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Guerra Civil Americana: Major-General Irvin McDowell

Guerra Civil Americana: Major-General Irvin McDowell

Filho de Abram e Eliza McDowell, Irvin McDowell nasceu em Columbus, OH, em 15 de outubro de 1818. Relação distante do cavaleiro John Buford, ele recebeu sua educação infantil localmente. Por sugestão de seu professor de francês, McDowell se inscreveu e foi aceito no College de Troyes, na França. Iniciando seus estudos no exterior em 1833, ele voltou para casa no ano seguinte depois de receber uma nomeação para a Academia Militar dos EUA. Voltando aos Estados Unidos, McDowell entrou em West Point em 1834.

Ponto oeste

Um colega de classe de P.G.T. Beauregard, William Hardee, Edward "Allegheny" Johnson e Andrew J. Smith, McDowell provaram ser um aluno mediano e se formaram quatro anos depois na 23ª posição na classe de 44 anos. Recebendo uma comissão como segundo tenente, McDowell foi postado no 1º EUA. Artilharia ao longo da fronteira canadense em Maine. Em 1841, ele retornou à academia para servir como assistente de instrutor de táticas militares e mais tarde serviu como ajudante da escola. Enquanto estava em West Point, McDowell casou-se com Helen Burden, de Troy, NY. Mais tarde, o casal teria quatro filhos, três dos quais sobreviveram até a idade adulta.

Guerra Mexicano-Americana

Com o início da Guerra Mexicano-Americana em 1846, McDowell deixou West Point para servir na equipe do brigadeiro-general John Wool. Juntando-se à campanha no norte do México, McDowell participou da Expedição Chihuahua de Wool. Marchando para o México, a força de 2.000 homens capturou as cidades de Monclova e Parras de la Fuenta antes de se juntar ao exército do major-general Zachary Taylor. antes da Batalha de Buena Vista. Atacada pelo general Antonio López de Santa Anna em 23 de fevereiro de 1847, a força em desvantagem em número de Taylor repeliu os mexicanos.

Distinguindo-se na luta, McDowell ganhou uma breve promoção para o capitão. Reconhecido como um oficial de pessoal qualificado, ele terminou a guerra como ajudante geral adjunto do Exército de Ocupação. Ao voltar para o norte, McDowell passou boa parte da dúzia de anos seguintes em funções de equipe e no escritório do Adjutor Geral. Promovido para ser major em 1856, McDowell desenvolveu relações estreitas com o Major-General Winfield Scott e o Brigadeiro-General Joseph E. Johnston.

Começa a Guerra Civil

Com a eleição de Abraham Lincoln em 1860 e a resultante crise de secessão, McDowell assumiu a posição de conselheiro militar do governador Salmon P. Chase, de Ohio. Quando Chase partiu para se tornar secretário do Tesouro dos EUA, ele continuou em um papel semelhante com o novo governador, William Dennison. Isso o viu supervisionar as defesas do estado, bem como os esforços diretos de recrutamento. Quando os voluntários foram recrutados, Dennison tentou colocar McDowell no comando das tropas do estado, mas foi forçado pela pressão política a dar o cargo a George McClellan.

Em Washington, Scott, general comandante do Exército dos EUA, elaborou um plano para derrotar a Confederação. Apelidado de "Plano Anaconda", pedia um bloqueio naval do sul e um empurrão no rio Mississippi. Scott planejava designar McDowell para liderar o exército da União no oeste, mas a influência de Chase e outras circunstâncias o impediram. Em vez disso, McDowell foi promovido a general de brigada em 14 de maio de 1861 e colocado no comando das forças reunidas em torno do distrito de Columbia.

Plano de McDowell

Assediado por políticos que desejavam uma vitória rápida, McDowell argumentou a Lincoln e seus superiores que ele era um administrador e não um comandante de campo. Além disso, ele enfatizou que seus homens não tinham treinamento e experiência suficientes para montar uma ofensiva. Esses protestos foram rejeitados e, em 16 de julho de 1861, McDowell liderou o exército do nordeste da Virgínia no campo contra uma força confederada comandada por Beauregard, localizada perto da junção de Manassas. Suportando calor severo, as tropas da União chegaram a Centerville dois dias depois.

McDowell inicialmente planejou montar um ataque diverso contra os Confederados ao longo de Bull Run com duas colunas, enquanto um terceiro girou para o sul ao redor do flanco direito da Confederação para cortar sua linha de retirada para Richmond. Procurando o flanco confederado, ele enviou a divisão do brigadeiro-general Daniel Tyler para o sul em 18 de julho. Avançando, eles encontraram forças inimigas lideradas pelo brigadeiro-general James Longstreet no Ford de Blackburn. Na luta resultante, Tyler foi repelido e sua coluna foi forçada a se retirar. Frustrado em sua tentativa de virar a direita confederada, McDowell alterou seu plano e iniciou esforços contra a esquerda do inimigo.

Alterações complexas

Seu novo plano pedia que a divisão de Tyler mudasse para oeste ao longo da rodovia Warrenton e conduzisse um ataque diverso pela ponte de pedra sobre Bull Run. À medida que isso avançava, as divisões dos brigadeiros generais David Hunter e Samuel P. Heintzelman giravam para o norte, cruzavam Bull Run em Sudley Springs Ford e desciam na retaguarda dos Confederados. Apesar de ter elaborado um plano inteligente, o ataque de McDowell foi logo dificultado pelo escotismo e pela inexperiência geral de seus homens.

Falha no Bull Run

Enquanto os homens de Tyler chegaram à ponte de pedra por volta das 6h da manhã, as colunas ladeadas estavam horas atrás devido às estradas ruins que levavam a Sudley Springs. Os esforços de McDowell ficaram ainda mais frustrados quando Beauregard começou a receber reforços via ferrovia Manassas Gap do exército de Johnston no vale Shenandoah. Isso ocorreu devido à inatividade do major da União Robert Patterson, que, após uma vitória em Hoke's Run no início do mês, não conseguiu prender os homens de Johnston. Com os 18.000 homens de Patterson ociosos, Johnston sentiu-se seguro em mudar seus homens para o leste.

Abrindo a Primeira Batalha de Bull Run em 21 de julho, McDowell inicialmente teve sucesso e afastou os defensores confederados. Perdendo a iniciativa, ele montou vários ataques fragmentados, mas ganhou pouco terreno. Contra-ataque, Beauregard conseguiu quebrar a linha da Union e começou a expulsar os homens de McDowell do campo. Incapaz de reunir seus homens, o comandante da União enviou forças para defender o caminho de Centerville e recuou. Aposentando-se para as defesas de Washington, McDowell foi substituído por McClellan em 26 de julho. Quando McClellan começou a construir o Exército do Potomac, o general derrotado recebeu o comando de uma divisão.

Virgínia

Na primavera de 1862, McDowell assumiu o comando do I Corps do exército com a patente de major-general. Quando McClellan começou a transferir o exército para o sul para a campanha Peninsula, Lincoln exigiu que restassem tropas suficientes para defender Washington. Essa tarefa coube ao corpo de McDowell, que assumiu uma posição perto de Fredericksburg, VA, e foi redesenhado no Departamento de Rappahannock em 4 de abril. Com sua campanha avançando na Península, McClellan solicitou que McDowell marchasse por terra para se juntar a ele. Enquanto Lincoln concordava inicialmente, as ações do major-general Thomas "Stonewall" Jackson no vale de Shenandoah levaram ao cancelamento desta ordem. Em vez disso, McDowell foi instruído a manter sua posição e enviar reforços de seu comando ao vale.

Voltar para Bull Run

Com a campanha de McClellan paralisada no final de junho, o Exército da Virgínia foi criado com o major-general John Pope no comando. Extraído das tropas da União no norte da Virgínia, incluía os homens de McDowell, que se tornaram o III Corpo do exército. Em 9 de agosto, Jackson, cujos homens estavam se mudando para o norte da Península, envolveu parte do exército do papa na Batalha de Cedar Mountain. Após uma luta de vaivém, os confederados conquistaram uma vitória e forçaram as tropas da União a sair do campo. Após a derrota, McDowell enviou parte de seu comando para cobrir a retirada do corpo do major-general Nathaniel Banks. No final daquele mês, as tropas de McDowell desempenharam um papel fundamental na perda da União na Segunda Batalha de Manassas.

Porteiro e guerra posterior

No decurso dos combates, McDowell não transmitiu informações críticas ao Papa em tempo hábil e tomou uma série de más decisões. Como resultado, ele cedeu o comando do III Corps em 5 de setembro. Embora inicialmente culpado pela perda da União, McDowell escapou em grande parte da censura oficial ao testemunhar contra o major-general Fitz John Porter mais tarde naquele outono. Aliado próximo do recém-aliviado McClellan, Porter foi efetivamente bode expiatório pela derrota. Apesar dessa fuga, McDowell não recebeu outro comando até ser nomeado para liderar o Departamento do Pacífico em 1º de julho de 1864. Ele permaneceu na costa oeste pelo resto da guerra.

Mais tarde na vida

Permanecendo no exército após a guerra, McDowell assumiu o comando do Departamento do Oriente em julho de 1868. Nesse cargo até o final de 1872, ele recebeu uma promoção para o general principal no exército regular. Saindo de Nova York, McDowell substituiu o major-general George G. Meade como chefe da Divisão do Sul e ocupou o cargo por quatro anos. Tornado comandante da Divisão do Pacífico em 1876, ele permaneceu no cargo até sua aposentadoria em 15 de outubro de 1882. Durante seu mandato, Porter conseguiu obter um Conselho de Revisão por suas ações no Second Manassas. Emitindo seu relatório em 1878, o conselho recomendou um perdão a Porter e criticou duramente o desempenho de McDowell durante a batalha. Entrando na vida civil, McDowell serviu como Comissário de Parques em São Francisco até sua morte em 4 de maio de 1885. Ele foi enterrado no Cemitério Nacional de São Francisco.

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