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Direitos das armas sob o presidente Ronald Reagan

Direitos das armas sob o presidente Ronald Reagan

O presidente Ronald Reagan será para sempre lembrado com carinho pelos defensores da Segunda Emenda, muitos dos conservadores americanos que consideram Reagan o epítome do conservadorismo moderno.

Mas as palavras e ações de Reagan, o 40º presidente dos Estados Unidos, deixaram para trás um histórico misto de direitos sobre armas.

Sua administração presidencial não trouxe nenhuma nova lei de controle de armas de importância. No entanto, em sua pós-presidência, Reagan apoiou um par de medidas críticas de controle de armas nos anos 90: Brady Bill, de 1993, e Proibição de Armas de Assalto, de 1994.

Bettmann / Getty Images

O candidato Pro-Gun

Ronald Reagan entrou na campanha presidencial de 1980 como um defensor conhecido do direito da Segunda Emenda de manter e portar armas.

Embora os direitos das armas não sejam a principal questão na política presidencial por mais uma década, a questão está sendo levada à vanguarda da cena política americana por aqueles, como Reagan escreveu em uma edição de 1975 da revista Guns & Ammo, “que dizem que o controle de armas é uma idéia cuja hora chegou. ”

A Lei de Controle de Armas de 1968 ainda era uma questão relativamente recente, e o procurador-geral dos EUA, Edward H. Levi, havia proposto a proibição de armas em áreas com altas taxas de criminalidade.

Em sua coluna Guns & Ammo, Reagan deixou poucas dúvidas sobre sua posição na Segunda Emenda, escrevendo: "Na minha opinião, propostas para proibir ou confiscar armas são simplesmente uma panaceia irrealista".

A posição de Reagan era que o crime violento nunca seria eliminado, com ou sem controle de armas. Em vez disso, disse ele, os esforços para conter o crime devem ter como alvo aqueles que usam mal as armas, de maneira semelhante à maneira como as leis atacam aqueles que usam um automóvel de forma criminosa ou imprudente.

Dizendo que a Segunda Emenda “deixa pouca margem de manobra para o defensor do controle de armas”, ele acrescentou que “o direito do cidadão de manter e portar armas não deve ser violado se a liberdade na América sobreviver.”

Lei de proteção de proprietários de armas de fogo

A única legislação significativa relacionada aos direitos das armas durante o governo Reagan foi a Lei de Proteção aos Proprietários de Armas de Fogo de 1986. Assinada em lei por Reagan em 19 de maio de 1986, a legislação alterou a Lei de Controle de Armas de 1968, revogando partes do ato original. que foram considerados pelos estudos como inconstitucionais.

A National Rifle Association e outros grupos pró-armas pressionaram pela aprovação da legislação, e isso geralmente era considerado favorável para os proprietários de armas. Entre outras coisas, o ato tornou mais fácil o transporte de rifles longos pelos Estados Unidos, encerrou a manutenção de registros federais nas vendas de munição e proibiu a acusação de alguém que passava por áreas com controle rigoroso de armas de fogo em seu veículo, desde que a arma foi armazenado corretamente.

No entanto, o ato também continha uma disposição que proibia a propriedade de armas de fogo totalmente automáticas não registradas em 19 de maio de 1986. Essa disposição foi incluída na legislação como uma emenda de 11 horas do deputado William J. Hughes, um democrata de Nova Jersey.

Reagan foi criticado por alguns proprietários de armas por ter assinado legislação contendo a emenda de Hughes.

Exibições de armas após a Presidência

Antes de Reagan deixar o cargo em janeiro de 1989, estavam em andamento esforços no Congresso para aprovar uma legislação que cria uma verificação de antecedentes nacional e um período de espera obrigatório para compras de armas. O projeto de lei Brady, como a legislação foi batizada, tinha o apoio de Sarah Brady, esposa do ex-secretário de imprensa de Reagan Jim Brady, que foi ferido em uma tentativa de assassinato em 1981 contra o presidente.

O Brady Bill inicialmente lutou por apoio no Congresso, mas estava ganhando terreno nos últimos dias do sucessor de Reagan, o presidente George H.W. Arbusto. Em uma edição de 1991 do New York Times, Reagan expressou seu apoio ao Brady Bill, dizendo que a tentativa de assassinato de 1981 nunca teria acontecido se o Brady Bill tivesse sido lei.

Citando estatísticas sugerindo que 9.200 assassinatos são cometidos a cada ano nos Estados Unidos usando armas de fogo, Reagan disse: “Esse nível de violência deve ser interrompido. Sarah e Jim Brady estão trabalhando duro para fazer isso, e eu digo mais poder a eles. ”

Foi uma virada de 180 graus em relação à peça de Reagan, de 1975, na revista Guns & Ammo, quando ele disse que o controle de armas não faz sentido porque o assassinato não pode ser evitado.

Três anos depois, o Congresso aprovou o projeto Brady Bill e estava trabalhando em outra lei de controle de armas, a proibição de armas de assalto.

Reagan juntou-se aos ex-presidentes Gerald Ford e Jimmy Carter em uma carta publicada no The Boston Globe que pedia ao Congresso que banisse as armas de assalto.

Mais tarde, em uma carta ao deputado Scott Klug, republicano de Wisconsin, Reagan disse que as limitações propostas pela Proibição de Armas de Assalto "são absolutamente necessárias" e que "devem ser aprovadas". Klug votou a favor da proibição.

Resultado final sobre os direitos das armas

A Lei de Proteção aos Proprietários de Armas de Fogo de 1986 será lembrada como uma peça importante da legislação em matéria de direitos sobre armas.

No entanto, Reagan também apoiou as duas partes mais controversas da legislação de controle de armas dos últimos 30 anos. Seu apoio à proibição de armas de assalto em 1994 pode ter levado diretamente à proibição de obter a aprovação do Congresso.

O Congresso aprovou a proibição por uma votação de 216-214. Além de Klug votar na proibição após o pedido de Reagan de última hora, o deputado Dick Swett, D-New Hampshire., Também creditou o apoio de Reagan ao projeto por ajudá-lo a decidir votar de forma favorável.

Um impacto mais duradouro da política de Reagan sobre armas foi a nomeação de vários juízes da Suprema Corte. Dos quatro juízes nomeados por Reagan-Sandra Day O'Connor, William Rehnquist, Antonin Scalia e Anthony Kennedy - os dois últimos ainda estavam no banco de um par de importantes decisões da Suprema Corte sobre direitos de armas nos anos 2000: Distrito de Columbia v. Heller em 2008 e McDonald v. Chicago em 2010.

Ambos tomaram partido de uma estreita maioria de 4-3 na proibição de armas em Washington D.C. e Chicago, enquanto decidiam que a Segunda Emenda se aplica a indivíduos e estados.


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