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A invasão de Son Tay

A invasão de Son Tay

O ataque ao campo de prisioneiros de Son Tay ocorreu durante a Guerra do Vietnã. O coronel Simons e seus homens capturaram o filho Tay em 21 de novembro de 1970.

Exércitos e Comandantes

Estados Unidos

  • Coronel Arthur D. "Bull" Simons
  • Tenente-Coronel Elliot "Bud" Sydnor
  • 56 soldados das Forças Especiais, 92 aviadores, 29 aeronaves

Vietnã do Norte

  • Líderes: Desconhecido
  • Numbers: Desconhecido

Son Tay Raid Background

Em 1970, os EUA identificaram os nomes de mais de 500 prisioneiros de guerra americanos detidos pelos norte-vietnamitas. Fontes informaram que esses prisioneiros estavam sendo mantidos em condições atrozes e sendo cruelmente tratados por seus captores. Em junho, o presidente do Estado-Maior Conjunto, general Earle G. Wheeler, autorizou a formação de um grupo de planejamento de quinze membros para tratar do assunto. Operando sob o codinome Polar Circle, esse grupo estudou a possibilidade de realizar uma incursão noturna em um campo de prisioneiros de guerra do Vietnã do Norte e descobriu que um ataque ao campo de Son Tay era viável e deveria ser tentado.

Son Tay Raid Training

Dois meses depois, a Operação Costa do Marfim começou a organizar, planejar e treinar para a missão. O comando geral foi dado ao Brigadeiro-General da Força Aérea LeRoy J. Manor, com o Coronel das Forças Especiais Arthur "Bull" Simons liderando o ataque. Enquanto Manor reunia uma equipe de planejamento, Simons recrutou 103 voluntários do 6º e 7º Grupos de Forças Especiais. Sediados na Base da Força Aérea de Eglin, na Flórida, e trabalhando sob o nome "Grupo de Tarefas de Contingência Conjunta", os homens de Simons começaram a estudar modelos do campo e ensaiar o ataque em uma réplica em tamanho real.

Enquanto os homens de Simons estavam treinando, os planejadores identificaram duas janelas, de 21 a 25 de outubro e de 21 a 25 de novembro, que possuíam a luz da lua e as condições climáticas ideais para o ataque. Manor e Simons também se reuniram com o almirante Fred Bardshar para estabelecer uma missão de desvio a ser pilotada por aeronaves navais. Após 170 ensaios em Eglin, Manor informou o Secretário de Defesa, Melvin Laird, que tudo estava pronto para a janela de ataque de outubro. Após uma reunião na Casa Branca com o conselheiro de segurança nacional Henry Kissinger, o ataque foi adiado até novembro.

Son Tay Raid Planning

Depois de usar o tempo extra para treinamento adicional, a JCTG mudou-se para suas bases avançadas na Tailândia. Para o ataque, Simons selecionou 56 Boinas Verdes de seu grupo de 103. Esses homens foram divididos em três grupos, cada um com uma missão diferente. O primeiro foi o grupo de assalto de 14 homens, "Blueboy", que deveria pousar dentro do complexo do campo. Isso seria apoiado pelo grupo de comando de 22 homens, "Greenleaf", que aterrissaria do lado de fora, depois abriria um buraco na parede composta e apoiaria o Blueboy. Estes foram apoiados pelo "Redwine" de 20 homens, que forneceria segurança contra as forças de reação do Vietnã do Norte.

Execução do Raid Son Tay

Os invasores deveriam se aproximar do campo a bordo de helicópteros com cobertura de caça acima para lidar com quaisquer MiGs do Vietnã do Norte. No total, 29 aeronaves tiveram um papel direto na missão. Devido à aproximação iminente do tufão Patsy, a missão foi transferida um dia para 20 de novembro. Partindo de sua base na Tailândia às 23h25 do dia 20 de novembro, os atacantes fizeram um voo sem intercorrências para o campo, quando a invasão da Marinha havia alcançado seu propósito. Às 02:18, o helicóptero que transportava o Blueboy caiu com sucesso no interior do complexo em Son Tay.

Correndo do helicóptero, o capitão Richard J. Meadows liderou a equipe de assalto, eliminando os guardas e protegendo o complexo. Três minutos depois, o coronel Simons desembarcou com Greenleaf a cerca de 400 metros da LZ pretendida. Depois de atacar um quartel norte-vietnamita nas proximidades e matar entre 100 e 200, Greenleaf voltou a embarcar e voou para o complexo. Na ausência de Greenleaf, Redwine, liderada pelo tenente-coronel Elliott P. “Bud” Sydnor, desembarcou fora de Son Tay e executou a missão de Greenleaf conforme os planos de contingência da operação.

Após realizar uma busca completa no campo, Meadows transmitiu "Itens Negativos" por rádio ao grupo de comando, sinalizando que não havia prisioneiros de guerra. Às 2:36, o primeiro grupo partiu de helicóptero, seguido pelo segundo nove minutos depois. Os atacantes chegaram à Tailândia às 4:28, aproximadamente cinco horas após a partida, depois de passar vinte e sete minutos no chão.

Consequências da invasão do filho Tay

Brilhantemente executadas, as baixas americanas pelo ataque foram feridas. Isso ocorreu quando um tripulante de helicóptero quebrou o tornozelo durante a inserção do Blueboy. Além disso, duas aeronaves foram perdidas na operação. As vítimas do norte do Vietnã foram estimadas entre 100 e 200 mortos. A inteligência revelou mais tarde que os prisioneiros de guerra de Son Tay haviam sido transferidos para um campo a 25 milhas de distância em julho. Embora algumas informações tenham indicado isso imediatamente antes do ataque, não havia tempo para mudar o alvo. Apesar dessa falha na inteligência, o ataque foi considerado um "sucesso tático" devido à sua execução quase perfeita. Por suas ações durante o ataque, os membros da força-tarefa receberam seis Cruzes de Serviço Distinto, cinco Cruzes da Força Aérea e oitenta e três Estrelas de Prata.