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Herbívoro

Herbívoro

Um herbívoro é um organismo que se alimenta de plantas. Esses organismos são referidos como herbívoros. Um exemplo de um herbívoro marinho é o peixe-boi.

O oposto de um herbívoro é um carnívoro ou "comedor de carne".

Origem do termo herbívoro

A palavra herbívoro vem da palavra latina herba (uma planta) e vorare (devorar, engolir), que significa "comer plantas".

Tamanho importa

Muitos herbívoros marinhos são pequenos porque apenas alguns organismos são adaptados o suficiente para comer o fitoplâncton, que fornece a maior parte das "plantas" no oceano. Os herbívoros terrestres tendem a ser maiores, pois a maioria das plantas terrestres é grande e pode sustentar um grande herbívoro.

Duas exceções são peixes-boi e dugongos, grandes mamíferos marinhos que sobrevivem principalmente em plantas aquáticas. No entanto, eles vivem em áreas relativamente rasas, onde a luz não é limitada e as plantas podem crescer maiores.

Vantagens e desvantagens de ser um herbívoro

Plantas como o fitoplâncton são relativamente abundantes em áreas oceânicas com acesso à luz solar, como águas rasas, na superfície do oceano aberto e ao longo da costa. Portanto, uma vantagem de ser um herbívoro é que a comida é muito fácil de encontrar. Uma vez encontrado, não pode escapar como um animal vivo poderia.

Do lado de desvantagem, as plantas são mais difíceis de digerir e mais podem ser necessárias para fornecer energia adequada ao herbívoro.

Exemplos de herbívoros marinhos

Muitos animais marinhos são onívoros ou carnívoros. Mas existem alguns herbívoros marinhos que são bem conhecidos. Exemplos de herbívoros marinhos em vários grupos de animais estão listados abaixo.

Répteis marinhos herbívoros:

  • Tartaruga verde (que é nomeada por sua gordura verde, que é verde por causa de sua dieta baseada em vegetais)
  • Iguanas marinhas

Mamíferos marinhos herbívoros:

  • Peixes-boi, como já mencionado acima.
  • Dugongs

Peixe herbívoro

Muitos peixes tropicais de recife são herbívoros. Exemplos incluem:

  • Peixe-papagaio
  • Angelfish
  • Tangs
  • Blennies

Esses herbívoros de recifes de coral são importantes para manter um equilíbrio saudável em um ecossistema de recifes. As algas podem dominar e sufocar um recife se peixes herbívoros não estiverem presentes para ajudar a equilibrar as coisas pastando nas algas. Os peixes podem quebrar as algas usando um estômago tipo moela, substâncias químicas no estômago e micróbios intestinais.

Invertebrados Herbívoros

  • Alguns gastrópodes, como lapas, pervincas (por exemplo, pervinca comum) e conchas rainhas.

Plâncton Herbívoro

  • Algumas espécies de zooplâncton

Herbívoros e níveis tróficos

Níveis tróficos são os níveis em que os animais se alimentam. Dentro desses níveis, existem produtores (autotróficos) e consumidores (heterotróficos). Os autotróficos produzem seus próprios alimentos, enquanto os heterotróficos comem autotróficos ou outros heterotróficos. Em uma cadeia alimentar ou pirâmide alimentar, o primeiro nível trófico pertence aos autotróficos. Exemplos de autótrofos no ambiente marinho são as algas marinhas e as ervas marinhas. Esses organismos produzem seus próprios alimentos durante a fotossíntese, que utiliza energia da luz solar.

Os herbívoros são encontrados no segundo nível. Estes são heterotróficos porque comem os produtores. Depois dos herbívoros, carnívoros e onívoros estão no próximo nível trófico, já que carnívoros comem herbívoros e onívoros comem herbívoros e produtores.

Referências e informações adicionais

  • Universidade de Cornell. Herbivoria em peixes. Acessado em 31 de outubro de 2015.
  • Harper, D. Herbívoro. Dicionário de etimologia on-line. Acessado em 1 de outubro de 2015.
  • Geografia nacional. Autotroph. Acessado em 29 de setembro de 2015.
  • Mapa da vida. Fermentação intestinal em animais herbívoros. Acessado em 31 de outubro de 2015.
  • Morrissey, J.F. e J.L. Sumich. 2012. Introdução à Biologia da Vida Marinha. Jones & Bartlett Learning. 466pp.