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A Praga em Atenas

A Praga em Atenas

Tal foi o funeral que ocorreu durante este inverno, com o qual o primeiro ano da guerra terminou. Nos primeiros dias do verão, os lacedaemonianos e seus aliados, com dois terços de suas forças como antes, invadiram Ática, sob o comando de Arquidamus, filho de Zeuxidamus, rei de Lacedaemon, e sentaram-se e devastaram o país. Poucos dias após sua chegada a Ática, a praga começou a aparecer entre os atenienses.

Dizia-se que ele havia eclodido em muitos lugares anteriormente no bairro de Lemnos e em outros lugares, mas uma pestilência de tal extensão e mortalidade não era lembrada em lugar algum. Os médicos também não estavam no início de nenhum serviço, por ignorantes quanto à maneira correta de tratá-lo, mas eles morreram mais intensamente ao visitar os doentes com mais freqüência; nem qualquer arte humana teve sucesso. Súplicas nos templos, adivinhações e assim por diante foram consideradas igualmente fúteis, até que a natureza avassaladora do desastre, finalmente, os interrompeu completamente.

Dizem que começou pela primeira vez nas partes da Etiópia, acima do Egito, e depois desceu ao Egito e à Líbia e à maior parte do país do rei. De repente, caindo sobre Atenas, atacou primeiro a população de Pireu - que foi a ocasião em que disseram que os peloponeses haviam envenenado os reservatórios, ainda não havendo poços - e depois apareceram na cidade alta, quando as mortes se tornaram muito mais altas. freqüente. Toda especulação sobre sua origem e suas causas, se as causas puderem ser consideradas adequadas para produzir uma perturbação tão grande, deixo para outros escritores, leigos ou profissionais; por mim mesmo, simplesmente definirei sua natureza e explicarei os sintomas pelos quais talvez possa ser reconhecido pelo aluno, se ele voltar a ocorrer. Isso eu posso fazer melhor, como eu próprio sofria da doença, e observei sua operação no caso de outras pessoas.

É admitido naquele ano que, de outra forma, sem precedentes estava livre de doenças; e os poucos casos que ocorreram, todos determinados nisso. Como regra, no entanto, não havia causa ostensiva; mas as pessoas de boa saúde foram repentinamente atacadas por violentos inchaços na cabeça e vermelhidão e inflamação nos olhos, as partes internas, como a garganta ou a língua, ficando ensanguentadas e emitindo um hálito artificial e fétido. Esses sintomas foram seguidos por espirros e rouquidão, após o que a dor logo atingiu o peito e produziu uma tosse forte. Quando se fixou no estômago, perturbou-o; e seguiam-se descargas de bílis de todos os tipos, nomeadas pelos médicos, acompanhadas de muito sofrimento. Na maioria dos casos, também seguiu-se uma náusea ineficaz, produzindo espasmos violentos, que em alguns casos cessaram logo depois, em outros muito mais tarde. Externamente, o corpo não era muito quente ao toque, nem pálido em sua aparência, mas avermelhado, lívido e se partindo em pequenas pústulas e úlceras. Mas internamente queimou para que o paciente não agüentasse ter nele roupas ou roupas de linho, mesmo da descrição mais leve, ou mesmo de outra maneira que não estivesse completamente nu. O que eles mais gostariam seria se jogar na água fria; como de fato foi feito por alguns dos doentes negligenciados, que mergulharam nos tanques de chuva em suas agonias de sede insaciável; embora não fizesse diferença se eles bebiam pouco ou muito.

Além disso, o sentimento infeliz de não poder descansar ou dormir nunca deixou de atormentá-los. Enquanto isso, o corpo não se esvaía enquanto a cinomose estava no auge, mas se maravilhava com a devastação; para que, quando sucumbissem, como na maioria dos casos, no sétimo ou oitavo dia à inflamação interna, ainda tivessem alguma força neles. Mas se eles passassem por esse estágio, e a doença descesse ainda mais no intestino, induzindo uma ulceração violenta ali acompanhada por diarréia grave, isso provocaria uma fraqueza que geralmente era fatal. Pois a desordem se instalou na cabeça, seguiu seu curso por todo o corpo e, mesmo onde não se provou mortal, ainda deixou sua marca nas extremidades; pois se instalou nas partes íntimas, nos dedos das mãos e dos pés, e muitos escaparam com a perda delas, algumas também com a de seus olhos. Outros foram novamente apreendidos com uma perda total de memória em sua primeira recuperação e não conheciam a si mesmos ou a seus amigos.

Mas, embora a natureza da cinomose tenha confundido toda a descrição e seus ataques sejam muito dolorosos para a natureza humana suportar, ainda era na circunstância seguinte que sua diferença em relação a todos os distúrbios comuns era mais claramente demonstrada. Todos os pássaros e animais que atacam os corpos humanos, ou abstiveram-se de tocá-los (embora houvesse muitos deitados sem enterro) ou morreram depois de prová-los. Como prova disso, notou-se que aves desse tipo realmente desapareciam; eles não eram sobre os corpos, ou mesmo para serem vistos. Os efeitos que mencionei poderiam ser melhor estudados em um animal doméstico como o cachorro.

Tais, então, se repassarmos as variedades de casos particulares que eram muitos e peculiares, eram as características gerais da cinomose. Enquanto isso, a cidade desfrutava de imunidade contra todos os distúrbios comuns; ou, se algum caso ocorreu, terminou com isso. Alguns morreram por negligência, outros no meio de toda atenção. Não foi encontrado nenhum remédio que pudesse ser usado como específico; pelo que fez o bem em um caso, causou dano em outro. Constituições fortes e fracas mostraram-se igualmente incapazes de resistência, sendo igualmente varridas, embora alimentadas com a máxima precaução. De longe, a característica mais terrível da doença foi o desânimo que se seguiu quando alguém se sentiu enjoado, pois o desespero em que caíam instantaneamente retirou seu poder de resistência e deixou-os uma presa muito mais fácil da desordem; além disso, havia o terrível espetáculo de homens morrendo como ovelhas, por terem pegado a infecção ao cuidar um do outro. Isso causou a maior mortalidade. Por um lado, se tinham medo de se visitar, pereciam por negligência; de fato, muitas casas foram esvaziadas de seus detentos por falta de uma enfermeira: por outro, se eles se aventurassem a fazê-lo, a morte era a conseqüência. Esse era especialmente o caso com aqueles que faziam qualquer pretensão de bondade: a honra os tornava indiferentes em sua presença nas casas de seus amigos, onde até os membros da família eram enfim desgastados pelos gemidos dos moribundos e sucumbiam. para a força do desastre. No entanto, foi com aqueles que se recuperaram da doença que os doentes e os moribundos encontraram mais compaixão. Eles sabiam o que era da experiência e agora não tinham medo de si mesmos; pois o mesmo homem nunca foi atacado duas vezes - pelo menos fatalmente. E essas pessoas não apenas receberam os parabéns dos outros, mas também elas, na alegria do momento, meio que alimentaram a vã esperança de que estavam no futuro a salvo de qualquer doença.

Um agravamento da calamidade existente foi o influxo do país para a cidade, e isso foi especialmente sentido pelos recém-chegados. Como não havia casas para recebê-los, eles precisavam ser alojados na estação quente do ano em cabanas sufocantes, onde a mortalidade se agitava sem restrições. Os corpos dos homens moribundos jaziam um sobre o outro, e criaturas semi-mortas cambaleavam pelas ruas e se reuniam em volta de todas as fontes em seu desejo por água. Os lugares sagrados também nos quais eles se alojavam estavam cheios de cadáveres de pessoas que morreram ali, exatamente como estavam; pois, à medida que o desastre passava por todos os limites, os homens, sem saber o que seria deles, tornaram-se totalmente descuidados de tudo, seja sagrado ou profano. Todos os ritos funerários antes de serem usados ​​estavam completamente perturbados e enterraram os corpos da melhor maneira possível. Muitos por falta de aparelhos adequados, por meio de tantos amigos que já morreram, recorreram às sepulturas mais vergonhosas: às vezes, recebendo o começo daqueles que levantaram uma pilha, jogavam seu próprio corpo na pira do estranho e acendiam isto; às vezes jogavam o cadáver que estavam carregando em cima de outro que estava queimando, e assim disparavam.

Tampouco era essa a única forma de extravagância sem lei que devia sua origem à praga. Os homens agora se aventuravam friamente com o que haviam feito anteriormente em um canto, e não apenas como desejavam, vendo as rápidas transições produzidas por pessoas em prosperidade morrendo subitamente e por aquelas que antes não tinham nada de sucesso em suas propriedades. Por isso, resolveram gastar rapidamente e se divertir, considerando suas vidas e riquezas como coisas do dia. A perseverança no que os homens chamavam de honra era popular com ninguém; era tão incerto se seriam poupados para atingir o objetivo; mas ficou acertado que o presente gozo, e tudo o que contribuía para ele, era honroso e útil. Medo dos deuses ou lei do homem, não havia quem os restringisse. Quanto ao primeiro, eles julgaram ser o mesmo se os adoravam ou não, pois viam todos perecendo; e, por último, ninguém esperava que fosse levado a julgamento por suas ofensas, mas cada um sentiu que uma sentença muito mais severa já havia sido proferida sobre todos eles e pairava sobre suas cabeças, e antes que isso caísse, era apenas razoável aproveite a vida um pouco.

Essa era a natureza da calamidade, e pesava muito sobre os atenienses; morte furiosa dentro da cidade e devastação externa. Entre outras coisas que eles lembraram em sua angústia foi, muito naturalmente, o seguinte versículo que os velhos disseram que havia sido proferido há muito tempo:

Uma guerra dórica chegará e com ela a morte. Então surgiu uma disputa sobre se escassez e não morte não era a palavra no verso; mas no momento presente, foi decidido em favor do último; pois o povo fez sua lembrança se ajustar aos seus sofrimentos. Imagino, no entanto, que, se alguma vez mais uma guerra Doriana vier sobre nós, e acontecer uma escassez para acompanhá-la, o versículo provavelmente será lido em conformidade. O oráculo também dado aos lacedaemonianos era agora lembrado por quem o conhecia. Quando o deus foi perguntado se eles deveriam ir à guerra, ele respondeu que, se eles investissem nela, a vitória seria deles e que ele próprio estaria com eles. Com esse oráculo, os eventos deveriam contar. Pois a praga eclodiu assim que os peloponeses invadiram a Ática e nunca entraram no Peloponeso (pelo menos até certo ponto digno de nota), cometeram suas piores devastações em Atenas, e ao lado de Atenas, na mais populosa das outras cidades. Essa era a história da praga.


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