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Que bom são carrapatos?

Que bom são carrapatos?

Pode não haver "bug" mais assustador que um carrapato. Esses parasitas sugadores de sangue podem engatinhar pelo corpo, incorporar as peças bucais na pele e beber casualmente o sangue até que os corpos se expandam como pequenos balões de água. Os carrapatos transportam e transmitem uma variedade de doenças para pessoas e animais de estimação, da doença de Lyme à anaplasmose. Os carrapatos que se alimentam podem paralisar o gado, e grandes infestações por carrapatos podem matar o animal hospedeiro.

Portanto, ao retirar cuidadosamente um carrapato de sua pele, você pode indubitavelmente se perguntar a que propósito eles servem.

Artrópodes antigos

Embora possa ser difícil ver da perspectiva como um hospedeiro sanguíneo, os carrapatos realmente desempenham um papel importante no sistema ecológico. Todo organismo serve a um propósito, e o carrapato humilde não é exceção.

Os carrapatos parasitários apareceram pela primeira vez no registro fóssil durante o período cretáceo, e acredita-se que eles tenham sido a ruína dos dinossauros milhões de anos antes de incomodarem os seres humanos. O carrapato fóssil mais antigo conhecido foi descoberto em um pedaço de âmbar recuperado de um terreno baldio em Sayreville, NJ. Carlos Jerseyi, como o espécime foi nomeado, tem 90 milhões de anos e pode ter chegado à América do Norte pegando carona com uma ave marinha que migrou da América do Sul. Por mais desprezados que sejam, os carrapatos estão claramente fazendo algo certo para sobreviver por tanto tempo.

Razões para tolerar carrapatos

Carrapatos são alimentos para outros animais. Répteis, anfíbios e pássaros consomem um grande número de carrapatos. Os aracnídeos são uma fonte essencial de alimento para os animais que procuram alimento nos lugares onde os carrapatos vivem - que está em quase toda parte. Em áreas repletas de carrapatos, as pessoas às vezes distribuem galinhas d'Angola como uma equipe de controle de roaming. E os gambás da vizinhança que vagam pelo seu quintal depois do anoitecer também estão fazendo a parte deles. Gambás comem um número notável de carrapatos.

Os carrapatos hospedam uma variedade de outros organismos, nomeadamente microparasitas. Os carrapatos transportam vírus, bactérias, protozoários e outras formas de vida microscópica aonde quer que vão. Embora você possa preferir que não, uma vez que muitas dessas pessoas clandestinas são a própria fonte de doenças transmitidas por carrapatos humanos, no grande esquema ecológico das coisas, esses microorganismos fazem parte da diversidade da vida na Terra.

Populações de controle

Em virtude de suas formas drenadoras de sangue e causadoras de doenças, os carrapatos ajudam a controlar as populações de seus hospedeiros maiores. As pessoas entendem conceitos como capacidade de carga e controle populacional quando consideram relações predador-presa, mas são menos simpáticas aos pequenos parasitas que servem ao mesmo objetivo.

Assim como a coruja mantém a população de ratos e musaranhos sob controle, os carrapatos desempenham um papel na manutenção de um equilíbrio dentro do ecossistema. Independentemente de a girafa ser derrubada por um leão ou por um banquete de 50.000 carrapatos - e esse é o recorde do número de carrapatos em uma única girafa pequena - ainda há menos uma girafa no rebanho.

Os carrapatos estão apenas fazendo o que estão fazendo há dezenas de milhões de anos. Se você não quiser que eles se alimentem de você, tome precauções para evitar picadas de carrapatos.

Fontes

  • Carrapato antigo encontrado em Nova Jersey deixa especialistas adivinhando.A Universidade Estadual de Ohio.
  • Capinera, John L.Enciclopédia de Entomologia. Springer, 2008.
  • Manual do Museu NPS, Parte I (2014) Infestações biológicasServiço Nacional de Parques.