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Fatos fascinantes sobre pulgas da neve

Fatos fascinantes sobre pulgas da neve

No final de um inverno longo, frio e quase livre de insetos, é sempre emocionante para os entusiastas de insetos espiar um grupo de pulgas pulando alegremente na neve derretida. Embora poucos possam ser fãs da pulga comum, as pulgas de neve não são realmente pulgas. Como aranhas, escorpiões, caranguejos em ferradura e katidídeos, as pulgas de neve são na verdade artrópodes - especificamente da variedade springtail.

Como são as pulgas da neve?

Na América do Norte, a maioria das pulgas de neve que você provavelmente encontrará pertencem ao gêneroHypogastrura e geralmente são de cor azul. As pulgas de neve tendem a se agregar em torno dos troncos das árvores. Eles são conhecidos por se reunir em tão grande número que às vezes fazem a neve parecer preta ou azul.

À primeira vista, as pulgas da neve podem parecer manchas de pimenta preta borrifadas na superfície da neve, mas após uma inspeção mais detalhada, a pimenta parece como se estivesse se movendo. Embora sejam pequenos (atingindo apenas dois a três milímetros de comprimento) e pulem como as pulgas, um olhar mais atento revelará que as pulgas da neve têm uma aparência semelhante a outros coquetéis de primavera.

Por que e como as pulgas da neve saltam?

As pulgas da neve são insetos sem asas, incapazes de voar. Eles se movem andando e pulando. Ao contrário de outros artrópodes famosos, como gafanhotos ou aranhas saltadoras, as pulgas da neve não usam as pernas para pular. Em vez disso, eles se lançam no ar liberando um mecanismo semelhante a uma mola chamadofurcula, que é uma estrutura semelhante à cauda dobrada por baixo do corpo (daí o nome springtail).

Quando a furcula é liberada, uma pulga de neve é ​​lançada vários centímetros no ar - uma distância considerável para um inseto tão pequeno. Embora não tenham como dirigir, é uma maneira eficaz de fugir rapidamente de potenciais predadores.

Por que as pulgas da neve se reúnem na neve?

Os coquetéis de primavera são realmente bastante comuns e abundantes, mas são tão pequenos que tendem a se misturar e passar despercebidos. As pulgas da neve vivem no solo e na serapilheira, onde mastigam a vegetação em decomposição e outras matérias orgânicas, mesmo durante os meses de inverno.

Notavelmente, as pulgas da neve não congelam no inverno graças a um tipo especial de proteína em seus corpos, que é rica em glicina, um aminoácido que permite que a proteína se ligue aos cristais de gelo e os impeça de crescer. A glicina (que funciona da mesma maneira que o anticongelante que você coloca no carro) permite que as pulgas da neve permaneçam vivas e ativas, mesmo em temperaturas abaixo de zero.

Nos dias quentes e ensolarados de inverno, principalmente quando a primavera se aproxima, as pulgas da neve sobem pela neve, provavelmente em busca de comida. É quando eles se reúnem em números na superfície, lançando-se de um lugar para outro, que atraem nossa atenção.

Você deve se livrar das pulgas da neve?

Não há razão para erradicar as pulgas da neve. Eles são perfeitamente inofensivos. Eles não mordem, não podem deixá-lo doente e não machucam suas plantas. De fato, eles ajudam a melhorar o solo, quebrando o material orgânico. Deixe-os estar. Quando a neve derreter e a primavera chegar, você provavelmente esquecerá que eles estão lá.

Fontes

  • Cranshaw, Whitney. "Coquetéis de primavera". Universidade Estadual do Colorado.
  • "Springtails e pulgas de neve." Laboratório de diagnóstico de insetos, Universidade de Cornell.
  • Kline, Katie. "Pulgas da neve: criaturas úteis do inverno." Sociedade Ecológica da América. 28 de janeiro de 2011.
  • Lin, Feng-Hsu; Graham, Laurie A .; Campbell, Robert L .; Davies, Peter L. "Modelagem estrutural da proteína anticongelante da pulga de neve".Revista Biofísica, 1 de março de 2007.
  • Hahn, Jeff. "As pulgas da neve são visíveis, mas inofensivas." Extensão da Universidade de Minnesota, 26 de março de 2014.


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