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Biografia de Joseph McCarthy, senador e líder da Cruzada Red Scare

Biografia de Joseph McCarthy, senador e líder da Cruzada Red Scare

Joseph McCarthy era um senador dos Estados Unidos em Wisconsin, cuja cruzada contra suspeitos comunistas criou um frenesi político no início dos anos 50. As ações de McCarthy dominaram as notícias a tal ponto que a palavra McCarthyism entrou na linguagem para descrever o arremesso de acusações infundadas.

A era McCarthy, como ficou conhecida, durou apenas alguns anos, quando McCarthy acabou sendo desacreditado e amplamente denunciado. Mas o dano causado por McCarthy foi real. Carreiras foram arruinadas e as políticas do país foram alteradas pelas táticas imprudentes e intimidadoras do senador.

Fatos rápidos: Joseph McCarthy

  • Conhecido por: Senador dos Estados Unidos cuja cruzada contra suspeitos comunistas se transformou em pânico nacional no início dos anos 50
  • Nascermos: 14 de novembro de 1908 em Grand Chute, Wisconsin
  • Pais: Timothy e Bridget McCarthy
  • Morreu: 2 de maio de 1957, Bethesda, Maryland
  • Educação: Marquette University
  • Cônjuge: Jean Kerr (casado em 1953)

Vida pregressa

Joseph McCarthy nasceu em 14 de novembro de 1908 em Grand Chute, Wisconsin. Sua família era de fazendeiros e Joseph era o quinto de nove filhos. Depois de terminar a escola, aos 14 anos, McCarthy começou a trabalhar como criador de galinhas. Ele teve sucesso, mas aos 20 anos voltou aos estudos, iniciando e completando o ensino médio em um ano.

Ele freqüentou a Universidade Marquette por dois anos, estudando engenharia, antes de cursar direito. Ele se tornou advogado em 1935.

Entrando na Política

Enquanto praticava direito em Wisconsin em meados da década de 1930, McCarthy começou a se envolver em política. Ele concorreu como democrata para uma posição de promotor público em 1936, mas perdeu. Mudando para o Partido Republicano, ele concorreu ao cargo de juiz do tribunal de circuito. Ele venceu e aos 29 anos assumiu o cargo de juiz mais jovem de Wisconsin.

Suas primeiras campanhas políticas mostraram pistas de suas táticas futuras. Ele mentiu sobre seus oponentes e inflou suas próprias credenciais. Ele parecia disposto a fazer o que pensasse que o ajudaria a vencer.

Na Segunda Guerra Mundial, serviu no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA no Pacífico. Ele serviu como oficial de inteligência em uma unidade de aviação e, às vezes, se ofereceu para voar como observador em aviões de combate. Mais tarde, ele inflou essa experiência, alegando ter sido um atirador de cauda. Ele até usaria o apelido "Tail-Gunner Joe" como parte de suas campanhas políticas.

O nome de McCarthy foi colocado nas urnas em uma corrida de Wisconsin pelo Senado dos EUA em 1944, enquanto ele ainda servia no exterior. Ele perdeu a eleição, mas parecia mostrar que ele teve a oportunidade de concorrer a cargos mais altos. Depois de deixar o serviço em 1945, ele foi novamente eleito juiz em Wisconsin.

Em 1946, McCarthy concorreu com êxito ao Senado dos EUA. Ele não causou grande impressão em Capitol Hill nos primeiros três anos de seu mandato, mas no início de 1950 isso mudou repentinamente.

O senador Joseph McCarthy em uma pose típica, brandindo um documento. Bettmann / Getty Images

Acusações e Fama

McCarthy estava programado para fazer um discurso em um evento do Partido Republicano em Wheeling, Virgínia Ocidental, em 9 de fevereiro de 1950. Em vez de oferecer um discurso político mundano, McCarthy afirmou que possuía uma lista de 205 funcionários do Departamento de Estado que eram membros do Partido Comunista. .

A acusação impressionante de McCarthy foi relatada pelos serviços de notícias e logo se tornou uma sensação nacional. Em poucos dias, ele seguiu seu discurso escrevendo uma carta ao presidente Harry S. Truman, exigindo que Truman demitisse dezenas de funcionários do Departamento de Estado. O governo Truman expressou ceticismo em relação à suposta lista de comunistas de McCarthy, que ele não divulgou.

Senador Joseph McCarthy e advogado Roy Cohn. Getty Images

Uma figura dominante na América

Acusações sobre comunistas não eram novidade. O Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara vinha realizando audiências e acusando americanos de simpatia comunista há vários anos quando McCarthy iniciou sua cruzada anticomunista.

Os americanos tinham algum motivo para abrigar temores do comunismo. Após o fim da Segunda Guerra Mundial, a União Soviética passou a dominar a Europa Oriental. Os soviéticos detonaram sua própria bomba atômica em 1949. E as tropas americanas começaram a lutar contra as forças comunistas na Coréia em 1950.

As acusações de McCarthy sobre as células do comunismo operando dentro do governo federal encontraram uma audiência receptiva. Suas táticas implacáveis ​​e imprudentes e seu estilo bombástico acabaram criando um pânico nacional.

Nas eleições intermediárias de 1950, McCarthy fez uma campanha ativa para candidatos republicanos. Os candidatos que ele apoiou venceram suas corridas, e McCarthy foi estabelecido como uma força política na América.

McCarthy frequentemente dominava as notícias. Ele falava constantemente sobre o tema da subversão comunista, e suas táticas de bullying tendiam a assustar os críticos. Mesmo Dwight D. Eisenhower, que não era fã de McCarthy, evitou confrontá-lo diretamente depois que ele se tornou presidente em 1953.

No início do governo Eisenhower, McCarthy foi colocado em um comitê do Senado, o Comitê de Operações do Governo, onde se esperava que ele voltasse à obscuridade. Em vez disso, ele se tornou presidente de um subcomitê, o Subcomitê Permanente de Investigações, que lhe dava um novo e poderoso poleiro.

Com a ajuda de um jovem advogado astuto e antiético, Roy Cohn, McCarthy transformou seu subcomitê em uma força poderosa na América. Ele se especializou em realizar audiências ardentes nas quais testemunhas foram intimidadas e ameaçadas.

Joseph McCarthy, à esquerda, e o advogado Joseph Welch. Robert Phillips / Getty Images

As Audiências Exército-McCarthy

McCarthy recebeu críticas desde o início de sua cruzada, no início de 1950, mas quando voltou sua atenção para o Exército dos EUA em 1954, sua posição se tornou vulnerável. McCarthy estava lançando acusações sobre a influência comunista no Exército. Com a intenção de defender a instituição contra ataques implacáveis ​​e infundados, o Exército contratou um distinto advogado, Joseph Welch, de Boston, Massachusetts.

Em uma série de audiências na televisão, McCarthy e seu advogado, Roy Cohn, mancharam a reputação dos oficiais do Exército enquanto tentavam provar que havia uma conspiração generalizada do comunismo no Exército.

O momento mais dramático e mais lembrado das audiências ocorreu depois que McCarthy e Cohn atacaram um jovem que trabalhava no escritório de advocacia de Welch em Boston. O comentário de Welch a McCarthy foi divulgado nas primeiras páginas dos jornais no dia seguinte e se tornou uma das declarações mais famosas de qualquer audiência do Congresso:

"Você não tem senso de decência, senhor, finalmente? Você não deixou nenhum senso de decência?"

As audiências Exército-McCarthy foram um ponto de virada. A partir daí, a carreira de McCarthy seguiu uma trajetória descendente.

Declínio e Morte

Mesmo antes de McCarthy ser envergonhado por Joseph Welch, o jornalista pioneiro Edward R. Murrow havia diminuído seriamente o poder de McCarthy. Em uma transmissão histórica em 9 de março de 1954, Murrow mostrou clipes que demonstravam as táticas injustas e antiéticas de McCarthy.

Com McCarthy enfraquecido, um comitê especial do Senado foi formado para avaliar uma resolução para censurar McCarthy. Em 2 de dezembro de 1954, uma votação foi realizada no Senado e McCarthy foi oficialmente censurado. Após a votação oficial da desaprovação do Senado, a cruzada imprudente de McCarthy foi efetivamente encerrada.

McCarthy permaneceu no Senado, mas ele era um homem quebrado. Ele bebeu muito e foi hospitalizado. Ele morreu no Hospital Naval de Bethesda em 2 de maio de 1957. Sua causa oficial de morte foi listada como hepatite, mas acredita-se que ele tenha morrido de alcoolismo.

O legado de Joseph McCarthy geralmente tem sido que sua carreira de fogo no Senado é um alerta contra acusações imprudentes feitas contra colegas americanos. E, é claro, o termo McCarthyism ainda é usado para descrever seu estilo de táticas acusatórias.

Fontes:

  • "McCarthy, Joseph." UXL Encyclopedia of World Biography, editado por Laura B. Tyle, vol. 7, UXL, 2003, pp. 1264-1267.
  • "McCarthy, Joseph Raymond." Gale Encyclopedia of American Law, editado por Donna Batten, 3a ed., Vol. 7, Gale, 2010, pp. 8-9.
  • "As audiências do exército-McCarthy." American Decades Primary Sources, editado por Cynthia Rose, vol. 6: 1950-1959, Gale, 2004, pp. 308-312.


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