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Joe Hill: poeta, compositor e mártir do movimento trabalhista

Joe Hill: poeta, compositor e mártir do movimento trabalhista

Joe Hill, um trabalhador imigrante e compositor dos Trabalhadores Industriais do Mundo, foi julgado por assassinato em Utah em 1915. Seu caso se tornou nacionalmente famoso, pois muitos acreditavam que seu julgamento era injusto e sua convicção e execução por esquadrão de fuzileiros o fizeram em um mártir para o movimento trabalhista.

Nascido na Suécia como Joel Emmanuel Hagglund, ele adotou o nome de Joseph Hillstrom quando emigrou para a América em 1902. Ele viveu na obscuridade como trabalhador viajante até se tornar conhecido nos círculos trabalhistas por escrever canções. Mas sua verdadeira fama veio após sua morte. Algumas das canções que ele escreveu foram cantadas em comícios sindicais por décadas, mas uma balada escrita sobre ele nos anos 30 por Alfred Hayes garantiu seu lugar na cultura popular.

Fatos rápidos: Joe Hill

  • Nome completo: Nascido Joel Emmanuel Hagglund, mas ele mudou seu nome para Joseph Hillstrom quando migrou para a América, abreviando-o mais tarde como Joe Hill.
  • Nascermos: 7 de outubro de 1879, em Gavle, Suécia.
  • Morreu: 19 de novembro de 1915, Salt Lake City, Utah, executado por esquadrão de tiro.
  • Significado: Escritor de canções para os Trabalhadores Industriais do Mundo, foi condenado em julgamento julgado fraudado, morreu como mártir do movimento trabalhista.

Essa balada, "Joe Hill", foi gravada por Pete Seeger e, nos últimos anos, foi cantada por Bruce Springsteen. Talvez a versão mais famosa tenha sido de Joan Baez no lendário festival de Woodstock, no verão de 1969. Sua performance apareceu no filme do festival e no álbum da trilha sonora, e fez de Joe Hill um símbolo do eterno ativismo radical no auge. dos protestos contra a Guerra do Vietnã.

Vida pregressa

Nascido na Suécia em 1879, Joe Hill era filho de um ferroviário que incentivou sua família a tocar música. O jovem Joe aprendeu a tocar violino. Quando seu pai morreu de ferimentos relacionados ao trabalho, Joe teve que deixar a escola e começar a trabalhar em uma fábrica de cordas. Quando adolescente, um surto de tuberculose o levou a procurar tratamento em Estocolmo, onde se recuperou.

Quando sua mãe morreu, Joe e um irmão decidiram vender a casa da família e emigrar para a América. Ele desembarcou na cidade de Nova York, mas não ficou lá por muito tempo. Ele parecia se mover constantemente, assumindo uma variedade de empregos. Ele estava em São Francisco na época do terremoto de 1906, e em 1910 já havia trabalhado nas docas de San Pedro, no sul da Califórnia.

Organização e Redação

Sob o nome de Joseph Hillstrom, ele se envolveu com os Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW). O sindicato, conhecido amplamente como The Wobblies, era visto como uma facção radical pelo público e pelo movimento trabalhista convencional. No entanto, tinha seguidores dedicados, e Hillstrom, que começou a se chamar Joe Hill, tornou-se um fervoroso organizador do sindicato.

Ele também começou a espalhar mensagens pró-trabalho escrevendo músicas. Na tradição da música folclórica, Hill usava melodias comuns, ou mesmo paródias de músicas populares, para combinar com suas letras. Uma de suas composições mais populares, "Casey Jones, The Union Scab", foi uma paródia de uma música popular sobre um heróico engenheiro ferroviário que teve um fim trágico.

O IWW incluiu algumas das músicas de Hill no "Little Red Song Book", que o sindicato começou a publicar em 1909. Dentro de alguns anos, mais de 10 músicas de Hill apareceram em várias edições do livro. Dentro dos círculos sindicais, ele se tornou conhecido.

Joe Hill. Getty Images

Julgamento e Execução

Em 10 de janeiro de 1914, um ex-policial, John Morrison, foi atacado em sua mercearia em Salt Lake City, Utah. Em um aparente assalto, Morrison e seu filho foram baleados e mortos.

Mais tarde, na mesma noite, Joe Hill, com um ferimento de bala no peito, apresentou-se a um médico local. Ele alegou ter sido baleado em uma briga por uma mulher e se recusou a dizer quem o havia matado. Sabia-se que Morrison havia matado um de seus assassinos e a suspeita caiu sobre Hill.

Três dias após o assassinato de Morrison, Joe Hill foi preso e acusado. Em questão de meses, seu caso havia se tornado uma causa da IWW, que alegava que ele estava sendo processado por causa de suas atividades sindicais. Houve ataques de Wobbly contra minas em Utah, e a idéia de que Hill estava sendo ferrovia para intimidar o sindicato era plausível.

Joe Hill foi a julgamento em junho de 1914. O estado apresentou evidências circunstanciais, que muitos denunciaram como fraudulentas. Ele foi condenado e condenado à morte em 8 de julho de 1914. Dada a escolha de enforcamento ou esquadrão de tiro, Hill escolheu o esquadrão de tiro.

No ano seguinte, o caso de Hill se transformou lentamente em uma controvérsia nacional. Comícios foram realizados em todo o país exigindo que sua vida fosse poupada. Ele foi visitado por Elizabeth Gurley Flynn, uma notável organizadora do Wobbly (sobre quem Hill escreveu a balada "Rebel Girl"). Flynn tentou encontrar o Presidente Woodrow Wilson para discutir o caso de Hill, mas foi rejeitado.

Wilson, no entanto, acabou escrevendo para o governador de Utah, pedindo clemência a Hill. O presidente, com a Primeira Guerra Mundial em fúria na Europa, parecia preocupado com o fato de Hill ser um cidadão sueco e desejava evitar que sua execução se tornasse um incidente internacional.

Depois que meses de moções legais e pedidos de misericórdia chegaram ao fim, Hill foi executado por fuzilamento na manhã de 19 de novembro de 1915.

Legado

O corpo de Hill recebeu um funeral em Utah. Seu caixão foi levado para Chicago, onde um serviço foi realizado pela IWW em um grande salão. O caixão de Hill estava envolto em uma bandeira vermelha, e as reportagens de jornais notaram amargamente que muitos dos presentes pareciam ser imigrantes. Os oradores do sindicato denunciaram as autoridades de Utah e os artistas cantaram algumas das canções sindicais de Hill.

Após o culto, o corpo de Hill foi levado para ser cremado. Em um testamento que ele havia escrito, ele pediu que suas cinzas fossem espalhadas. Seu desejo foi atendido, pois suas cinzas foram enviadas para escritórios sindicais nos Estados Unidos e no exterior, inclusive para a Suécia, sua terra natal.

Fontes:

  • "Hill, Joe 1879-1915." American Decades, editado por Judith S. Baughman, et al., Vol. 2: 1910-1919, Gale, 2001. Gale Virtual Reference Library.
  • Thompson, Bruce E.R. "Hill, Joe (1879-1914)". The Greenhaven Encyclopedia of Capital Punishment, editado por Mary Jo Poole, Greenhaven Press, 2006, pp. 136-137. Biblioteca de referência virtual Gale.
  • "Joe Hill". Encyclopedia of World Biography, vol. 37, Gale, 2017.
  • Hill, Joe. "O pregador e o escravo." Primeira Guerra Mundial e a Era do Jazz, Primary Source Media, 1999. American Journey.