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Aprenda o que a proporção de alunos para professores significa (e o que não faz)

Aprenda o que a proporção de alunos para professores significa (e o que não faz)

Em geral, quanto menor a proporção de alunos para professores, melhor. Afinal, uma proporção baixa deve significar que as turmas são pequenas e os professores podem passar mais tempo trabalhando individualmente com os alunos. Dito isto, a proporção de alunos por corpo docente não mostra toda a imagem e muitos outros fatores contribuem para o tipo de experiência de graduação que você terá.

Principais conclusões: a relação aluno / faculdade

  • Cuidado com as escolas com índices de alunos para professores acima de 20 para 1. Muitos não terão recursos para fornecer aos alunos muita atenção personalizada.
  • Quanto menor a proporção de alunos para professores, melhor, mas a medida significará coisas diferentes em diferentes escolas.
  • O tamanho médio das turmas é uma medida mais significativa e algumas escolas com baixos índices de alunos por faculdade têm muitas aulas de palestras grandes.
  • Nas universidades de pesquisa, muitos membros do corpo docente passam pouco tempo com os graduandos, de modo que a proporção aluno / professor pode ser enganosa.

O que é uma boa proporção de alunos para professores?

Como você verá abaixo, esta é uma pergunta diferenciada, e a resposta varia de acordo com a situação única de qualquer escola. Dito isto, geralmente é um bom conselho procurar a proporção de alunos por corpo docente em torno de 17 para 1 ou menos. Esse não é um número mágico, mas quando a proporção começa a subir de 20 para 1, você verá que é difícil para os professores fornecer o tipo de orientação acadêmica pessoal, oportunidades de estudo independentes e supervisão de tese que podem ser tão valiosas durante seus anos de graduação. Ao mesmo tempo, existem faculdades com taxas de 10 para 1, onde as turmas do primeiro ano são grandes e os professores não são excessivamente acessíveis. Você também encontrará escolas com taxas entre 20 e 1, nas quais o corpo docente é totalmente dedicado a trabalhar em estreita colaboração com seus alunos de graduação.

Abaixo estão algumas questões a serem consideradas para ajudá-lo a colocar em perspectiva a proporção de alunos de uma faculdade:

Os membros do corpo docente são funcionários permanentes em período integral?

Muitas faculdades e universidades dependem fortemente de professores adjuntos, estudantes de graduação e visitantes, em um esforço para economizar dinheiro e evitar o tipo de compromisso financeiro de longo prazo que está no coração do sistema de posse. Esta questão tem sido notícia nos últimos anos, depois que pesquisas nacionais revelaram que mais da metade de todos os instrutores de faculdades e universidades são adjuntos.

Por que isso importa? Muitos adjuntos são, afinal, excelentes instrutores. Os adjuntos também desempenham um papel importante no ensino superior, à medida que preenchem os professores que estão de licença ou ajudam a cobrir as aulas durante o aumento temporário das matrículas. Em muitas faculdades, no entanto, os adjuntos não são empregados de curto prazo contratados durante um período de necessidade. Pelo contrário, eles são um modelo de negócios permanente. O Columbia College no Missouri, por exemplo, tinha 72 professores em período integral e 705 instrutores em regime de meio período em 2015. Embora esses números sejam extremos, não é incomum que uma escola tenha números como a DeSales University com 125 em período integral. professores e 213 instrutores em regime de meio período.

Quando se trata da proporção de alunos para professores, é importante o número de membros adjuntos, de meio período e temporários. A proporção de alunos por corpo docente é calculada considerando todos os instrutores, independentemente da faixa de posse ou não. Os professores de meio período, no entanto, raramente têm outras obrigações além do ensino da classe. Eles não servem como orientadores acadêmicos para os alunos. Eles raramente supervisionam projetos de pesquisa, estágios, teses seniores e outras experiências de aprendizado de alto impacto. Eles também podem não estar por muito tempo, para que os alunos possam ter um tempo mais desafiador para construir relacionamentos significativos com instrutores de meio período. Como resultado, pode ser difícil obter fortes cartas de recomendação para empregos e pós-graduação.

Finalmente, os adjuntos geralmente são mal pagos, às vezes ganhando apenas alguns milhares de dólares por aula. Para ganhar a vida, os adjuntos geralmente precisam reunir cinco ou seis aulas por semestre em diferentes instituições. Quando isso funciona demais, os adjuntos não podem dedicar a atenção a cada aluno que, idealmente, eles gostariam.

Portanto, uma faculdade pode ter uma proporção agradável de 13 para 1 aluno / faculdade, mas se 70% desses membros do corpo docente são instrutores adjuntos e de meio período, os membros permanentes do corpo docente da linha de posse encarregados de todo o aconselhamento, trabalho do comitê e um na verdade, as experiências de aprendizado ficarão sobrecarregadas demais para fornecer o tipo de atenção que você pode esperar de uma baixa proporção de alunos por professores.

O tamanho da turma pode ser mais importante que a proporção de alunos para professores

Considere uma das melhores universidades do mundo: o Massachusetts Institute of Technology tem uma proporção extremamente impressionante de 3 para 1 alunos / faculdade. Uau. Porém, antes de se animar com o fato de todas as suas turmas serem pequenos seminários com professores que também são seus melhores amigos, perceba que a proporção de alunos por professor é algo bem diferente do tamanho médio das turmas. Certamente, o MIT tem muitas turmas pequenas para seminários, especialmente no nível superior. A escola também se dá notavelmente bem, oferecendo aos alunos experiências valiosas de pesquisa. No entanto, durante o seu primeiro ano, você provavelmente estará em grandes aulas com várias centenas de alunos para disciplinas como eletromagnetismo e equações diferenciais. Essas aulas frequentemente dividem-se em seções menores de recitação dirigidas por estudantes de pós-graduação, mas é provável que você não construa um relacionamento próximo com seu professor.

Ao pesquisar faculdades, tente obter informações não apenas sobre a proporção de alunos / professores (dados que estão prontamente disponíveis), mas também sobre o tamanho médio da turma (um número que pode ser mais difícil de encontrar). Existem faculdades com uma proporção de 20 para 1 aluno / faculdade que não têm turma maior que 30 alunos, e há faculdades com uma proporção de 3 para 1 aluno / faculdade que possuem grandes aulas de centenas de alunos. Observe que não há nada inerentemente errado em grandes aulas - elas podem ser fabulosas experiências de aprendizado quando o professor é talentoso. Mas se você está procurando uma experiência íntima na faculdade, na qual conhecerá bem seus professores, a proporção de alunos por professores não conta toda a história.

Instituições de Pesquisa vs. Faculdades com Foco no Ensino

Instituições privadas como a Duke University (proporção de 7 para 1), Caltech (proporção de 3 para 1), Stanford University (proporção de 12 para 1), Universidade de Washington (8 para 1) e todas as escolas da Ivy League, como Harvard (7). para 1) e Yale (6 para 1) têm proporções impressionantemente baixas de alunos para professores. Todas essas universidades têm algo em comum: são instituições centradas em pesquisas que geralmente têm mais estudantes de graduação do que estudantes de graduação.

Você provavelmente já ouviu a frase "publicar ou perecer" em relação às faculdades. Esse conceito é verdadeiro em instituições centradas na pesquisa. O fator mais importante no processo de posse tende a ser um forte registro de pesquisa e publicação, e muitos professores dedicam muito mais tempo à pesquisa e aos projetos de seus doutorandos do que à graduação. Alguns professores, na verdade, não ensinam estudantes de graduação. Portanto, quando uma universidade como Harvard possui uma proporção de 7 para 1 aluno / faculdade, isso não significa que, para cada sete graduandos, exista um membro do corpo docente dedicado ao ensino de graduação.

No entanto, existem muitas faculdades e universidades onde o ensino, e não a pesquisa, é a principal prioridade, e a missão institucional está focada nos estudantes de graduação, exclusiva ou principalmente. Se você olhar para uma faculdade de artes liberais, como Wellesley, com uma proporção de 7 para 1 aluno / faculdade e sem estudantes de pós-graduação, os membros da faculdade estarão, de fato, focados em seus conselhos e alunos de graduação em suas aulas. As faculdades de artes liberais tendem a se orgulhar das estreitas relações de trabalho que promovem entre os alunos e seus professores.

Como avaliar o que a proporção de alunos por faculdade significa

Se uma faculdade tem uma proporção de 35 para 1 aluno / faculdade, isso é uma bandeira vermelha imediata. Esse é um número prejudicial que quase garante que os instrutores não serão excessivamente investidos na orientação de todos os alunos. Mais comum, especialmente entre faculdades e universidades seletivas, é uma proporção entre 10 e 1 e 20 para 1.

Para aprender o que esses números realmente significam, procure respostas para algumas perguntas importantes. O foco da escola é principalmente o ensino de graduação ou coloca muitos recursos e ênfase em programas de pesquisa e pós-graduação? Qual é o tamanho médio da turma?

E talvez a fonte de informação mais útil sejam os próprios alunos. Visite o campus e pergunte ao seu guia turístico sobre o relacionamento entre os alunos e seus professores. Melhor ainda, faça uma visita noturna e participe de algumas aulas para ter uma idéia verdadeira da experiência de graduação.