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Biografia de Mary McLeod Bethune, ativista dos direitos civis

Biografia de Mary McLeod Bethune, ativista dos direitos civis

Mary McLeod Bethune (nascida Mary Jane McLeod; 10 de julho de 1875 a 18 de maio de 1955) foi uma educadora afro-americana pioneira e líder em direitos civis. Bethune, que acreditava firmemente que a educação era a chave para a igualdade de direitos, fundou o inovador Instituto Normal e Industrial de Daytona (agora conhecido como Bethune-Cookman College) em 1904. Ela também abriu um hospital, atuou como CEO de uma empresa, aconselhou quatro Presidentes dos EUA e foi escolhido para participar da convenção de fundação das Nações Unidas.

Fatos rápidos: Mary McLeod Bethune

  • Conhecido por: Bethune foi uma educadora e ativista que lutou para melhorar a vida dos afro-americanos.
  • Também conhecido como: Mary Jane McLeod
  • Nascermos: 10 de julho de 1875 em Mayesville, Carolina do Sul
  • Pais: Sam e Patsy McLeod
  • Morreu: 18 de maio de 1955 em Daytona Beach, Flórida
  • CônjugeAlbertus Bethune (m. 1898-1918)
  • Crianças: Albert

Vida pregressa

Mary Jane McLeod nasceu em 10 de julho de 1875, na zona rural de Mayesville, Carolina do Sul. Ao contrário de seus pais, Samuel e Patsy McLeod, Mary, que tinha 15 anos de 17 anos, nasceu livre.

Por muitos anos após o fim da escravidão, a família de Mary continuou a trabalhar como meeiros na plantação do ex-mestre William McLeod até que eles pudessem se dar ao luxo de construir uma fazenda. Eventualmente, a família teve dinheiro suficiente para erguer uma cabana de madeira em um pequeno lote de terra que eles chamavam de Homestead.

Apesar de sua liberdade, Patsy ainda lavava roupa para seu ex-proprietário e Mary frequentemente acompanhava sua mãe para lavar a roupa. Mary adorava ir porque tinha permissão para brincar com os brinquedos dos netos do proprietário. Em uma visita em particular, Mary pegou um livro - apenas para tirá-lo de suas mãos por uma criança branca, que gritou que Mary não deveria ler. Mais tarde na vida, Mary disse que essa experiência a havia inspirado a aprender a ler e escrever.

Educação precoce

Em tenra idade, Mary trabalhava até 10 horas por dia, muitas vezes nos campos colhendo algodão. Quando ela tinha 7 anos, uma missionária presbiteriana negra chamada Emma Wilson visitou Homestead. Ela perguntou a Samuel e Patsy se seus filhos poderiam frequentar a escola que ela estava estabelecendo.

Os pais podiam se dar ao luxo de enviar apenas um filho, e Mary foi escolhida para se tornar o primeiro membro de sua família a frequentar a escola. Essa oportunidade mudaria a vida de Maria.

Ansiosa para aprender, Mary caminhava 16 quilômetros por dia para frequentar a Escola Missionária Trinity de um cômodo. Se houvesse tempo depois das tarefas, Mary ensinava à família tudo o que havia aprendido naquele dia.

Mary estudou na escola missionária por quatro anos e se formou aos 11 anos. Com os estudos concluídos e sem meios para continuar sua educação, Mary retornou à fazenda de sua família para trabalhar nos campos de algodão.

Uma oportunidade de ouro

Ainda trabalhando um ano após a formatura, Mary se preocupava em perder oportunidades educacionais adicionais - um sonho que agora parecia sem esperança. Desde que a única mula da família McLeod morreu, forçando o pai de Mary a hipotecar Homestead para comprar outra mula, o dinheiro na casa dos McLeod era ainda mais escasso do que antes.

Felizmente para Mary, uma professora quaker em Denver, Colorado, chamada Mary Chrisman, lera sobre a escola de negros em Mayesville. Como patrocinadora do projeto da Igreja Presbiteriana do Norte para educar ex-escravos, Chrisman ofereceu-se para pagar as mensalidades de um aluno para receber um ensino superior - e Mary foi escolhida.

Em 1888, Mary, de 13 anos, viajou para Concord, Carolina do Norte, para frequentar o Seminário da Escócia para meninas negras. Quando chegou à Escócia, Mary entrou em um mundo muito diferente de sua educação no sul, com professores brancos sentados, conversando e comendo com professores negros. Na Escócia, Mary aprendeu que, através da cooperação, brancos e negros podiam viver em harmonia.

Estudos

O estudo da Bíblia, história americana, literatura, grego e latim encheu os dias de Maria. Em 1890, a jovem de 15 anos completou o Curso Normal e Científico, que a certificou como professora. No entanto, o curso era equivalente ao grau de associado de hoje, e Mary queria mais educação.

Ela continuou seus estudos no Seminário da Escócia. Sem dinheiro para viajar para casa durante as férias de verão, a diretora da Escócia encontrou seu emprego como doméstica com famílias brancas, pelas quais ganhou um pouco de dinheiro para enviar de volta aos pais. Mary se formou no Seminário da Escócia em julho de 1894, mas seus pais, incapazes de reunir dinheiro suficiente para uma viagem, não compareceram à formatura.

Logo após a formatura, Mary embarcou em um trem em julho de 1894 com uma bolsa de estudos no Moody Bible Institute em Chicago, Illinois, novamente graças a Mary Chrisman. Maria fez cursos que a ajudariam a se qualificar para o trabalho missionário na África. Ela também trabalhou nas favelas de Chicago, alimentando os famintos, ajudando os desabrigados e visitando as prisões.

Mary se formou em Moody em 1895 e imediatamente foi a Nova York para se encontrar com o conselho missionário da Igreja Presbiteriana. A jovem de 19 anos ficou arrasada quando lhe disseram que os "cordos" não podiam se qualificar como missionários africanos.

Tornando-se um professor

Sem opções, Mary foi para casa em Mayesville e trabalhou como assistente de sua antiga professora, Emma Wilson. Em 1896, Mary se mudou para Augusta, na Geórgia, para um emprego de professora da oitava série no Instituto Industrial e Haines. A escola estava localizada em uma área empobrecida, e Mary percebeu que seu trabalho missionário era mais necessário na América, não na África. Ela começou a pensar seriamente em fundar sua própria escola.

Em 1898, o conselho presbiteriano enviou Mary para Sumter, no Instituto Kindell da Carolina. Cantora talentosa, Mary se juntou ao coro da igreja presbiteriana local e conheceu o professor Albertus Bethune em um ensaio. Os dois começaram a namorar e, em maio de 1898, Mary, 23 anos, casou-se com Albertus e se mudou para Savannah, na Geórgia.

Mary e o marido encontraram posições de professor, mas ela parou de ensinar quando ficou grávida e ele começou a vender roupas masculinas. Mary deu à luz o filho Albertus McLeod Bethune, Jr. em fevereiro de 1899.

Mais tarde naquele ano, um ministro presbiteriano convenceu Mary a aceitar um cargo de professor da escola missionária em Palatka, Flórida. A família viveu lá por cinco anos, e Mary começou a vender apólices de seguro para a Vida Afro-Americana. (Em 1923, Mary fundou o Central Life Insurance de Tampa, tornando-se CEO da empresa em 1952.)

Os planos foram anunciados em 1904 para a construção de uma ferrovia no norte da Flórida. Além do projeto de criação de empregos, Mary viu a oportunidade de abrir uma escola para famílias migrantes - prevendo fundos provenientes dos ricos de Daytona Beach.

Mary e sua família foram para Daytona e alugaram uma casa por US $ 11 por mês. Mas os Bethunes chegaram a uma cidade onde os negros eram linchados toda semana. A nova casa deles ficava no bairro mais pobre, mas era aqui que Mary queria estabelecer sua escola para meninas negras.

Instituto Industrial e Normal de Daytona

Em 4 de outubro de 1904, Mary McLeod Bethune, 29 anos, abriu o Instituto Normal e Industrial de Daytona com apenas US $ 1,50 e cinco meninas de 8 a 12 anos e seu filho. Cada criança pagava 50 centavos por semana por um uniforme e recebia treinamento rigoroso em religião, negócios, acadêmicos e habilidades industriais.

Bethune costumava dar palestras para arrecadar fundos para sua escola e recrutar alunos, enfatizando a educação para alcançar a auto-suficiência. Mas Jim Crow era lei e o KKK estava novamente furioso. O linchamento era comum. Bethune recebeu uma visita do Klan sobre a formação de sua escola. Alto e robusto, Bethune permaneceu resolutamente na porta, e o Klan saiu sem causar danos.

Muitas mulheres negras ficaram impressionadas quando ouviram Bethune falar sobre a importância da educação; eles também queriam aprender. Para ensinar adultos, Bethune ministrava aulas noturnas e, em 1906, a escola de Bethune contava com 250 alunos matriculados. Ela comprou o prédio adjacente para acomodar a expansão.

No entanto, Albertus, marido de Mary McLeod Bethune, nunca compartilhou sua visão para a escola. Os dois não puderam se reconciliar nesse ponto, e Albertus deixou a família em 1907 para retornar à Carolina do Sul, onde morreu em 1919 de tuberculose.

Crescimento escolar

O objetivo de Bethune era criar uma escola de primeira linha, onde os alunos adquirissem o requisito necessário para ter sucesso na vida. Ela forneceu treinamento agrícola para que os alunos aprendessem a cultivar e vender sua própria comida.

Aceitar todos que desejavam educação causava grande superlotação; no entanto, Bethune estava determinada a manter sua escola à tona. Ela comprou mais propriedades do proprietário de um depósito de lixo por US $ 250, pagando US $ 5 por mês. Os estudantes puxaram o lixo para fora do local que chamaram de Hell's Hole. Bethune também engoliu seu orgulho e decidiu solicitar ajuda de brancos ricos. Sua tenacidade valeu a pena quando James Gamble (da Proctor and Gamble) pagou para construir uma escola de tijolos. Em outubro de 1907, Mary mudou sua escola para o prédio de quatro andares que ela chamou de Faith Hall.

As pessoas muitas vezes se comoveram a doar devido à poderosa fala e paixão de Bethune pela educação negra. Por exemplo, o proprietário da White Sewing Machines fez uma grande doação para construir um novo salão e incluiu Bethune em seu testamento.

Em 1909, Bethune foi para Nova York e foi apresentada a Rockefeller, Vanderbilt e Guggenheim. Rockefeller criou um programa de bolsas para Mary através de sua fundação.

Irritada com a ausência de cuidados de saúde para negros em Daytona, Bethune construiu seu próprio hospital de 20 leitos no campus. O consumado arrecadador de fundos organizou um bazar, levantando US $ 5.000. O famoso industrial e filantropo Andrew Carnegie doou. Com esse apoio, Bethune se concentrou em adquirir o credenciamento como uma faculdade. Sua proposta foi rejeitada pelo quadro todo branco, que acreditava que um ensino fundamental era suficiente para os negros. Bethune novamente procurou a ajuda de poderosos aliados e, em 1913, o conselho aprovou o credenciamento de colégios juniores.

Fusão

Bethune manteve sua filosofia de ensino "Cabeça, mãos e coração" e a escola superlotada continuou crescendo. Para expandir, Bethune, de 45 anos, pulou em sua bicicleta, indo de porta em porta solicitando contribuições e vendendo tortas de batata-doce.

No entanto, o campus de 20 acres ainda estava com dificuldades financeiras e, em 1923, Bethune decidiu fundir a escola com o Instituto Cookman para Homens em Jacksonville, Flórida, que dobrou a matrícula dos alunos para 600. A escola se tornou o Bethune-Cookman College em 1929, e Bethune serviu até 1942 como a primeira mulher negra presidente da faculdade.

Direitos da Mulher

Bethune acreditava que elevar o status das mulheres afro-americanas era essencial para elevar a corrida; assim, a partir de 1917, ela formou clubes defendendo as causas das mulheres negras. A Federação das Mulheres de Cor da Flórida e o Federal Federal das Mulheres de Cor abordaram tópicos importantes da época.

Uma emenda constitucional concedeu direitos de voto às mulheres negras em 1920, e Bethune, muito feliz, ficou ocupada organizando uma campanha de registro de eleitores. Isso despertou a ira de Klansmen, que a ameaçou com violência. Bethune pediu calma e coragem, levando as mulheres a exercer seu privilégio conquistado com muito esforço.

Em 1924, Bethune derrotou Ida B. Wells, com quem tinha um relacionamento contencioso sobre métodos de ensino, para se tornar presidente da Associação Nacional de Mulheres de Corpos (NACW), com 10.000 membros. Bethune viajava frequentemente, cantando e falando para angariar dinheiro, não apenas para sua faculdade, mas também para mudar a sede da NACW para Washington, D.C.

Em 1935, Bethune fundou o Conselho Nacional de Mulheres Negras (NCNW). A organização procurou combater a discriminação, melhorando assim todas as facetas da vida afro-americana.

Assessor de Presidentes

Os sucessos de Bethune não passaram despercebidos. Depois que voltou para a escola em outubro de 1927, depois de férias na Europa, participou de um brunch na casa do governador de Nova York, Franklin Delano Roosevelt. Isso iniciou uma amizade ao longo da vida entre Bethune e a esposa do governador, Eleanor.

Um ano depois, foi o presidente dos EUA, Calvin Coolidge, quem quis o conselho de Bethune. Mais tarde, Herbert Hoover procurou os pensamentos de Bethune sobre assuntos raciais e a nomeou para vários comitês.

Em outubro de 1929, a bolsa de valores americana caiu e os homens negros foram os primeiros a serem demitidos. As mulheres negras tornaram-se ganha-pão primárias, trabalhando em empregos de servidão. A Grande Depressão aumentou a hostilidade racial, mas Bethune ignorou os costumes estabelecidos ao falar com frequência. Sua franqueza fez com que a jornalista Ida Tarbell a considerasse uma das mulheres mais influentes da América em 1930.

Quando Franklin Roosevelt se tornou presidente, ele criou vários programas para negros e nomeou Bethune como consultora de assuntos minoritários. Em junho de 1936, Bethune se tornou a primeira mulher negra a chefiar um escritório federal como diretora da Divisão de Assuntos Negros da Associação Nacional da Juventude (NYA).

Em 1942, Bethune assistiu o secretário de guerra durante a Segunda Guerra Mundial na criação do Corpo de Mulheres do Exército (WAC), fazendo lobby por oficiais militares de mulheres negras. De 1935 a 1944, Bethune advogou apaixonadamente que os afro-americanos recebessem igual consideração no New Deal. Bethune também montou um think tank preto para reuniões semanais de estratégia em sua casa.

Em 24 de outubro de 1945, o Presidente Harry Truman escolheu Bethune para participar da convenção de fundação das Nações Unidas. Bethune era a única delegada negra e o evento foi o destaque de sua vida.

Morte

A falta de saúde forçou Bethune a se aposentar do serviço público. Ela voltou para casa, mantendo apenas algumas afiliações de clubes e escreveu livros e artigos.

Sabendo que a morte estava próxima, Mary escreveu "Minha Última Vontade e Testamento", na qual resumiu as realizações de sua vida. O texto diz: "Deixo seu amor. Deixo sua esperança. Deixo sua sede de educação. Deixo-lhe dignidade racial, desejo de viver em harmonia - e uma responsabilidade para com nossos jovens".

Em 18 de maio de 1955, Mary McLeod Bethune, 79 anos, morreu de ataque cardíaco e foi enterrada nas dependências de sua amada escola. Um marcador simples diz: "Mãe".

Legado

Contra todas as probabilidades, Bethune melhorou muito a vida dos afro-americanos através da educação, envolvimento político e capacitação econômica. Em 1974, uma escultura de Bethune ensinando crianças foi erguida no Lincoln Park de Washington DC, fazendo dela a primeira afro-americana a receber essa honra. O Serviço Postal dos Estados Unidos emitiu um selo comemorativo de Bethune em 1985. Hoje, seu legado vive através da faculdade que leva seu nome.

Fontes

  • Bethune, Mary McLeod, et al. "Mary McLeod Bethune: Construindo um Mundo Melhor: Ensaios e Documentos Selecionados". Indiana University Press, 2001.
  • Kelley, Samuel L. "Fé, esperança e caridade: Mary McLeod Bethune". Xlibris Corporation, 2014.

Assista o vídeo: Mary McLeod Bethune, Civil Rights Activist. Biography (Setembro 2020).