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Uma biografia de Roger B. Chaffee, astronauta da NASA

Uma biografia de Roger B. Chaffee, astronauta da NASA

Roger Bruce Chaffee nasceu em 15 de fevereiro de 1935. Seus pais eram Donald L. Chaffee e Blanche May Chaffee. Ele cresceu com uma irmã mais velha em Greenville, Michigan, até os 7 anos de idade, quando a família se mudou para Grand Rapids para o trabalho de Donald Chaffee no Exército.

Fatos rápidos: Roger B. Chaffee

  • Nome: Roger Bruce Chaffee
  • Nascermos: 15 de fevereiro de 1935 em Grand Rapids, MI
  • Morreu: 27 de janeiro de 1967, no incêndio da Apollo 1 no Centro Espacial Kennedy
  • Pais: Donald Lynn Chaffee, Blanche May Chaffee
  • Cônjuge: Martha L. Horn
  • Crianças: Sheryl Lyn e Stephen.
  • Carreira: Serviu na Marinha até sua seleção como astronauta da NASA em 1963
  • Educação: Instituto de Tecnologia da Força Aérea, Universidade de Purdue
  • Honras: Medalha de Honra do Congresso e Medalha Aérea da Marinha (ambas póstumas)

Chaffee ingressou no Instituto de Tecnologia de Illinois como candidato ao NROTC (Naval Reserve Officer Training Corps) e se transferiu para a Universidade de Purdue em 1954, onde estudou engenharia aeronáutica. Enquanto estava lá, ele entrou no treinamento de vôo e se qualificou como aviador. Após a formatura, Chaffee terminou seu treinamento na Marinha e entrou no serviço como alferes. Ele se casou com Martha Louise Horn em 1957 e eles tiveram dois filhos. Enquanto estava na Marinha, Chaffee continuou o treinamento de vôo na Flórida, primeiro em Pensacola e depois na Estação Aérea Naval em Jacksonville. Durante todo o seu tempo lá, ele registrou 2.300 horas de tempo de voo, com grande parte disso ocorrendo em aviões a jato. Ele recebeu uma Medalha Aérea da Marinha por seu trabalho em reconhecimento fotográfico durante sua carreira na Marinha.

Carreira de Chaffee na NASA

No início de 1962, Roger Chaffee se inscreveu no programa de astronautas da NASA. Aceito inicialmente, ele trabalhou em um mestrado no Instituto de Tecnologia da Força Aérea dos EUA em Wright-Patterson, em Ohio, enquanto aguardava a determinação final. A área de estudo de Chaffee foi em engenharia de confiabilidade e, enquanto lá, ele também continuou adicionando ao seu registro de voo. Em 1963, ele foi selecionado como astronauta e começou a treinar como parte do terceiro grupo de astronautas já escolhido.

Retrato do astronauta Roger B. Chaffee. Centro Espacial Johnson da NASA (NASA-JSC)

Chaffee foi designado para o programa Gemini e trabalhou como especialista em comunicação de cápsulas (CAP com) para o Gemini 4. Ele trabalhou em equipamentos de instrumentação para o espaço profundo e seu uso. Embora ele nunca tenha voado em uma missão de Gêmeos, ele era uma parte essencial da equipe. Eventualmente, Chaffee foi designado para Apollo 1, que foi então chamado AS-204 (para Apollo-Saturn). Estava programado para voar no início de 1967.

A equipe da Apollo 1 no complexo de lançamento 34, Virgil I. "Gus" Grissom, Ed White e Roger Chaffee. NASA

A missão Apollo 1

O programa Apollo era a série de vôos que acabariam por levar os astronautas a pousar na Lua. Para a primeira missão, os astronautas testariam todos os sistemas da espaçonave, além de instalações terrestres para rastreamento e comunicação. Chaffee, que estava familiarizado com todos os sistemas Gemini, começou a treinar com os engenheiros da Apollo para entender as capacidades da cápsula. Isso incluiu uma longa série de simulações que levaram ao que a equipe chamou de demonstração de contagem regressiva "desconectada". Essa simulação incluiu os astronautas sendo totalmente adequados e dentro da cápsula como se estivessem em configuração de vôo. Isso ocorreu em 27 de janeiro de 1967, e o papel de Chaffee na missão seria o principal especialista em comunicação com os engenheiros e os membros da equipe no prédio da missão.

Tudo correu bem até várias horas na missão, quando um surto de energia criou um curto-circuito dentro da cápsula. Isso acendeu um fogo nos materiais da cápsula. O incêndio foi tão intenso e quente que superou os astronautas enquanto tentavam escapar. Roger Bruce Chaffee e seus companheiros de equipe Gus Grissom e Edward White foram todos mortos no espaço de um minuto. Investigações posteriores mostraram que os fios desencapados e a atmosfera rica em oxigênio dentro da cápsula contribuíram para a força do incêndio. Foi uma grande perda para o programa espacial e concentrou a atenção do país nos astronautas e nos perigos que enfrentam, levando a uma grande reformulação do interior da cápsula e à eclosão de futuras missões.

Apolo 1 e as consequências do incêndio. Sede da NASA - Imagens mais legais da NASA (NASA-HQ-GRIN)

Distinções para Roger Chaffee

Roger Chaffee foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington, juntamente com o companheiro de equipe Gus Grissom. Edward White foi enterrado em West Point. Chaffee foi homenageado com uma segunda Medalha Aérea pela Marinha após sua morte, junto com a Medalha de Honra do Congresso. Ele é comemorado no International Space Hall of Fame em Alamogordo, NM, bem como no Astronaut Hall of Fame dos EUA na Flórida. Seu nome aparece em uma escola, um planetário e outras instalações, e há uma estátua dele em Grand Rapids, no Museu das Crianças.

Fontes

  • NASA, NASA, www.jsc.nasa.gov/Bios/htmlbios/chaffee-rb.html.
  • NASA, NASA, history.nasa.gov/Apollo204/zorn/chaffee.htm.
  • Voskhod 2, www.astronautix.com/c/chaffee.html.

Assista o vídeo: Os 50 Anos do Acidente da Apollo 1 - Space Today TV (Setembro 2020).