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Traça cigana (Lymantria dispar)

Traça cigana (Lymantria dispar)

A União Mundial de Conservação classifica a mariposa cigana, Lymantria dispar, em sua lista de "100 das espécies exóticas mais invasivas do mundo". Se você mora no nordeste dos EUA, concorda sinceramente com a caracterização dessa mariposa-do-mar. Introduzida acidentalmente nos EUA no final da década de 1860, a mariposa cigana agora consome um milhão de acres de floresta a cada ano, em média. Um pouco de conhecimento sobre esse inseto ajuda bastante a conter sua propagação.

Descrição

Os adultos mariposas ciganos, com coloração um tanto monótona, podem escapar do aviso, a menos que estejam presentes em grande número. Os machos são capazes de voar e voar de árvore em árvore, procurando parceiros entre as fêmeas que não voam. Os feromônios sexuais guiam os machos, que usam antenas grandes e plumosas para sentir o cheiro químico das fêmeas. Os machos são castanhos claros com marcas onduladas nas asas; as fêmeas são brancas com marcações onduladas semelhantes.

As massas de ovos parecem de cor amarela e são colocadas na casca de árvores ou em outras superfícies onde os adultos se reproduzem. Como a fêmea não pode voar, ela põe seus ovos perto do local onde emergiu de seu caso de pupa. A fêmea cobre a massa de ovos com pêlos do corpo para isolá-la do frio do inverno. As massas de ovos depositadas na lenha ou nos veículos aumentam a dificuldade de conter a traça cigana invasora.

Lagartas emergem de suas caixas de ovos na primavera, assim como as folhas das árvores estão se abrindo. A lagarta de mariposa cigana, como outras mariposas, é coberta de pêlos longos, dando-lhe uma aparência confusa. Seu corpo é cinza, mas a chave para identificar uma lagarta como uma mariposa cigana está nos pontos ao longo de suas costas. Uma lagarta em estágio avançado desenvolve pares de pontos azuis e vermelhos - geralmente 5 pares de pontos azuis na frente, seguidos por 6 pares de pontos vermelhos.

As larvas recém-emergidas rastejam até as pontas dos galhos e penduram nos fios de seda, deixando o vento levá-las para outras árvores. A maioria viaja até 150 pés na brisa, mas alguns podem chegar até uma milha, tornando o controle das populações de mariposas ciganas um desafio. Lagartas em estágio inicial se alimentam perto do topo das árvores durante a noite. Quando o sol nascer, as lagartas descerão e encontrarão abrigo sob folhas e galhos. Lagartas de estágio posterior se alimentam de galhos mais baixos e podem ser observadas se arrastando para novas árvores à medida que a desfolhamento se espalha.

Classificação

  • Reino: Animalia
  • Filo: Arthropoda
  • Classe: Insecta
  • Ordem: Lepidoptera
  • Família: Lymantriidae
  • Gênero: Lymantria
  • Espécies: dispar

Dieta

As lagartas de mariposa cigana se alimentam de um grande número de espécies de árvores hospedeiras, tornando-as uma séria ameaça às nossas florestas. Suas comidas preferidas são as folhas de carvalhos e álamos. As mariposas ciganas adultas não se alimentam.

Ciclo da vida

A mariposa cigana sofre metamorfose completa em quatro estágios: ovo, larva, pupa e adulto.

  • Ovo: Os ovos são depositados em massa no final do verão e no início do outono. Mariposas ciganas hibernam nas caixas de ovos.
  • Larva: As larvas se desenvolvem dentro de suas caixas de ovos no outono, mas permanecem dentro de um estado de diapausa até a primavera, quando os alimentos estão disponíveis. As larvas passam por 5 a 6 instares e se alimentam por 6 a 8 semanas.
  • Pupa: A pupação geralmente ocorre dentro das fendas da casca, mas também podem ser encontrados casos de pupa em carros, casas e outras estruturas artificiais.
  • Adulto: Os adultos emergem em duas semanas. Após acasalar e pôr ovos, os adultos morrem.

Adaptações e defesas especiais

Lagartas de mariposa peluda, incluindo a mariposa cigana, podem irritar a pele quando manuseadas. As lagartas podem girar um fio de seda, o que as ajuda a se dispersar de árvore em árvore ao vento.

Habitat

Florestas de madeira de lei em climas temperados.

Alcance

A mariposa cigana foi vista em quase todos os estados dos EUA, embora as populações sejam mais pesadas no nordeste e na região dos Grandes Lagos. A faixa nativa de Lymantri dispar é a Europa, Ásia e norte da África.

Outros nomes comuns

Traça cigana europeia, traça cigana asiática

Fontes

  • Traça cigana na América do Norte, Departamento de Agricultura dos EUA
  • Insetos de jardim da América do Norte, por Whitney Cranshaw


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