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Microcerátopos

Microcerátopos

Primeiras coisas primeiro: o dinossauro que a maioria das pessoas conhece como Microcerátops passou por uma mudança de nome em 2008, para o Microceratus um pouco menos esnobe. A razão é que (sem o conhecimento da comunidade de paleontologia dos dinossauros) o nome Microceratops já havia sido atribuído a um gênero de vespa, e as regras de classificação dizem que não existem duas criaturas, não importa quão diferentes, não importa se uma está viva e a outra é extinto, pode ter o mesmo nome de gênero. (Esse é o mesmo princípio que levou o Brontossauro a mudar seu nome para Apatosaurus algumas décadas atrás.)

Como quer que você queira chamá-lo, o Microcerátopo de 50 quilos foi quase certamente o menor dinossauro ceratopsiano, ou com chifres, com chifres, que já viveu, superado até pelo Psitacossauro de Cretáceo do meio, que fica perto da raiz da árvore genealógica. Surpreendentemente, assim como seu ancestral distante de dezenas de milhões de anos atrás, Microceratops parece ter andado com duas pernas. Isso e seu babado invulgarmente minúsculo o afastaram dos ceratopsianos "normais" com os quais coexistiram, como o Triceratops e o Styracosaurus. Você deve ter em mente, no entanto, que Microceratops foi "diagnosticado" com base em restos fósseis muito limitados, então ainda há muito que não sabemos sobre esse dinossauro.

Fatos rápidos sobre microcerátopos

  • Nome: Microcerátopos (grego para "pequeno rosto com chifres"); pronunciado MIKE-roe-SEH-rah-tops; também conhecido como Microceratus
  • Habitat: Bosques da Ásia Central
  • Período histórico: Cretáceo tardio (70 milhões de anos atrás)
  • Tamanho e Peso: Cerca de três pés de comprimento e 15-20 libras
  • Dieta: Plantas
  • Características diferenciadoras: Tamanho minúsculo; postura bípede ocasional; babado pequeno na cabeça