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Estela Budista da Dinastia Wei China

Estela Budista da Dinastia Wei China


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Estela Budista da Dinastia Wei China - História

Proveniência: Nakanishi Bunzo, Kyoto, possivelmente por herança de seu pai Nakanishi Bunzo, que era assistente-chefe na filial de Kyoto da Yamanaka & Co., por reputação
James Freeman, Kyoto
Uma importante coleção privada americana, adquirida acima em 2002

Ricamente esculpida com uma cena vibrante de veneração, encapsulando a compaixão budista e a qualidade celestial, a escultura atual encapsula o surgimento de estelas de pedra como um meio escultórico budista importante na história chinesa.

Segurando sua mão direita Abhaya Mudra, significando segurança, o Buda comunica aos adoradores que eles podem receber as bênçãos divinas.

De acordo com o 'Sutra de Lótus', o apsaras são os protetores do Buda e da doutrina. Essas criaturas eram freqüentemente retratadas em templos budistas em cavernas a partir de pelo menos 420 e cresceram em popularidade durante os períodos de Wei do Norte e Wei do Leste. Ver O retorno do Buda: as descobertas de Qingzhou, Londres, 2002, p.84.

As origens das estelas budistas remontam a dois grandes eventos históricos, ambos documentados nos locais dos templos budistas em cavernas de Yungang e Longmen (386-534), que ocorreram durante as últimas duas décadas do século V: o surgimento das sociedades devocionais budistas e a primeira adoção de tablets para uso budista. Veja D.C.Wong, Estelas chinesas. Uso pré-budista e budista de uma forma simbólica, Honolulu, 2004, p.43.

As estelas desempenharam um papel importante no desenvolvimento da arte religiosa regional. Durante a dinastia Wei do norte, o patrocínio estatal do budismo permitiu a rápida disseminação da religião por todo o norte da China. Nessa época, grupos de voluntários budistas afiliados a templos locais e organizados por leigos se tornaram os principais patronos das estelas budistas que comemoravam a identidade religiosa, social e territorial do grupo. A relativa onipresença do meio empregado para fabricar estelas, e seu pequeno tamanho, levou a uma infinidade de oficinas regionais, muitas das quais desenvolveram seu próprio estilo usando as esculturas monumentais de templos em cavernas como base.

Compare as características estilísticas da presente estela com uma relacionada, datada por inscrição no Eastern Wei (534-550), do Cleveland Museum, of Art, Ohio, ilustrada em J.A MacLean, 'A Buddhist Trinity', em O Boletim do Museu de Arte de Cleveland, vol.11, no.3, 1914, pp.2-3. Semelhanças podem ser notadas nas expressões serenas das figuras, plenitude de seus corpos e estilo de drapeado, bem como na modelagem do apsaras voando acima das figuras centrais.


Wei oriental

o Wei oriental (/ w eɪ / [4] chinês simplificado: 东魏 chinês tradicional: 東魏 pinyin: Dōng Wèi ) seguiu a desintegração de Wei do Norte e governou o norte da China de 534 a 550. Assim como no Wei do Norte, a família governante de Wei Oriental eram membros do clã Tuoba dos Xianbei.

Gao Huan era o potentado da metade oriental do território do norte de Wei. Em 534, após a desintegração da dinastia Wei do Norte, ele instalou Yuan Shanjian como governante de Wei Oriental. Yuan Shanjian era descendente de Wei do Norte. Yuan Shanjian era um governante fantoche, pois o verdadeiro poder estava nas mãos de Gao Huan. Várias campanhas militares foram lançadas contra o vizinho Wei Ocidental em uma tentativa de reunificar o território outrora controlado pelos Wei do Norte, no entanto, essas campanhas não foram bem-sucedidas. Em 547 Gao Huan morreu. Seus filhos Gao Cheng e Gao Yang foram capazes de seguir sua política de controle do imperador, mas em 550 Gao Yang depôs Yuan Shanjian e fundou sua própria dinastia, o Qi do Norte.


A mudança da face das esculturas budistas

SINGAPURA - Para os especialistas em arte chineses, as esculturas budistas de Qingzhou, descobertas por acaso em 1996, são um dos achados arqueológicos mais significativos do final do século XX. Em excepcional estado de preservação, mantendo algumas de suas pinturas e douramentos originais, as esculturas do século VI também testemunham a interconexão de antigas culturas asiáticas, mostrando experimentações estilísticas com claras influências da Índia.

& quotSerenity in Stone: The Qingzhou Discovery, & quot uma exposição de 35 esculturas agora no Museu Peranakan em Cingapura, destaca a rápida mudança estilística na representação de Buda que ocorreu ao longo de um período de 50 anos quando a dinastia Wei do Norte (386-534) desintegrou-se e deu origem à dinastia Wei oriental (534-550) e à dinastia Qi setentrional (550-577). Os estudiosos estimam que cerca de 90 por cento das esculturas de pedra descobertas no antigo local do Templo Longxing em Qingzhou, China, foram esculpidas entre 529 e 577.

Os governantes de Wei do norte eram fortes defensores do budismo, embora os ensinamentos budistas originais da Índia tivessem sido combinados com a cultura e as crenças chinesas (notadamente o taoísmo e o confucionismo). A arte budista floresceu e desenvolveu características distintamente chinesas, mais evidentes nas características faciais chinesas e nas figuras & # x27 vestimentas, que eram semelhantes às vestes de estudiosos chineses com um desenho rítmico das dobras.

Na província chinesa de Shandong, pequenos retábulos de bronze budistas deram lugar a esculturas em pedra no início do século VI, disse Liu Yang, curador de arte chinesa na Galeria de Arte de Nova Gales do Sul, que co-organizou a exposição com as Civilizações Asiáticas Museu em Cingapura. Mas, embora padrões inovadores nas estelas pudessem ser encontrados em outro lugar, em Shandong, três figuras - um Buda central flanqueado por bodhisattvas (um ser que atrasou a iluminação para ajudar os outros) em ambos os lados - permaneceram o modelo primário de representação. Liu acrescentou que novos elementos iconográficos, como um par de dragões se contorcendo e brotando flores de lótus de suas bocas que faziam parte do pedestal das esculturas budistas, foram introduzidos nas estelas durante o final do período Wei do norte.

Em "Estela com Maitreya e dois bodhisattvas", datada de 529, duas figuras sorridentes foram esculpidas nos cantos superiores da estela, cada uma segurando um disco. De acordo com estudiosos chineses, esses discos representam o sol e a lua, uma referência ao taoísmo, disse Tan Huism, vice-diretor do Museu de Civilizações Asiáticas.

“O que é surpreendente nesta exposição é que você pode ver como o estilo de representação mudou em um período muito curto”, disse ela. & quotNo final do período Wei do norte, o Buda tinha uma postura muito formal e rígida com um corpo achatado. Você não tem noção do corpo sob o manto. Mas no estilo Qi do Norte, você pode ver os contornos do corpo sob túnicas finas. O estilo se torna muito mais naturalista. & Quot

Os estudiosos acreditam que as mudanças refletem as influências do estilo de arte Gupta de Sarnath (onde Shakyamuni, o Buda histórico, ensinou pela primeira vez) e Mathura, um centro de produção artística do norte da Índia durante o período, acrescentou ela. Durante o período Qi do Norte, os corpos tornaram-se mais volumosos com ombros mais largos e um novo estilo de vestimenta surgiu, sem forro no torso e pregueado apenas ao redor da borda da lareira. Algumas vestes, inspiradas no estilo artístico de Mathura, têm dobras dispostas como ondulações ao longo do corpo, afastando-se da túnica acadêmica chinesa, embora, ao contrário do modelo indiano, muitas vezes sejam dispostas simetricamente.

& quotExiste uma tentativa real de indicar o corpo por baixo da roupa. Algumas esculturas são ótimos exemplos do estilo & # x27Caoyi chushui & # x27 ou do efeito de camiseta molhada, já que a vestimenta realmente adere ao corpo, ”disse Tan. A expressão & quotCaoyi chushui & quot vem do estilo de cortina desenvolvido por um pintor da corte de Qi do norte, Cao Zhongda.

Ainda havia diferenças significativas entre os estilos indiano e chinês. Por exemplo, o ushinisha alto de Buda (a saliência na cabeça que representa a sabedoria), encontrado nas primeiras esculturas do estilo Gupta, tornou-se muito mais plano durante o período Qi do Norte.

A escultura de bodhisattvas também se tornou mais elaborada, especialmente durante a dinastia Qi do norte, com rica ornamentação, como colares de ouro e longas correntes. Bodhisattvas são frequentemente descritos como belezas de gênero ambíguo, o que está de acordo com a crença de que são capazes de assumir qualquer gênero ou forma para ajudar outras pessoas em seu caminho para o nirvana, e também porque os chineses consideram a compaixão uma característica feminina.

"Do ponto de vista da história da arte, é uma exposição muito importante", disse Kenson Kwok, diretor do Museu de Civilizações Asiáticas. & quotAs esculturas são de uma beleza verdadeiramente primorosa e estão em excepcional estado de conservação. Em algumas peças você pode ver pintura e douramento, em alguns casos você pode até ver pintura sobre a douradura, o que é ainda mais raro porque o pigmento realmente não adere muito bem à folha de ouro. & Quot Ele acrescentou: & quotOs historiadores de arte sabem que os antigos Esculturas gregas e romanas também foram pintadas e, como todos sabemos, restam muito poucas delas com qualquer cor. Aqui, você pode ver como o criador das estátuas pretendia que fossem. & Quot

As 400 esculturas e fragmentos foram descobertos 1,5 metros, ou cerca de 5 pés, abaixo do nível do solo em uma cova medindo 8,7 metros por 6,8 metros e 2 metros de profundidade. Graças às moedas encontradas entre eles, assim como à cerâmica do século 12, os estudiosos concordam que as esculturas, em sua maioria esculpidas em calcário cinza claro de granulação fina, receberam um sepultamento sagrado no século 12. Por causa da variedade em suas expressões faciais e representações estilísticas, eles acreditam que vieram de diferentes templos ao redor da província de Shandong, onde Qingzhou está localizada.

Por que eles foram enterrados permanece um mistério e um assunto de debate acadêmico. “Uma teoria comumente aceita é que as esculturas de Qingzhou foram enterradas durante um período de forte sentimento anti-budista. Temendo que a influência crescente do budismo fosse uma ameaça ao seu próprio poder, o governo ordenou a destruição em massa de numerosos templos e esculturas budistas & quot, disse Xie Zhixiu, diretor do Gabinete Cultural Provincial de Shandong e vice-diretor do Departamento Provincial de Cultura de Shandong, por meio de um tradutor.

"No entanto, isso não quer dizer que as esculturas de Qingzhou foram destruídas por forças anti-budistas", acrescentou Xie. & quot Em vez disso, seu arranjo ritual cuidadoso nos poços escavados sugere que as esculturas poderiam ter sido enterradas por devotos para proteger os preciosos artefatos. A forma como certas figuras foram encontradas também sugere que podem ter sido enterradas intactas, com a quebra ocorrendo apenas devido ao estresse ao longo do tempo. Além disso, as esculturas podem ter sido enterradas às pressas, devido à urgência da tarefa. & Quot


Estela Budista da China

UMA estela (/ ˈ s t iː l i /, STEE-lee) [Nota 1] é uma pedra ou placa de madeira, geralmente mais alta do que larga, erguida no mundo antigo como um monumento. Estelas sepulcrais eram freqüentemente usadas para fins funerários ou comemorativos. As estelas como placas de pedra também seriam usadas como avisos do governo grego e romano ou como marcadores de limite para marcar fronteiras ou linhas de propriedade.

A superfície da estela geralmente tem texto, ornamentação ou ambos. A ornamentação pode ser inscrita, entalhada em relevo ou pintada.

As lápides ocidentais tradicionais podem ser consideradas tecnicamente o equivalente moderno das estelas antigas, embora o termo raramente seja aplicado dessa forma. Da mesma forma, formas semelhantes a estelas em culturas não ocidentais podem ser chamadas por outros termos, e as palavras & laquo stele & raquo e & laquo stelae & raquo são aplicadas de forma mais consistente em contextos arqueológicos a objetos da Europa, do antigo Oriente Próximo e do Egito, [1] China e, às vezes, América pré-colombiana.

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

A estela funerária de Thrasea e Euandria, c. 365 AC

As estelas também foram usadas para publicar leis e decretos, para registrar as façanhas e honras de um governante, para marcar territórios sagrados ou propriedades hipotecadas, como marcadores territoriais, como as estelas das fronteiras de Akhenaton em Amarna, [2] ou para comemorar vitórias militares. [3] Eles foram amplamente usados ​​no Antigo Oriente Próximo, Mesopotâmia, Grécia, Egito, Somália, Eritreia, Etiópia e, provavelmente de forma independente, na China e em outros lugares do Extremo Oriente, e, independentemente, por civilizações mesoamericanas, notavelmente a Olmec [4] e Maya. [5]

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

Estela de Iddi-Sin, Rei de Simurrum. Remonta ao Antigo Período Babilônico. Da vila de Qarachatan, governadoria de Sulaymaniyah, Curdistão iraquiano. Museu Sulaymaniyah, Iraque

O grande número de estelas, incluindo inscrições, sobreviventes do antigo Egito e na América Central constituem uma das maiores e mais significativas fontes de informação sobre essas civilizações, em particular as estelas maias. O exemplo mais famoso de uma estela inscrita que leva a um maior entendimento é a Pedra de Roseta, que levou à descoberta permitindo a leitura de hieróglifos egípcios. Uma estela informativa de Tiglath-Pileser III está preservada no Museu Britânico. Duas estelas construídas nas paredes de uma igreja são documentos importantes relacionados à língua etrusca.

As pedras eretas (menires), criadas sem inscrições desde a Líbia, no norte da África até a Escócia, eram monumentos de culturas megalíticas pré-alfabetizadas no final da Idade da Pedra. As pedras pictas da Escócia, muitas vezes esculpidas de forma complexa, datam entre os séculos VI e IX.

Um obelisco é um tipo especializado de estela. Os cruzamentos insulares da Irlanda e da Grã-Bretanha são especializado em estelas. Os totens da América do Norte e do Sul feitos de pedra também podem ser considerados um tipo especializado de estela. Lápides, geralmente com nome inscrito e muitas vezes com epitáfio inscrito, estão entre os tipos mais comuns de estela vistos na cultura ocidental.

Mais recentemente, no Memorial aos Judeus Mortos da Europa em Berlim, o arquiteto Peter Eisenman criou um campo com cerca de 2.700 estelas em branco. [6] O memorial deve ser lido não apenas como o campo, mas também como um apagamento de dados que se referem à memória do Holocausto.

Egito

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

Hieróglifos egípcios em uma estela funerária egípcia no Museu de Manchester

Muitas estelas foram usadas desde a Primeira Dinastia do Egito. Essas placas verticais de pedra representam lápides, uso religioso e limites. [7]

Urartu

Estelas urartianas eram obeliscos de pedra autônomos que serviam a uma variedade de propósitos, às vezes estavam localizados dentro de complexos de templos ou em nichos esculpidos em rochas monumentais (como o nicho da Rocha de Van, descoberto por Marrand Orbeli em 1916 [8]) ou erguido ao lado de túmulos. Outros permaneceram em posições isoladas e, como a Estela de Kelashin, tiveram uma função comemorativa ou serviram como marcadores de fronteira. Embora às vezes simples, a maioria trazia uma inscrição cuneiforme que detalhava a função das estelas ou as razões de sua ereção. O aço do nicho ocidental de Van & rsquos & laquo & raquo continha anais do reinado de Sarduri II, com eventos detalhados anualmente e com cada ano separados pela frase & laquo Para o Deus Haldi I realizado esses feitos & raquo. [9] Estelas urartianas às vezes são reutilizadas como lápides armênias cristãs ou como espolia em igrejas armênias & # 8211 Maranci sugere que essa reutilização foi um desejo deliberado de capitalizar sobre a potência do passado. [10] Alguns estudiosos sugeriram que as estelas urartianas podem ter influenciado o desenvolvimento do khachkar armênio. [11]

Grécia

Os marcos funerários gregos, especialmente na Ática, tiveram uma longa e evolutiva história em Atenas. De funerais processionais públicos e extravagantes a diferentes tipos de cerâmica usados ​​para armazenar cinzas após a cremação, a visibilidade sempre foi uma grande parte dos marcos funerários da Grécia Antiga em Atenas. Com relação às estelas (plural grego de estela), no período do estilo arcaico na Atenas Antiga (600 aC), a estela freqüentemente mostrava certos arquétipos de figuras, como o atleta do sexo masculino. [12] Geralmente suas figuras eram singulares, embora existam instâncias de duas ou mais figuras deste período de tempo. [13] Movendo-se para os séculos 6 e 5 aC, as estelas gregas declinaram e então aumentaram em popularidade novamente em Atenas e evoluíram para mostrar cenas com várias figuras, geralmente de uma unidade familiar ou uma cena doméstica. Um exemplo notável é a Estela de Hegeso. Tipicamente, as estelas graves são feitas de mármore e esculpidas em relevo e, como a maioria das esculturas da Grécia Antiga, eram pintadas de forma vibrante. [14] Para mais exemplos de estelas, o Catálogo de escultura funerária grega publicado pelo Getty Museum & rsquos é um recurso valioso [15]

China

Giacobbe Giusti, monumentos de pedra

Esfregaços de tinta chinesa das estelas de 1489 (esquerda) e 1512 (direita) deixadas pelos judeus Kaifeng.

Steles (chinês: bēi 碑) têm sido o principal meio de inscrição em pedra na China desde a dinastia Tang. [16] Estelas chinesas são geralmente tábuas de pedra retangulares nas quais os caracteres chineses são entalhados com um texto funerário, comemorativo ou edificante. Eles podem homenagear escritores e funcionários talentosos, inscrever poemas, retratos ou mapas e, freqüentemente, conter a caligrafia de figuras históricas famosas. [17] Além de seu valor comemorativo, muitas estelas chinesas são consideradas exemplares de escritas caligráficas chinesas tradicionais, especialmente a escrita clerical. [18]

As estelas chinesas anteriores à dinastia Tang são raras: há um punhado de antes da dinastia Qin, cerca de uma dúzia do Han Ocidental, 160 do Han Oriental e várias centenas de Wei, Jin, Northern and Southern e Suidynasties. [19] Durante a dinastia Han, inscrições em tumbas (墓誌, mùzhì) contendo informações biográficas sobre pessoas falecidas começou a ser escrito em tábuas de pedra em vez de tábuas de madeira. [19]

Erguer estelas em tumbas ou templos acabou se tornando um fenômeno social e religioso muito difundido. Os imperadores acharam necessário promulgar leis, regulamentando o uso de estelas funerárias pela população. As leis da dinastia Ming, instituídas no século 14 por seu fundador, o Imperador Hongwu, listavam vários tipos de estelas disponíveis como símbolos de status para vários níveis da nobreza e oficialidade: os principais nobres e mandarins eram elegíveis para estelas instaladas no topo de um tartaruga de pedra e coroada com dragões sem chifres, enquanto os oficiais de nível inferior tiveram que se contentar com estelas com topos arredondados simples, em pedestais retangulares simples. [20]

As estelas são encontradas em quase todas as montanhas importantes e locais históricos da China. O Primeiro Imperador fez cinco viagens em seu domínio no século 3 aC e fez Li Si fazer sete inscrições de pedra comemorando e elogiando seu trabalho, das quais fragmentos de duas delas sobreviveram. [21] Uma das estelas de montanha mais famosas é a estela de 13 m (43 pés) de altura no Monte Tai com a caligrafia pessoal do Imperador Xuanzong de Tang comemorando seus sacrifícios imperiais lá em 725. [21]

Vários desses monumentos de pedra preservaram a origem e a história das comunidades religiosas minoritárias da China. Os cristãos do século 8 de Xi & rsquoan deixaram para trás a Estela Nestoriana, que sobreviveu aos eventos adversos da história posterior sendo enterrada sob a terra por vários séculos. Estelas criadas pelos judeus Kaifeng em 1489, 1512 e 1663 sobreviveram às repetidas inundações do Rio Amarelo que destruíram sua sinagoga várias vezes, para nos contar algo sobre seu mundo. Os muçulmanos da China também têm várias estelas de considerável antiguidade, muitas vezes contendo textos em chinês e árabe.

Milhares de estelas, excedentes às necessidades originais, e não mais associadas à pessoa para a qual foram erguidas ou para quem foram erguidas, foram reunidas no Museu Florestal de Estela de Xi & rsquoan & rsquos, que é uma atração turística popular. Em outros lugares, muitas estelas indesejadas também podem ser encontradas em lugares selecionados em Pequim, como Dong Yue Miao, o Templo dos Cinco Pagodes e a Torre do Sino, novamente montados para atrair turistas e também como um meio de resolver o problema enfrentado pelas autoridades locais de O que fazer com eles. As inscrições longas, prolixas e detalhadas nessas estelas são quase impossíveis de ler, pois a maioria é levemente gravada em mármore branco em caracteres de apenas uma polegada ou mais, sendo difícil de ver, pois as placas geralmente têm 3 m ou mais de altura.

Existem mais de 100.000 inscrições de pedra sobreviventes na China. No entanto, apenas cerca de 30.000 foram transcritos ou tiveram a fricção feita, e menos do que esses 30.000 foram formalmente estudados. [19]


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Estela votiva budista com inscrições e figuras budistas esculpidas, dinastia Wei do norte, 529 dC

Esta é uma estela votiva budista feita no século VI no centro-norte da China. Provavelmente ficava no pátio de um mosteiro budista ou em um lugar público, como uma praça do mercado, ou em uma encruzilhada importante. É iconograficamente complexo: os dois dragões no topo são decorativos e convencionais (mais ou menos), mas eles contêm uma imagem do bebê Buda sendo banhado por nagas logo após seu nascimento. Trabalhando para baixo a partir da perspectiva do observador, a estela introduz uma borda de rolo de videira quase certamente adaptada dos tecidos Silk Road duas fileiras de Budas não nomeados, provavelmente como uma referência à multiplicidade de Budas descritos em muitos sutras Mahayana chineses um nicho principal com um ícone de Buda principal, neste período, provavelmente Sakyamuni, rodeado por assistentes, leões, tutores e figuras de adoração, em seguida, duas fileiras de figuras de doadores e, na parte inferior, uma inscrição sobre as circunstâncias da dedicação da estela no ano 529 por uma sociedade de caridade budista composta por leigos , leigas e monges.

A principal função da sociedade de caridade era permitir que pessoas de meios comuns juntassem seus recursos para patrocinar várias atividades religiosas, incluindo a confecção de imagens e monumentos budistas, oferendas ao Buda (comida, flores, música, etc.), palestras públicas de sutra por um monge eminente, a impressão e distribuição de textos budistas, festas vegetarianas para os pobres e assim por diante. Eles também podem fazer contribuições para o sustento de um monge / freira ou de um mosteiro. Embora seu objetivo principal fosse a obtenção de méritos budistas, os estatutos dessas organizações revelam que elas também poderiam funcionar como sociedades de ajuda mútua, uma vez que seus membros estabeleceram obrigações entre si se um deles fosse viúvo, doente ou passasse por tempos difíceis .

Os membros desta organização de caridade assumem seus lugares como figuras de doadores na frente do monumento. Existem filas de figuras menores de doadores nas laterais e no verso da estela, cada uma inscrita com um nome. As figuras visíveis na frente são os líderes e principais doadores da sociedade. Eles serviram como oficiais da sociedade ou deram dinheiro extra para “patrocinar” uma determinada figura de Buda ou uma parte específica da cerimônia de dedicação. As figuras nas laterais e no verso da estela incluem esses doadores principais, mas representam principalmente doadores comuns - membros da sociedade que contribuíram para o projeto, mas que não tiveram um cargo ou função especial na associação.

Assim, no registro superior de doadores, na extrema esquerda, aparece o preceptor Bhiksu Fazang, um monge. Ele era um dos conselheiros monásticos da sociedade - provavelmente consultado por membros leigos sobre questões de doutrina. À sua direita está um grupo simétrico de devotos em torno de um grande queimador de incenso no centro, apoiado por uma poderosa figura agachada. Há bodhisattvas emparelhados em costas de elefante, depois duas pilhas verticais de acrobatas sentados nos ombros uns dos outros e estendendo as mãos com oferendas (apresentações acrobáticas costumavam fazer parte dos festivais budistas nessa época) e depois um par de monges sentados. Há um segundo preceptor à direita, completando a simetria.

O registro inferior contém três pequenas cenas, cada uma representando um dos “maiores doadores” do monumento. Na extrema esquerda está Lin Yansheng, que patrocinou o principal ícone do Buda no monumento. Ele é mostrado a cavalo com toda uma comitiva de criados e atendentes com leques e coberturas, uma prova de seu status social. A cena do meio está inscrita com o nome de Lin Sengming, que patrocinou a cerimônia de "abrir os olhos", quando os olhos do Buda estavam pontilhados, "animando" a figura, mas a inscrição diz que ele agiu em homenagem a sua filha Lin Jingsheng, e a imagem mostra o carro de boi fechado de uma senhora, com criados. A terceira figura, à direita, mostra outro homem a cavalo com criados, e a inscrição revela ainda outro Lin, que patrocinou a festa vegetariana associada à dedicação, em homenagem a seu irmão mais velho falecido.

Esses principais doadores eram quase certamente membros da mesma família, o que não era incomum para a época. Essas sociedades budistas eram frequentemente organizadas por pessoas que já tinham alguma outra conexão, sendo membros da mesma linhagem, vila ou monastério. Outros sobrenomes encontrados entre os doadores desta estela incluem Guan, Wen, Qi e Yang, talvez representando sogros da família Lin ou outras famílias da mesma aldeia.


Templo homenageia o Cavalo Branco que trouxe o Budismo para a China

O Templo do Cavalo Branco é homenageado como a origem do Budismo Chinês.

Em 67 DC, dois monges indianos carregaram os sutras budistas e as estátuas de Buda em um cavalo branco para Luoyang na província de Henan, uma das capitais da China antiga, durante a Dinastia Han (202 AC-220 DC).

Eles não esperavam que a religião se tornasse tão enraizada, se ramificasse e prosperasse no país por mais de 1.900 anos.

Um ano depois, um templo, o primeiro santuário budista oficial do país, foi construído na cidade, denominado "Cavalo Branco" para lembrar a contribuição do animal.

Os dois monges, Kasyapamatanga e Dharmaratna, estabeleceram-se no templo e traduziram "O Sutra em Quarenta e Duas Seções", a primeira escritura budista em chinês.

O Templo do Cavalo Branco é, portanto, homenageado como a origem do Budismo Chinês.

E a partir daí a religião se espalhou pela Ásia.

O templo de hoje é um composto internacional de pátios da China, Índia, Mianmar, Tailândia e Sri Lanka e o vizinho Convento Qiyun.

Como a principal construção, o pátio da China se estende por mais de 40.000 metros quadrados. A entrada é guardada por dois cavalos de pedra em tamanho natural da Dinastia Song (960-1279).

Parecendo gentis e mansos, eles foram esculpidos com a cabeça baixa, como se estivessem lutando para frente com um grande fardo.

Os cavalos ficavam em frente ao túmulo do General Wei Xianxin (946-1014), genro de Zhao Kuangyin (927-976 DC), o imperador fundador da Dinastia Song.

Como outros templos budistas chineses, a entrada tem três portas: as portas da niilidade, ausência de forma e inação.

Para os budistas, atravessar as portas significa deixar de lado todas as preocupações mundanas para ter paz interior.

Cinco corredores situam-se no eixo central que vai do sul ao norte.

Cada salão apresenta várias estátuas de Buda, reis celestiais e arhats, principalmente feitos nas dinastias Yuan (1271-1368), Ming (1368-1644) e Qing (1644-1911).

Pilu Hall, o último salão no eixo, foi construído na plataforma Qingliang (resfriamento), onde os dois monges indianos terminaram seu trabalho de tradução do sutra budista.

Até certo ponto, essa plataforma elevada de tijolos é o ponto de partida do budismo chinês.

Dois salões memoriais em homenagem aos monges indianos foram erguidos em dois lados da plataforma.

A Torre do Sino e a Torre do Tambor foram construídas em 1991, co-patrocinadas por um empresário japonês, que doou 4 milhões de ienes (US $ 36.152) para a construção das torres.

Ambos com 7 metros de altura, o sino toca ao amanhecer e o tambor bate ao anoitecer - um ritual budista secular retomado.

Há um poço antigo, que data de 1.000 anos atrás.

Os visitantes jogam moedas no poço, acreditando que isso pode trazer boa sorte e bênçãos. Os monges têm que limpar o poço quatro vezes por dia em festivais e celebrações.

Um caminho ladeado por bambu no leste leva ao Convento Qiyun, na província de Henan e único lugar budista para freiras.

Recebeu o nome da Torre Qiyun quadrada, de 25 metros de altura e 13 níveis.

Uma das coisas mais interessantes sobre a torre é seu mito de & quotthe sapo de coaxa. & Quot Se as pessoas ficarem cerca de 20 metros ao sul da torre e bater palmas, soará como sapos coaxando.

A ciência moderna explica que são as ondas sonoras ricocheteando nas paredes e beirais.

Mas a lenda diz que uma vez viveu um sapo gigante no lago, que saltava frequentemente para fazer inundações.

Um monge viajante pegou o diabo e pediu-lhe que carregasse tijolos para construir a torre budista. Ele prendeu o sapo sob a torre, esperando que o diabo pudesse se transformar por meio da meditação.

Os pátios da Índia, Mianmar, Tailândia e Sri Lanka no oeste foram patrocinados pelos governos dos países.

Percorrendo as arquiteturas em estilos diferentes, os visitantes podem ver como o budismo afetou a China e como a China o levou adiante por toda a Ásia.


Favorito de sexta-feira: Estela budista

Estela budista com os & # 8220Thousand Buddhas & # 8221 China, dinastia Wei do norte, datado de 461 dC arenito com vestígios de pigmento policromado. Presente de Marietta Lutze Sackler S1991.157

Para minha primeira tarefa como estagiário de verão nas Galerias Freer e Sackler, fui convidado a pesquisar esta monumental estela budista chinesa, que está sendo considerada para uma futura exposição de arte budista. As estelas foram criadas para comemorar a fé budista e proliferaram durante a dinastia Wei do norte (386–535 dC). Na parte inferior desta estela, o Buda histórico Shakyamuni está sentado de pernas cruzadas com as mãos dhyani mudra, flanqueado por bodhisattvas e figuras ascéticas.

O padrão repetitivo da estela é conhecido como & # 8220Thousand Buddhas & # 8221 (qianfo), caracterizado por fileiras de pequenas figuras de Buda na frente e atrás. É um dos motivos mais importantes da arte budista de Wei do norte. De acordo com os estudiosos, isso reflete a noção de que o cosmos é preenchido com inúmeros reinos, que são todos habitados simultaneamente por Budas. O motivo apóia a onipresença de Buda e da natureza de Buda. Muitos especialistas propõem que o motivo está relacionado à prática de visualização e recitação durante a prática budista. Embora haja espaço para debate sobre o significado dos Mil Budas, a inscrição fornece um exemplo concreto das esperanças dos patrocinadores da estela, incluindo seus votos de boa sorte para o imperador, esperança para a difusão do budismo e pedido de paz.

Depois de cerca de um mês lendo e pesquisando, finalmente consegui ver a estela no armazenamento do Sackler. É uma experiência notável ver um objeto depois de aprender sobre seus muitos detalhes. Isso me lembrou de encontrar um amigo de correspondência pela primeira vez ou de me reunir com um amigo de infância. Eu fui imediatamente capaz de relacionar todas as minhas pesquisas ao objeto físico na minha frente. For instance, I knew to look for the bodhisattva to the right of Shakyamuni who holds a bottle of healing water, indicating that he is Avalokiteshvara. Once I finally saw the stele in person, a wave of complete comprehension and appreciation washed over me. What began as a simple research project evolved into a rewarding, thought-provoking experience.


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Establishment Edit

The name refers to the woods of Shaoshi ( 少室 Shǎo Shì ) mountain, one of the seven peaks of the Song mountains. The first Shaolin Monastery abbot was Batuo (also called Fotuo ou Buddhabhadra), a dhyāna master who came to ancient China from ancient India [2] to spread Buddhist teachings and was the first abbot of the Shaolin monastery. Bodhidharma was a Buddhist monk who came from either Southern India or from Persian Central Asia and is traditionally credited as the transmitter of Chan Buddhism to China in 464 AD and also started the physical training of Shaolin monks that would eventually lead to the creation of Shaolin Kung fu. In Japan bodhidharma is known as daruma. He is regarded as the first chinese patriarch of chan buddhism. [3]

De acordo com Biografias contínuas de monges eminentes (645 AD) by Daoxuan, Shaolin Monastery was built on the north side of Shaoshi, the central peak of Mount Song, one of the Sacred Mountains of China, by Emperor Xiaowen of the Northern Wei dynasty in 477 AD, to accommodate the Indian master beside the capital Luoyang city. Yang Xuanzhi, in the Record of the Buddhist Monasteries of Luoyang (547 AD), and Li Xian, in the Ming Yitongzhi (1461), concur with Daoxuan's location and attribution. o Jiaqing Chongxiu Yitongzhi (1843) specifies that this monastery, located in the province of Henan, was built in the 20th year of the Taihe era of the Northern Wei dynasty, that is, the monastery was built in 495 AD.

As the center of Chan Buddhism, the Shaolin Temple attracted many emperors' attention in China's history. During the Tang dynasty 618–907 AD Empress Wu Zetian (AD 625–705) paid several visits to the Shaolin Temple discussing Chan philosophy with high monk Tan Zong. According to legend, Emperor Taizong granted the Shaolin Temple extra land and a special "imperial dispensation" to consume meat and alcohol during the Tang dynasty. If true, this would have made Shaolin the only temple in China that did not prohibit alcohol. Regardless of historical veracity, these rituals are not practiced today. [4] This legend is not corroborated in any period documents, such as the Shaolin Stele erected in 728 AD. The stele does not list any such imperial dispensation as reward for the monks' assistance during the campaign against Wang Shichong, only land and a water mill are granted. [5] The founder of the Yuan dynasty, Kublai Khan (AD 1215–1294) ordered all Buddhist temples in China to be led by the Shaolin Temple eight princes during the Ming dynasty converted to Shaolin.

Traditionally Bodhidharma is credited as founder of the martial arts at the Shaolin Temple. However, martial arts historians have shown this legend stems from a 17th-century qigong manual known as the Yijin Jing. [6]

The authenticity of the Yi Jin Jing has been discredited by some historians including Tang Hao, Xu Zhen and Ryuchi Matsuda. This argument is summarized by modern historian Lin Boyuan in his Zhongguo wushu shi:

As for the "Yi Jin Jing" (Muscle Change Classic), a spurious text attributed to Bodhidharma and included in the legend of his transmitting martial arts at the temple, it was written in the Ming dynasty, in 1624, by the Daoist priest Zining of Mt. Tiantai, and falsely attributed to Bodhidharma. Forged prefaces, attributed to the Tang general Li Jing and the Southern Song general Niu Gao were written. They say that, after Bodhidharma faced the wall for nine years at Shaolin temple, he left behind an iron chest when the monks opened this chest they found the two books "Xi Sui Jing" (Marrow Washing Classic) and "Yi Jin Jing" within. The first book was taken by his disciple Huike, and disappeared as for the second, "the monks selfishly coveted it, practicing the skills therein, falling into heterodox ways, and losing the correct purpose of cultivating the Real. The Shaolin monks have made some fame for themselves through their fighting skill this is all due to having obtained this manuscript". Based on this, Bodhidharma was claimed to be the ancestor of Shaolin martial arts. This manuscript is full of errors, absurdities and fantastic claims it cannot be taken as a legitimate source. [7]

The oldest available copy was published in 1827. [8] The composition of the text itself has been dated to 1624. [7] Even then, the association of Bodhidharma with martial arts only became widespread as a result of the 1904–1907 serialization of the novel The Travels of Lao Ts'an no Illustrated Fiction Magazine: [9]

One of the most recently invented and familiar of the Shaolin historical narratives is a story that claims that the Indian monk Bodhidharma, the supposed founder of Chinese Chan (Zen) Buddhism, introduced boxing into the monastery as a form of exercise around a.d. 525. This story first appeared in a popular novel, The Travels of Lao T'san, published as a series in a literary magazine in 1907. This story was quickly picked up by others and spread rapidly through publication in a popular contemporary boxing manual, Secrets of Shaolin Boxing Methods, and the first Chinese physical culture history published in 1919. As a result, it has enjoyed vast oral circulation and is one of the most "sacred" of the narratives shared within Chinese and Chinese-derived martial arts. That this story is clearly a twentieth-century invention is confirmed by writings going back at least 250 years earlier, which mention both Bodhidharma and martial arts but make no connection between the two. [10]

Other scholars see an earlier connection between Da Mo and the Shaolin Monastery. Scholars generally accept the historicity of Da Mo (Bodhidharma) who arrived in China from his country India around 480. Da Mo (Bodhidharma) and his disciples are said to have lived at a spot about a mile from the Shaolin Temple that is now a small nunnery. [11] In the 6th century, around 547 AD, The Record of the Buddhist Monasteries says Da Mo visited the area near Mount Song. [12] [13] In 645 AD, The Continuation of the Biographies of Eminent Monks, describes him as being active in the Mount Song region. [13] [14] Around 710 AD, Da Mo is identified specifically with the Shaolin Temple (Precious Record of Dharma's Transmission or Chuanfa Baoji) [13] [15] and writes of his sitting facing a wall in meditation for many years. It also speaks of Huike's many trials in his efforts to receive instruction from Da Mo. In the 11th century (1004 AD) a work embellishes the Da Mo legends with great detail. A stele inscription at the Shaolin Monastery dated 728 Ad reveals Da Mo residing on Mount Song. [16] Another stele from 798 AD speaks of Huike seeking instruction from Da Mo. Another engraving dated 1209 depicts the barefoot saint holding a shoe according to the ancient legend of Da Mo. A plethora of 13th- and 14th-century steles feature Da Mo in various roles. One 13th-century image shows him riding a fragile stalk across the Yangtze River. [17] In 1125 a special temple was constructed in his honor at the Shaolin Monastery. [18]

Destructions and renovations Edit

The monastery has been destroyed and rebuilt many times. During the Red Turban Rebellion in the 14th century, bandits ransacked the monastery for its real or supposed valuables, destroying much of the temple and driving the monks away. The monastery was likely abandoned from 1351 or 1356 (the most likely dates for the attack) to at least 1359, when government troops retook Henan. The events of this period would later figure heavily in 16th-century legends of the temple's patron saint Vajrapani, with the story being changed to claim a victory for the monks, rather than a defeat. [19]

In 1641, rebel forces led by Li Zicheng sacked the monastery due to the monks' support of the Ming dynasty and the possible threat they posed to the rebels. This effectively destroyed the temple's fighting force. [20] The temple fell into ruin and was home to only a few monks until the early 18th century, when the government of the Qing dynasty patronized and restored the temple. [21]

Perhaps the best-known story of the Temple's destruction is that it was destroyed by the Qing government for supposed anti-Qing activities. Variously said to have taken place in 1647 under the Shunzhi Emperor, in 1674, 1677, or 1714 under the Kangxi Emperor, or in 1728 or 1732 under the Yongzheng Emperor, this destruction is also supposed to have helped spread Shaolin martial arts throughout China by means of the five fugitive monks. Some accounts claim that a supposed southern Shaolin Temple was destroyed instead of, or in addition to, the temple in Henan: Ju Ke, in the Qing bai lei chao (1917), locates this temple in Fujian province. These stories commonly appear in legendary or popular accounts of martial history, and in wuxia fiction.

While these latter accounts are popular among martial artists, and often serve as origin stories for various martial arts styles, they are viewed by scholars as fictional. The accounts are known through often inconsistent 19th-century secret society histories and popular literature, and also appear to draw on both Fujianese folklore and popular narratives such as the classical novel Water Margin. Modern scholarly attention to the tales is mainly concerned with their role as folklore. [22] [23] [24] [25]

História recente Editar

There is evidence of Shaolin martial arts being exported to Japan beginning in the 18th century. Martial arts such as Okinawan Shōrin-ryū ( 少林流 ) style of Karate, for example, has a name meaning "Shaolin School" [26] and the Japanese Shorinji Kempo ( 少林寺拳法 ) is translated as "Shaolin Temple Fist Method". Other similarities can be seen in centuries-old Chinese and Japanese martial arts manuals. [27]

In 1928, the warlord Shi Yousan set fire to the monastery, burning it for over 40 days, destroying a significant portion of the buildings, including many manuscripts of the temple library. [28]

The Cultural Revolution launched in 1966 targeted religious orders including the monastery. The monks who were present at the monastery when the Red Guards attacked were shackled and made to wear placards declaring the crimes charged against them. [28] The monks were imprisoned after being publicly flogged and then paraded through the streets as people threw rubbish at them. [28] The film crew for the Jet Li movie Martial Arts of Shaolin was shocked to find that there were no remaining monks when they filmed at the monastery complex in 1986. [29]

Martial arts groups from around the world have made donations for the upkeep of the temple and grounds, and are subsequently honored with carved stones near the entrance of the temple. In the past, many have tried to capitalise on Shaolin Monastery fame by building their own schools on Mount Song. However, the Chinese government eventually outlawed this the schools were moved to the nearby towns. [ citação necessária ]

A dharma gathering was held from 19-20th August 1999, in Shaolin Monastery for Shi Yongxin's assumption of office as Abbot. Over the next two decades the Monastery grew into a global business empire. [29] In March 2006, Russian President Vladimir Putin became the first foreign leader to visit the monastery. In 2007, the Chinese government partially lifted the 300-year ban of the Jieba, the ancient ceremony of the nine marks which are burned onto the head with sticks of incense. The ban was lifted only for those who were mentally and physically prepared to participate in the tradition. [ citação necessária ]

Two modern bathrooms were recently added to the temple for use by monks and tourists. The new bathrooms reportedly cost three million yuan to build. [30] Films have also been released like Shaolin Temple [31] and more recently, Shaolin starring Andy Lau. [32]

In 1994 the temple registered its name as a trademark. In the late 2000s, Shi Yongxin began authorizing Shaolin branches outside of mainland China in what has been called a franchise scheme. The branches are run by current and former monks and allow dispersion of Shaolin culture and study of Shaolin kung fu around the globe. [33] As of January, 2011, Yongxin and the temple operated over 40 companies in cities across the world, including London and Berlin, which have purchased land and property. [34]

In 2018, for the first time in its 1500-year history, the Shaolin Monastery raised the national flag as a part of a "patriotism drive" under the new National Religious Affairs Administration, a part of the United Front Work Department which "oversees propaganda efforts as well as relations with the global Chinese diaspora". [35] Senior theology lecturer Sze Chi Chan of Hong Kong Baptist University analyzes this move as General Secretary Xi Jinping making an example of the Shaolin Monastery to send a message to other temples and the Chinese Catholic Church. [36]

The Shaolin Monastery was historically led by an abbot, but the communist era restrictions on religious expression and independence have since changed this ancient system. The monastery is currently led by a committee composed primarily of government officials. The treasurer is appointed by the government, and as such the abbot has little control over finances. Profits are split with Dengfeng the municipality takes two thirds of the profits and the monastery retains one third. [29]

The temple's inside area is 160 by 360 meters (520 ft × 1,180 ft), that is, 57,600 square meters (620,000 sq ft). It has seven main halls on the axis and seven other halls around, with several yards around the halls. The temple structure includes:


Chinese Buddhist Cave Temple Sculpture

Buddha head, Hebei or Xiangtangshan (possibly), China, 550-577. Carved grey limestone with traces of pigment. Museu nº A.98-1927. Presented by The Art Fund.

This Buddha's head, which dates to the Northern Qi Dynasty (550-577 AD) is one of several pieces in the V&A's collection thought to have originated from a Buddhist cave temple in China.

Over one metre in diameter this three dimensional head with full, fleshy features is highly expressive and, despite the fact that it is only a small fragment of a whole sculpture, it retains a great sense of presence. It is difficult to ascertain whether it would have been part of a standing or a sitting figure.

The face is characterised by symmetrical features: high arching eyebrows, downcast eyes, angular nose and full lips. The eyes and the gently smiling lips in particular contribute to creating an aura of serenity and calm around the object.

The Buddha would originally have been painted in bright colours. There are still some traces of pigment remaining on the lips, eyes and eyebrows and in the 'third eye' or Urna. This would most likely have been embellished with a jewel of some kind there is in fact a visible depression where a jewel would have been inlaid. The Urna symbolises wisdom and is one of the thirty-two 'lakshana' or special physical and symbolic characteristics of the Buddha.

Sculptures such as this played a very important role in the practice of Buddhism. Followers of the faith would worship before them, and many were specially commissioned by wealthy patrons.

Buddhist cave temples

Sakyamuni Buddha, about 544 AD, Eastern Wei, China, Museum no. FE.7-1971

The concept of cave temples came to China from Central Asia where the tradition of building such complexes had been practised for centuries. The majority of Chinese cave temples were established with official Imperial sponsorship in the Northern regions, where Buddhism first took hold.

Among the many cave temple complexes known today are the caves at Dunhuang, Majishan, Bingling, Yungang, Longmen and Xiangtangshan.

The very act of creating these vast monuments, hollowed out from rock faces and decorated so lavishly within, was considered an act of 'piety' resulting in the accrual of merit. According to the teachings of the Buddhist faith merit is accumulated as a result of good deeds, acts or thoughts and this merit is carried over to later in life or to a person's next birth. It is thought that merit contributes to a person's growth towards spiritual liberation.

In addition to this concept of gaining merit the sculptures and paintings also functioned as an important focus for worship and as symbolic links between the wordly and heavenly realms. People would have travelled great distances to see them and to worship and make offerings before them.

The sculpture in Buddhist cave temples ranged greatly in size from pieces only a few feet tall to colossal figures
several metres high and several metres wide.

The spread of Buddhism in China

Buddhist Stele, about 520 AD, Northern Wei, China. Museu nº A.9-1935

Buddhism first came to China during the late first and second centuries AD as a direct result of Han expansion and the establishment of the Silk Road. Buddhist missionaries and other followers of the faith came to China from India, travelling various routes along the Silk Road disseminating their faith as well as a variety of goods from the West.

In this way the Silk Road not only facilitated trade between peoples from the Middle East, India, Central Asia, China and beyond, but essentially created an extensive cultural interface between these distinct cultures. As a result Buddhism became an important part of Chinese life and culture along side other belief systems. People commissioned and made figures relating to Buddhism for use during worship and as an act of piety and devotion to the faith.

Buddhist iconography was gradually assimilated into Chinese visual art and culture along with increasing knowledge and familiarity with the Buddhist doctrines and texts. Buddhist temples, monasteries and cave temple complexes replete with Buddhist sculpture and painting were established in great numbers and spread gradually throughout China from its Northern regions.

History of the Northern Dynasties

Buddha's Head, side view. Museu nº A.98-1927.

The Buddha's head is thought to have been made in the Northern Qi Period (550-577 AD). The Northern Qi were one of a number of ruling dynasties that held power in China during the Period of Disunion (265-589 AD).

Following the collapse of the Han dynasty in the early third century there was an extended period of war and political upheaval in China which disrupted the lives of people across the country for over three centuries. This period is commonly known as the Period of Disunion (265-589 AD) and was characterised by violent power struggles between a succession of small kingdoms. During this time China was repeatedly invaded by a barrage of Northern tribes and minority peoples from the territories beyond the Great Wall.

As a result of this political instability China was, by the fourth century effectively divided into two parts. In the North a non-Han people known as the Tuoba or Northern Wei established the first of the Northern dynasties, with their capital at Datong in Hebei province, in North East China. The mainly Han Chinese Southern dynasties based their capital at Nanjing in the South of China.

During the Period of Disunion the Northern Dynasties established a distinct cultural identity which embraced multi-ethnic cultural influences. They made a concerted effort to distance themselves from the culture of the Southern Dynasties, adopting Buddhism as the state religion. In contrast the Southern Dynasties strived to preserve traditional Confucian values and a distinctly 'Chinese' identity in all aspects of political, cultural and religious life.

Periods of Disunion 265 - 589 AD
Western Jin 265 - 316 AD
Eastern Jin 316 - 420 AD
Northern Dynasties Southern Dynasties
Northern Wei 386 - 534 AD Liu Song 421 - 479 AD
Eastern Wei 534 - 550 AD Southern Qi 479 - 502 AD
Western Wei 535 - 556 AD Liang 502 - 557 AD
Northern Qi 550 - 577 AD Chen 557 - 581 AD
Northern Zhou 577 - 581 AD

The Xiangtangshan Caves project

Seated Buddha, possibly Northern Qi, China, Museum no. A.4-1924. It has been suggested that this marble sculpture of a Seated Buddha with Halo (A.4-1924) dated to the Northern Qi period, could also have originated from Xiangtangshan. However, a firm consensus has yet to be reached as further research is carried out.

The huge carved stone Buddha's head (A.98-1927) was recently identified by visiting scholars from the University of Chicago as having originated from the Xiangtangshan cave complex in Hebei province China. This identification was part of an international, collaborative research project into the visual art and culture of the Northern Qi period.

It was also suggested that this sculpture of a Seated Buddha with Halo (right), dated to the Northern Qi period, could also have originated from Xiangtangshan. However, a firm consensus has yet to be reached as further research is carried out.

The cave complex at Xiangtangshan was established with Imperial sponsorship during the sixth century and exemplifies the importance of Buddhism in the life and culture of the Northern Qi at this time. Unfortunately, the Xiangtangshan caves are today in a severe state of disrepair.

In the early twentieth century the exceptionally high quality of the artworks at the site attracted attention from art dealers and collectors from around the globe. As a result large quantities of these art works were taken images were removed and sculptures were forcibly cut from the walls causing serious damage to the caves as well as the artefacts themselves. The art work was then sold on the international art market and thus scattered around the world.

As many of the sculptural works from the caves have now been outside China for nearly a century the caves have never been photographed with all the original sculpture intact.

About the project

The project is being led by the Centre for the Art of East Asia and the Smart Museum of Art, based at the University of Chicago, and will involve a large number of scholars and cultural institutions from around the world. The project will focus on the sixth century Buddhist cave temple complex of Xiangtangshan ('Mountain of Resounding Halls'), situated in Mount Gu, southern Hebei province, North East China.

One of the main objectives of the project is to locate sculptures and fragments from the Xiangtangshan caves in collections around the world and record them with accurate 3-D scanning technology. These images will be used to build up a database of images which will then be used to produce digital reconstructions of the former appearance of the caves, their contents and their architectural design. This will allow the sculptures to be studied in their original context for the first time.

The second major objective is to initiate an international collaborative effort to research and reassess the art of the Northern Qi period. In recent decades numerous archaeological finds in tombs and temple sites dating to the Northern Qi and its contemporary Northern Zhou (557-581 AD) have brought this period to the fore of scholarly attention. The artistic importance of the late Northern Dynasties period and the multi-ethnic characteristics of its culture have been widely noted. However, the need for further research and exploration of this period is also evident.

The project coordinators plan to host a major exhibition at the University of Chicago's Smart Museum of Art to display the research results and the digital reconstruction of the caves. The exhibition will present a combination of digital imagery and actual examples of art from Xiangtangshan. The exhibition will also be accompanied by a catalogue on the art of the Xiangtangshan caves and the visual culture of the Northern Qi period, documenting each stage of the project.

Links

o Xiangtangshan Caves Project is an international collaborative research project which seeks to establish a better understanding of the art and visual culture of the Northern Qi in China.

o International Dunhuang Projectis a ground-breaking international collaboration based at the British Library to make information and images of more than 100,000 manuscripts, paintings, textiles and artefacts from Dunhuang and other Silk Road sites freely available on the Internet.

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