realizada por Armstrong foi deixar para trás um pacote de itens memoráveis ​​em memória dos cosmonautas soviéticos Yuri Gagarin e Vladimir Komarov, e Apollo 1 astronautas Gus Grissom, Ed White e Roger Chaffee. Ao todo, Armstrong e Aldrin passaram 2,5 horas na superfície lunar, abrindo caminho para outras missões da Apollo.

Os astronautas retornaram à Terra, mergulhando no Oceano Pacífico em 24 de julho de 1969. Armstrong recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade, a maior honra concedida aos civis, bem como uma série de outras medalhas da NASA e de outros países.

Vida Depois do Espaço

O astronauta Neil Armstrong no evento "Legends of Aerospace" no Intrepid Sea-Air-Space Museum em 14 de março de 2010, em Nova York. Neilson Barnard / Getty Images para Intrepid Sea, Air, e Space Museum.

Após sua viagem à Lua, Neil Armstrong concluiu o mestrado em engenharia aeroespacial na Universidade do Sul da Califórnia e trabalhou como administrador na NASA e na Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA). Em seguida, voltou sua atenção para a educação e aceitou uma posição de professor na Universidade de Cincinnati no Departamento de Engenharia Aeroespacial. Ele manteve essa nomeação até 1979. Armstrong também atuou em dois painéis de investigação. O primeiro foi após oApollo 13 incidente, enquanto o segundo veio após oDesafiador explosão.

Armstrong viveu grande parte de sua vida após a vida da NASA fora dos olhos do público, e trabalhou na indústria privada e consultou a NASA até sua aposentadoria. Ele fez aparições públicas ocasionais até pouco antes de sua morte, em 25 de agosto de 2012. Suas cinzas foram enterradas no mar no Oceano Atlântico no mês seguinte. Suas palavras e ações vivem nos anais da exploração espacial, e ele era amplamente admirado por exploradores e entusiastas do espaço em todo o mundo.

Fontes

  • Britannica, Os Editores da Enciclopédia. "Neil Armstrong."Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 1 de agosto de 2018, www.britannica.com/biography/Neil-Armstrong.
  • Chaikin, Andrew.Um homem na lua. Time-Life, 1999.
  • Dunbar, Brian. "Biografia de Neil Armstrong."NASA, NASA, 10 de março de 2015, www.nasa.gov/centers/glenn/about/bios/neilabio.html.
  • Wilford, John Noble. "Neil Armstrong, primeiro homem na lua, morre aos 82 anos."O jornal New York Times, The New York Times, 25 de agosto de 2012, www.nytimes.com/2012/08/26/science/space/neil-armstrong-dies-first-man-on-moon.html.

Editado por Carolyn Collins Petersen.

Assista o vídeo: Neil Armstrong: A Verdadeira História NATIONAL GEOGRAPHIC (Julho 2020).