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Helmuth von Moltke

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Helmuth von Moltke, filho de pai alemão e mãe anglo-africana, nasceu em Kreisau, Alemanha, em 11 de março de 1907. Ele era o bisneto do marechal de campo Helmuth von Moltke (1800-1891), cujo generalato ajudou Otto von Bismark na fundação do Segundo Reich. (1)

Sua mãe o ajudou a desenvolver uma preferência por instituições cristãs, democráticas e internacionais. Aos 14 anos foi confirmado na Igreja Evangélica da Prússia. Mais tarde, ele escreveu: "Lutei toda a minha vida - desde os meus tempos de escola - contra a estreiteza e a arrogância, a inclinação para a violência, a consistência implacável e o amor pelo absoluto, que parece ser inerente aos alemães. .. Eu também fiz o que poderia fazer para garantir que esse espírito - com seu nacionalismo excessivo, perseguição de outras raças, agnosticismo e materialismo - seja derrotado. " (2)

Moltke estudou direito e ciências políticas em Breslau, Viena, Heidelberg e Berlim entre 1927 e 1929. No ano seguinte, aos 23 anos, Von Moltke assumiu a administração da propriedade da família em Kreisau. "Ele era um homem muito alto ... com um metro e noventa de altura. Ele gostava de cozinhar e compartilhava interesses culturais com os amigos que fez em Berlim antes dos nazistas chegarem ao poder." Isso incluiu o dramaturgo marxista Bertolt Brecht. (3)

Moltke envolveu-se em um esquema em que jovens trabalhadores desempregados e jovens agricultores foram reunidos com estudantes para que pudessem aprender uns com os outros. Em 1931, ele se casou com Freya Deichmann, também advogada e alguém que compartilhava de suas opiniões políticas progressistas. Moltke foi um dos primeiros oponentes de Adolf Hitler e detestava suas teorias raciais e estava "livre do preconceito anti-semita tão comum entre sua classe". (4)

Em 1935, Moltke recusou a chance de se tornar um juiz para evitar ter que se filiar ao Partido Nazista. Em vez disso, ele abriu um escritório de advocacia em Berlim. Como advogado que lida com o direito internacional, ele ajudou as vítimas do regime de Hitler a emigrar. (5) Durante este período, ele passou algum tempo em Londres, onde fez importantes contatos com o governo. Em uma carta que escreveu em outubro de 1938, ele falou sobre seus temores de que a Grã-Bretanha pudesse se tornar fascista. (6)

Moltke estava especialmente preocupado com as políticas de apaziguamento do governo britânico. Moltke, junto com outros advogados antinazistas, como Adam von Trott e Fabian Schlabrendorff, aconselhou Neville Chamberlain sobre como lidar com Hitler. Eles sugeriram a Chamberlain que deixasse claro que a Grã-Bretanha estava disposta a ir à guerra para deter a agressão de Hitler. No entanto, não "levou a qualquer disposição por parte do governo britânico para cooperar com o movimento de resistência alemão". (7)

Foi por meio de seu trabalho que Von Moltke conheceu Peter Graf Yorck von Wartenburg, também advogado, e seu primo, Claus von Stauffenberg. Todos os três homens se opunham às políticas do governo de Hitler. Em 1936, Wartenburg foi nomeado secretário assistente da Comissão de Preços do Reich em Berlim. Ele se recusou a se juntar ao Partido Nazista e, portanto, nunca recebeu mais promoções. A oposição de ambos os homens ao fascismo aumentou depois da Kristallnacht (9 a 10 de novembro de 1938). (8)

Moltke continuou a escrever para seus amigos na Grã-Bretanha. Em uma carta a Lionel Curtis, ele disse que tinha de escolher: ou voltar para Kreisau e cuidar de sua propriedade, "com todos os benefícios e desvantagens da vida rural" ou unir forças com pessoas que pensam da mesma forma na Grã-Bretanha e fazer tudo o que estiver ao seu alcance "para defender a fé da Europa contra os césares e talvez para lhe dar uma nova expressão". Em outra carta, que era seu "dever e obrigação fazer o esforço para estar do lado certo, sejam quais forem os transtornos, dificuldades ou sacrifícios que isso possa acarretar". (9)

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, Moltke juntou-se à Abwehr, Alto Comando das Forças Armadas, Serviço de Contra-espionagem, Divisão Estrangeira, sob o almirante Wilhelm Canaris, como especialista em lei marcial e direito público internacional. Canaris estava ficando cada vez mais desiludido com Hitler, assim como dois de seus oficiais superiores, Hans Gisevius e Hans Oster. Gisevius comentou mais tarde: "Canaris foi uma das personalidades mais profundas e desconcertantes entre os oposicionistas." (10)

O trabalho de Moltke para a Abwehr envolveu principalmente a coleta de percepções do exterior, de adidos militares e jornais estrangeiros, e notícias de importância político-militar, e o repasse dessas informações à Wehrmacht. Nos anos seguintes, ele escreveu regularmente, quase diariamente, para sua esposa Freya von Moltke. "A correspondência, salva por milagre da Gestapo, agora constitui um dos registros mais encantadores e interessantes da época." (11)

Ao contrário da maioria de seus colegas, ele não comemorou os sucessos do Exército Alemão. Em 17 de junho de 1940, três dias após a queda de Paris, enquanto todos ao seu redor se regozijavam com a extraordinária vitória do exército alemão, Moltke falou em uma carta a um amigo sobre o "triunfo do mal". Moltke admitiu que teria que percorrer um "pântano de sucesso externo, facilidade e bem-estar" e sugeriu que a derrota no campo de batalha teria sido preferível a "essa corrupção progressiva da alma nacional". (12)

Em 1940, Moltke e Peter Graf Yorck von Wartenburg juntaram forças para estabelecer o Círculo Kreisau, um pequeno grupo de intelectuais que se opunham ideologicamente ao fascismo. Outras pessoas que se juntaram foram Adam von Trott, Fritz-Dietlof von der Schulenburg, Wilhelm Leuschner, Julius Leber, Adolf Reichwein, Carlo Mierendorff, Ulrich-Wilhelm Graf von Schwerin, Alfred Delp, Eugen Gerstenmaier, Harald Poelchaaiser, Dietrich Bonhoeffer e Dietrich Bonhoeffer. "Em vez de um grupo de conspiradores, esses homens eram mais um grupo de discussão em busca de uma troca de idéias sobre o tipo de Alemanha que surgiria dos detritos do Terceiro Reich, que eles esperavam com confiança que acabaria falhando." (13)

O grupo representava um amplo espectro de visões sociais, políticas e econômicas, sendo melhor descrito como cristão e socialista. A. J. Ryder apontou que o Círculo de Kreisau "reuniu uma coleção fascinante de homens talentosos das mais diversas origens: nobres, oficiais, advogados, socialistas, sindicalistas, religiosos". (14) Joachim Fest argumenta que as "fortes inclinações religiosas" deste grupo, juntamente com sua capacidade de atrair "socialistas devotados, mas não dogmáticos", foi descrito como sua "característica mais marcante". (15) Hans Gisevius sugeriu que Moltke era "o militante mais vigoroso entre os conservadores socialistas". (16)

Os membros do grupo vinham principalmente da jovem aristocracia latifundiária, do Ministério das Relações Exteriores, do Serviço Público, do proscrito Partido Social-Democrata e da Igreja. "Havia talvez vinte membros principais do círculo, e todos eram homens relativamente jovens. Metade tinha menos de 36 anos e apenas dois tinham mais de 50 anos. Os jovens proprietários de terras aristocratas tinham ideais e simpatias de esquerda e criaram um refúgio bem-vindo para liderar Os social-democratas que elegeram para ficar como o jornalista que virou político Carlo Mierendorff, e ... Julius Leber, eram os líderes políticos do grupo, e suas idéias geraram faíscas vivas em membros mais velhos da Resistência como Goerdeler. " (17)

Adam von Trott se tornou um membro muito importante do grupo. Durante o primeiro inverno da guerra, ele começou a pensar no futuro de longa data da Europa. Sugeriu que uma união tarifária e monetária europeia, a criação de um Supremo Tribunal Europeu e uma cidadania europeia única, fossem a base para uma futura unificação administrativa da Europa. Moltke concordou e apelou à criação de uma "legislatura europeia suprema", que seria responsável, não perante os órgãos autónomos nacionais, mas perante os cidadãos individuais, por quem seria eleita. Por outras palavras, um Parlamento Europeu. (18)

Peter Hoffmann, o autor de A História da Resistência Alemã (1977) argumentou que um dos pontos fortes do Círculo de Kreisau era que ele não tinha um líder estabelecido: "Consistia em personalidades altamente independentes com opiniões próprias. Eles eram capazes e estavam dispostos a se comprometer, pois sabiam que a política sem compromisso era impossível. Na fase de discussão, no entanto, eles se agarraram aos seus próprios pontos de vista. " (19) Embora o Círculo de Kreisau não tivesse um líder, Moltke e Wartenburg eram as duas figuras mais importantes do grupo. Joachim Fest, autor de Traçando a morte de Hitler (1997) apontou que o Moltke foi descrito como o "motor" do grupo, Yorck von Wartenburg era o seu "coração". (20)

O grupo discordou sobre várias questões diferentes. Enquanto Moltke e Peter Graf Yorck von Wartenburg eram fortemente anti-racistas, outros, como Fritz-Dietlof von der Schulenburg, acreditavam que os judeus deveriam ser eliminados do serviço público e evidenciavam um preconceito inequivocamente anti-semita. “Ainda em 1938, ele repetiu seu apelo para a remoção dos judeus do governo e do serviço público. Seu biógrafo, Albert Krebs, atesta que ele 'nunca foi capaz de se livrar dos sentimentos de alienação em relação ao mundo intelectual e material dos judeus. ' Ele ficou chocado ao saber dos crimes perpetrados contra a população judaica na União Soviética ocupada, mas este não foi um fator importante em sua determinação de ver Hitler removido. " (21)

Em junho de 1940, Moltke escreveu à esposa, Freya von Moltke: "É nosso dever reconhecer o que é repugnante, analisá-lo, derrotá-lo por meio de uma síntese superior e, assim, fazer com que sirva ao nosso propósito". Ao mesmo tempo, seus pensamentos giravam em torno da questão de se ele teria sorte o suficiente para sobreviver ao estágio "entre o triunfo intelectual e a revolução real", e ele se consolou apontando que, em retrospecto, o "intervalo de tempo entre o anúncio de Voltaire do A Revolução Francesa e sua chegada foram curtas. " (22)

Já em 1941, Moltke expressou a expectativa de que "uma grande comunidade econômica emergiria da desmobilização das forças armadas na Europa" e que seria "administrada por uma burocracia econômica interna europeia". Combinado com isso, ele esperava ver a Europa dividida em territórios autônomos de tamanho comparável, o que romperia com o princípio do Estado-nação. Embora suas constituições domésticas fossem bastante diferentes umas das outras, ele esperava que, com o incentivo de "pequenas comunidades", eles assumissem funções públicas. Sua ideia era de uma comunidade europeia construída a partir de baixo. (23)

Moltke teve que viajar pela Europa ocupada pelos alemães e observou muitos abusos dos direitos humanos, incluindo a morte de civis. Em outubro de 1941, Moltke escreveu: "Em uma área da Sérvia, duas aldeias foram reduzidas a cinzas ... Na Grécia 220 homens de uma aldeia foram baleados ... Na França, há muitos tiroteios enquanto eu escrevo. Certamente mais mais de mil pessoas são assassinadas dessa forma todos os dias e outros mil alemães estão habituados a matar ... Desde sábado, os judeus de Berlim estão sendo presos. Em seguida, eles são mandados embora com o que podem carregar ... Que eu saiba isso e ainda sentar-se à minha mesa em meu apartamento aquecido e tomar chá? O que direi quando me perguntarem: E o que você fez naquela época ... Como alguém pode saber dessas coisas e ainda andar por aí livre? " (24)

Moltke percebeu que coisas terríveis aconteciam sob o governo de Hitler. Ele encontrou uma enfermeira no bonde e ela estava muito bêbada. Moltke a ajudou a parar. Ela disse a ele: "Imagino que fique horrorizado em me ver assim". Ele respondeu: "Não, não estou horrorizado; mas lamento ver alguém como você nesse estado." Ela disse a ele: "Eu trabalho em um hospital da SS, e lá os enfermos, os homens que não conseguem excluir o que fizeram e viram, gritam o tempo todo: 'Não posso mais fazer isso! Não posso faça mais! ' Se você tem que ouvir isso o dia todo, você pega a garrafa à noite. " (25)

As atrocidades aumentaram após a invasão da União Soviética (Operação Barbarossa) em 22 de junho de 1941. Von Moltke escreveu um memorando agora famoso se opondo à política nazista de ignorar as Convenções de Genebra e Haia para prisioneiros soviéticos, uma vez que Moscou não era signatária . Von Moltke argumentou que era importante criar uma "tradição de conformidade" com o direito internacional e que o bom tratamento dos prisioneiros soviéticos ofereceria base para o bom tratamento dos prisioneiros alemães. O memorando criou um rebuliço no Alto Comando do Exército Alemão até que o Marechal de Campo Wilhelm Keitel o rejeitou, dizendo que a Convenção de Genebra era "um produto de uma noção de cavalheirismo de uma era passada". (26)

Em abril de 1942, Helmuth von Moltke e Dietrich Bonhoeffer, um membro do Círculo Kreisau, viajou para a Noruega sob os auspícios do trabalho da Abwehr. O objetivo era conseguir a libertação do bispo Eivind Berggrav, que havia conseguido persuadir padres noruegueses a renunciar em massa em protesto contra a ocupação alemã e as atividades nazistas. Moltke e Bonhoeffer conseguiram persuadir as autoridades locais de que, se Berggrav fosse executado, isso levaria apenas a um maior descontentamento entre a população, tornando-o mais difícil de controlar. (27)

Moltke também fez várias tentativas de negociar com o governo britânico. Em maio de 1942, ele providenciou para que Dietrich Bonhoeffer e Hans Schönfeld, um colega clérigo, se encontrassem com o bispo George Bell em Estocolmo. Bonhoeffer e Schönfeld perguntaram a Bell: "Será que os Aliados adotariam uma postura diferente em relação a uma Alemanha que se libertou de Hitler do que em relação a uma Alemanha ainda sob seu governo? Bell relatou de volta ao Ministério das Relações Exteriores britânico, mas Anthony Eden respondeu apenas para dizer que ele estava "satisfeito por não ser do interesse nacional fornecer uma resposta de qualquer tipo". Alguns meses depois, Bell abordou o Ministério das Relações Exteriores britânico novamente, Eden observou na margem de sua resposta: "Não vejo razão alguma para encorajar este padre pestilento! "(28)

No ano seguinte, Helmuth von Moltke foi a Estocolmo com os últimos panfletos sendo distribuídos pelo grupo de resistência Rosa Branca. Eugen Gerstenmaier e Adam von Trott também foram à cidade para tentar negociar com representantes do governo britânico. Trott disse a eles: "Não podemos esperar mais. Somos tão fracos que só atingiremos nosso objetivo se tudo correr bem e se conseguirmos ajuda externa." No entanto, eles não receberam nenhum incentivo. "Os Aliados nem mesmo se preocuparam em rejeitar as várias tentativas de contatá-los; eles simplesmente fecharam os olhos para a resistência alemã, agindo como se ela não existisse." (29) Moltke também estava em contato com Lionel Curtis, uma figura influente no establishment britânico. (30)

O mais ativo dos que buscam um acordo de paz negociado com os Aliados foi Carl Goerdeler. Ex-senhor prefeito de Leipzig e um dos primeiros apoiadores do Partido Nazista, ele aceitou o cargo de Comissário de Preços do Reich. Ele tentou, sem sucesso, ganhar o apoio de Hitler para grandes reformas na administração local. Em novembro de 1936, enquanto Goerdeler estava no exterior, os vereadores nazistas de Leipzig removeram a estátua do compositor Felix Mendelssohn de sua posição em frente à sala de concertos Gewandhaus. Em seu retorno, Goerdeler renunciou em protesto ao cargo de prefeito da cidade. (31) Tornou-se consultor financeiro da firma de Estugarda Robert Bosch. Isso envolveu viagens ao exterior e, antes do início da guerra, ele visitou Londres e pediu ao governo britânico que fosse duro e flexível ao lidar com o Terceiro Reich. (32)

Em 8 de janeiro de 1943, um grupo de conspiradores, incluindo Helmuth von Moltke, Fritz-Dietlof von der Schulenburg, Johannes Popitz, Ulrich Hassell, Eugen Gerstenmaier, Adam von Trott, Ludwig Beck e Carl Goerdeler se encontraram na casa de Peter Graf Yorck von Wartenburg. Hassell estava inquieto com o utopismo do Círculo de Kreisau, mas acreditava que os "diferentes grupos de resistência não deveriam desperdiçar suas forças alimentando diferenças quando estavam em perigo tão extremo". Wartenburg, Moltke e Hassell estavam todos preocupados com a sugestão de que Goerdeler deveria se tornar Chanceler se Adolf Hitler fosse deposto, pois temiam que ele pudesse se tornar um líder do tipo Alexander Kerensky. (33)

Moltke e Goerdeler entraram em confronto por várias questões diferentes. De acordo com Theodore S. Hamerow: "Goerdeler era o oposto de Moltke em temperamento e perspectiva. Moltke, preocupado com os dilemas morais do poder, não conseguia lidar com os problemas práticos de tomá-lo e exercê-lo. Ele estava dominado por sua própria intelectualidade. Goerdeler, ao contrário, parecia acreditar que a maioria dos dilemas espirituais poderia ser resolvida por meio de perícia administrativa e habilidade gerencial. Ele sofria de muita praticidade. Ele se opôs às políticas mais do que aos princípios do nacional-socialismo, aos métodos mais do que aos objetivos. Ele concordou em geral que os judeus eram um elemento estranho na vida nacional alemã, um elemento que deveria ser isolado e removido. Mas não há necessidade de brutalidade ou perseguição. Não seria melhor tentar resolver a questão judaica com moderação, meios razoáveis? " (34)

Moltke e Wartenburg estavam livres do preconceito anti-semita. Ao contrário de muitos membros da resistência, os motivos nacionalistas eram apenas de importância secundária. "Os dois homens fizeram seus julgamentos de um ponto de vista cristão e universalista, e consideraram a derrota do nazismo não principalmente como um problema alemão, mas que preocupava genuinamente todo o mundo ocidental. Nenhum deles enfrentou o problema de ter que separar uma política supostamente benéfica de segregação do tratamento criminalmente violento dos judeus. Para eles, a perseguição aos judeus havia se tornado um sintoma do longo declínio do Ocidente. " (35)

Alguns historiadores têm defendido Goerdeler de alegações de que ele era um ultraconservador: "Goerdeler tem sido frequentemente acusado de ser um reacionário. Em certa medida, isso resulta da veemência com que pontos de vista divergentes eram frequentemente discutidos entre as várias tendências políticas no oposição. No caso de Goerdeler, a acusação é injustificada. É certo que ele, como Popitz, desejava evitar as armadilhas da democracia de massa; ele estava preocupado em formar uma elite ... e alguma forma estável de autoridade. Isso ele desejava conseguir, no entanto, por meio do liberalismo e da descentralização; sua autoridade estável deve ser construída de forma a garantir, em vez de suprimir, a liberdade. " (36)

Quando Goerdeler trabalhou para Adolf Hitler como Comissário de Preços do Reich, ele argumentou contra a perseguição aos judeus a fim de desenvolver um relacionamento melhor com as potências aliadas: "Posso muito bem imaginar que teremos que trazer certas questões ... em um grau maior de alinhamento com as atitudes imponderáveis ​​de outros povos, não na substância, mas na forma de lidar com eles ”. (37)

Goerdeler então argumentou que “um novo arranjo com relação à posição dos judeus parece necessário em todo o mundo”. Algo precisava ser feito. "Que o povo judeu pertence a uma raça diferente é de conhecimento comum." Goerdeler acreditava que: "O mundo só terá paz quando o povo judeu tiver uma oportunidade real de estabelecer e manter seu próprio estado ... talvez ... em partes do Canadá ou da América do Sul." Os que permaneceram na Alemanha seriam classificados como "estrangeiros residentes", que seriam excluídos do serviço público e da franquia. Ele era contra as leis anti-semitas de Nuremberg, mas desaprovava a "mistura racial" por meio de casamentos mistos poderia ser deixado para "o bom senso do povo". (38)

Carl Goerdeler e o coronel-general Ludwig Beck escreveram um artigo em 1941 intitulado O objetivo. Tudo começou com uma longa análise da história alemã e do desenvolvimento político alemão. Olhou para a Grã-Bretanha com admiração pela maneira como havia desenvolvido e administrado seu Império. Ao mesmo tempo, esperava uma federação de nações europeias sob a liderança alemã "dentro de dez ou vinte anos". Incluía uma referência à superioridade inata da "raça branca". Em outro ensaio, três anos depois, ainda culpava os franceses por serem muito duros nas negociações após a Primeira Guerra Mundial. (39)

Moltke, como socialista, discordou do movimento do grupo Goerdeler em várias questões diferentes. No entanto, ele estava determinado a persuadir todos os membros da resistência alemã a concordar com um programa comum. Ele "travou uma batalha contínua para persuadir seus recém-encontrados parceiros a concordarem entre si ... para evitar que desistissem por completo". Ele falou sobre uma "zona de perigo fundamental, onde algumas pessoas esperam que, ao sacrificar os princípios, tornem o barco mais flutuante, esquecendo-se de que, ao fazê-lo, o tornariam impossível de dirigir". (40)

Por um período de tempo, Goerdeler e seus seguidores trataram de certos assuntos. Por exemplo, a princípio Goerdeler tinha fortes reservas sobre o plano radical do Círculo de Kreisau para a Europa, mas em 1942 suas posições se tornaram cada vez mais próximas. Em 1943, Goerdeler pediu o desmantelamento das barreiras tarifárias, "igualdade de direitos econômicos" e "arranjos de transporte padronizados". Ele também defendeu a criação de ministérios europeus de economia e relações exteriores. Mais tarde, ele falou sobre a necessidade de "uma federação de estados europeus". (41) Em um memorando, ele escreveu que a guerra "deve levar a uma união estreita das nações da Europa, se os sacrifícios tiverem algum propósito". (42)

Em outubro de 1943, Moltke chegou a Copenhague para tratar de assuntos oficiais. Ele trabalhou com Georg Ferdinand Duckwitz, um adido da Alemanha nazista na Dinamarca ocupada, que se desiludiu com o fascismo. Duckwitz ajudou a salvar a maioria dos judeus dinamarqueses que deveriam ser levados para um campo de extermínio por ordem de Hitler ao providenciar que eles fossem para a Suécia. Foi alegado que ele conseguiu resgatar 95% da população judaica da Dinamarca. Quando soube que o exército alemão estava ajudando as SS em sua caça ao homem antijudaico, ele foi até o general Hermann von Hanneken, o comandante em chefe, e disse-lhe: "Você deve ter enlouquecido. Você vai pagar caro por este dia. Você não entende isso? " (43)

Wilhelm Leuschner, Julius Leber, Adolf Reichwein, Alfred Delp e Carlo Mierendorff apoiaram a crença de Moltke na restauração dos sindicatos tradicionais na Alemanha do pós-guerra. Goerdeler acabou concordando com isso, mas não gostou da ideia de conselhos de trabalhadores cooperativos. Ambos os lados concordaram na questão da responsabilidade individual, mas o grupo Moltke deu maior ênfase à importância da comunidade e era muito menos nacionalista do que Goerdeler e seus seguidores. (44) Moltke argumentou que "o fim da guerra oferecerá uma oportunidade de remodelar o mundo para melhor, em algo que a sociedade não viu desde a desintegração da Igreja medieval". (45)

Os membros do Círculo Kreisau passaram muito tempo discutindo o tipo de sociedade que desejavam após a queda de Hitler. Seu plano era vagamente baseado em valores cristãos e socialistas. As escolas primárias deveriam ser administradas principalmente pela Igreja, enquanto o ensino superior deveria ser independente. Todos os adultos com mais de 21 anos deveriam votar e o chefe de cada família receberia votos adicionais, dependendo de quantos filhos, com menos de 21 anos, ele ou ela tivesse. "A indústria deveria ser nacionalizada e o grupo previa o envolvimento dos trabalhadores e da administração na gestão dos negócios. A riqueza coletiva do país deveria ser usada em benefício de todos os cidadãos e não apenas de uma pequena elite. o objetivo da Alemanha era que ela se tornasse um membro líder de uma comunidade de nações europeias, que também incluiria a União Soviética. Essas nações teriam poder individual limitado, mas seriam, coletivamente, uma força para o bem e para a paz. " (46)

Moltke esperava que todos os países europeus criassem uma série de "pequenas comunidades". Isso incluiu a família, bairro, associações voluntárias, grupos de estudo, associações de habitação, grupos de jovens e instituições culturais de todos os tipos. Moltke esperava ver pessoas com idéias semelhantes unindo forças além das fronteiras europeias e se tornando os porta-estandartes de um novo começo. Com esta solidariedade esperava poder construir a futura Europa. Ele esperava que esta fosse uma contribuição construtiva para a paz no continente. “A ideia de um socialismo pessoal realizado em formas sólidas de autogoverno”, em que viam “uma solução geral para os problemas sociais e econômicos da Europa”. (47)

O Círculo de Kreisau estava dividido sobre a questão do assassinato de Adolf Hitler. Moltke se opôs inicialmente à ideia e disse a um amigo que "Hitler deve ser mantido vivo e levado a carregar toda a responsabilidade pela catástrofe com seu partido." Gradualmente, até mesmo os membros profundamente religiosos do grupo, incluindo Alfred Delp, Eugen Gerstenmaier, Peter Graf Yorck von Wartenburg e Dietrich Bonhoeffer, mudaram de ideia sobre o assunto. Em setembro de 1943, Moltke disse ao general Alexander von Falkenhausen: "Apesar de todos os nossos escrúpulos, não temos alternativa a não ser eliminar Hitler fisicamente." (48)

Argumentou-se que Moltke e Bonhoeffer foram os últimos do grupo a aceitar a necessidade de assassinar Hitler. Embora eles tenham defendido a não-violência por muitos anos, neste caso ela foi justificada. Harald Poelchau, membro do Círculo Kreisau e capelão da prisão de Tegel, afirmou que Moltke deu sua aprovação para a tentativa de assassinato de Hitler, desde que seja entendida como a mais rara das exceções. "(49)

Moltke foi à Turquia em outubro de 1943 e discutiu um acordo de paz negociado com o professor Hans Wilbrandt e o professor Alexander Rüstow, que tinham laços estreitos com o serviço secreto americano. Moltke foi colocado em contato com o general William Donovan, chefe do OSS (Office of Strategic Services). Donovan fez questão de participar dessas negociações e enviou seu assistente, Emmy Rado, para levar a mensagem ao presidente Franklin D. Roosevelt. Donovan havia defendido a aceitação da oferta, mas Roosevelt se recusou terminantemente a negociar com "esses Junkers da Alemanha Oriental". (50)

Moltke também estava em contato com outros grupos de resistência. Isso incluía um grupo que incluía Elisabeth von Thadden, uma reformadora educacional cristã e trabalhador da Cruz Vermelha, Otto Kiep, um alto funcionário do Ministério das Relações Exteriores e Hanna Solf. O grupo ajudou as vítimas da perseguição nazista a fugir do país. Moltke descobriu que seus telefones estavam prestes a ser grampeados e então os avisou para tomarem cuidado ao se comunicarem. Infelizmente, um dos membros desse grupo, Paul Reckzeh, era um espião nazista. Ele agora disse às autoridades que Moltke era um membro da resistência alemã. (51)

Moltke foi preso pela Gestapo em 19 de janeiro de 1944. Como Hans Gisevius apontou: "Assim, o círculo de Kreisau perdeu seu líder. O que isso significava que deveríamos aprender durante os dias antes de 20 de julho. O equilíbrio e moderação de Moltke sem dúvida evitaram muitos descuidos e ações improvisadas. " (52) Em uma carta para sua esposa, Freya von Moltke, ele escreveu: "Fui removido no exato momento em que havia o perigo de me envolver em preparações de golpe ativo ... Portanto, permaneço livre de qualquer associação com o uso da força. " (53)

Peter Hoffmann apontou: "Ele (Moltke) foi afastado por uma dispensa da providência na forma de prisão; parece certo que de outra forma ele teria desempenhado um papel ativo. A providência o capacitou a cumprir seus princípios que de outra forma ele faria abandonaram. Quase ao mesmo tempo, ele teve uma última conversa com Gerstenmaier, arranjada para ele por dois carcereiros em Tegel, e sua atitude foi semelhante. Ele não fez nenhum esforço para rebater o argumento de Gerstenmaier de que, neste caso, o assassinato estava de acordo com o de Cristo mandamento de amar e se declarou explícita e sem reservas de acordo com a atitude de seus amigos do Círculo de Kreisau. " (54)

Após a tentativa fracassada de assassinar Adolf Hitler em 2 de julho de 1944, o Führer ordenou que Heinrich Himmler e Ernst Kaltenbrunner prendessem "todas as pessoas que ousaram conspirar contra ele". Hitler estabeleceu o procedimento para matá-los: "Desta vez, os criminosos serão ignorados. Nada de tribunais militares. Vamos chamá-los perante o Tribunal do Povo. Nada de longos discursos deles. O tribunal agirá na velocidade da luz. E dois horas depois da sentença, ela será executada. Por enforcamento - sem misericórdia. " (55)

Membros do Círculo de Kreisau foram presos e os seguintes foram executados nos meses seguintes: Peter Graf Yorck von Wartenburg (8 de agosto de 1944), Fritz-Dietlof von der Schulenburg (10 de agosto de 1944), Adam von Trott (26 de agosto, 1944), Ulrich-Wilhelm Graf von Schwerin (6 de setembro de 1944), Wilhelm Leuschner (29 de setembro de 1944), Adolf Reichwein (20 de outubro de 1944), Julius Leber (5 de janeiro de 1945), Alfred Delp (2 de fevereiro de 1945) ) e Dietrich Bonhoffer (9 de abril de 1945).

Os associados próximos do grupo que também foram executados incluem: Claus von Stauffenberg (21 de julho de 1944), Ludwig Beck (21 de julho de 1944), Friedrich Olbricht (21 de julho de 1944), Albrecht Metz von Quirnheim (21 de julho de 1944), Werner von Haeften (21 de julho de 1944), Erich Hoepner (8 de agosto de 1944), Erwin von Witzleben (8 de agosto de 1944), Paul von Hase (8 de agosto de 1944), Helmuth Stieff (8 de agosto de 1944), Wilhelm Canaris (9 de abril de 1945), Otto Kiep, (26 de agosto de 1944), Wolf-Heinrich Helldorf (15 de agosto de 1944), Carl-Heinrich von Stülpnagel (30 de agosto de 1944), Erich Fellgiebel (4 de setembro de 1944), Elisabeth von Thadden (8 de setembro de 1944), Ulrich Hassell (8 de setembro de 1944), Josef Wirmer (8 de setembro de 1944), Carl Langbehn (12 de outubro de 1944), Karl Freiherr von Thüngen (24 de outubro de 1944), Carl Goerdeler ( 2 de fevereiro de 1945), Hans Oster (9 de abril de 1945), Hans Dohnanyi (9 de abril de 1945) e Johannes Popitz (2 de fevereiro de 1945).

Fritz Lindemann morreu devido aos ferimentos enquanto era preso, enquanto várias pessoas cometeram suicídio em vez de serem torturadas e executadas. Isso incluiu o General-Major Henning von Tresckow (21 de julho de 1944), o Major Hans Ulrich von Oertzen (21 de julho de 1944), o Marechal de Campo Günther von Kluge (19 de agosto de 1944) e o Marechal de Campo Erwin Rommel (14 de outubro de 1944).

Helmuth von Moltke estava na prisão na época e não estava envolvido no Conspiração de Julho, mas foi acusado de traição, especialmente por não relatar as primeiras atividades de seus associados. Foi condenado à morte a 11 de Janeiro de 1945 e na sua última carta à esposa escreveu que não tinha como objectivo o martírio, mas considerava-o "inestimável morrer por algo que ... vale a pena". Ele acrescentou que seria morto não pelo que fizera, mas pelo que pensara. Moltke foi executado na prisão de Ploetzensee em 23 de janeiro de 1945. (56)

Foi fundada e mantida por Helmuth von Moltke, um sobrinho-bisneto do célebre comandante do exército da Guerra Franco-Prussiana, que trabalhou na Wehrmacht apelidada de Círculo Kreisau em homenagem à propriedade pertencente à família Moltke na Silésia, embora conhecesse there only two or three times. Its intense discussions, conducted in working groups, took place more frequently in various locations in Berlin; beginning in early 1943 most were held on Hortensienstrasse in Lichterfelde, at the home of Peter Yorck von Wartenburg, another bearer of a famous name in Prussian history... While Moltke has been described as the "engine" of the group, Yorck von Wartenburg was its "heart".

Around Moltke and Yorck gathered what at first glance appeared to be a motley array of strong-willed individuals with markedly different origins, temperaments, and convictions... The most striking characteristic of this group, apart from its strong religious leanings, was its earnest and quite successful attempt to attract a number of devoted but undogmatic socialists...

A number of figures from the Christian resistance also joined the Kreisau Circle, including the Jesuits Alfred Delp and Augustin Rösch, as well as prominent Protestants like the theologian Eugen Gerstenmaier and the prison chaplain Harald Poelchau. Fritz-Dietlof von der Schulenburg and Julius Leber were also loosely affiliated with this group...

There was a strong utopian streak in their thought and planning, which was infused with Christian and socialist ideals, as well as remnants from the youth movement of a romantic belief in the dawning of a new era. They basically believed that all social and political systems were reaching a dead end and that capitalism and Communism, no less than Nazism, were symptomatic of the crisis deep and all encompassing in modern mass society.

Although the Kreisau Circle was at one on a number of principles, these were so broadly stated that much was left in the air, primary for the sake of agreement. The Circle was so named after Graf von Moltke's estate where the group frequently met. It had no established leader, however, and more often met in Berlin, though not in full conclave; it consisted of of highly independent personalities holding views of their own. In the discussion phase, however, they clung to their own views.

In one area in Serbia two villages have been reduced to ashes.... Then they are sent off with what they can carry. A female acquaintance of Karl Otto Kiep saw a Jew collapse on the street. As she went to help him, a policeman stopped her, gave the prone body a kick, so that he rolled into the gutter... How can anyone know these things and still walk around free?

As Germany's long, often-praised reconciliation with its Nazi past digs deeper, it brings forward characters such as Christian Nazi resister Helmuth James von Moltke.

On his centenary anniversary Sunday, German Chancellor Angela Merkel praised him as a symbol of "European courage" and for having a vision of a democratic Europe far ahead of its time.

Mr. Von Moltke, descendant of one of Germany's greatest military generals, was executed in 1945 for collaborating against Hitler, partly as the guiding spirit of the Kreisau Circle, a collection of German intellectuals, theologians, and aristocrats committed to ending Hitler's rule and rebuilding Germany.

His commemoration signifies Germany's persistent efforts to face its Nazi past, an effort now praised as a model of reconciliation at a time when Germany holds the EU presidency. The tribute showed a deeper phase of that reconciliation by highlighting the life of a Christian dissenter whose hidden role and clear thinking in the midst of Nazi atrocities is getting more attention in historical, legal, and religious circles...

Working from the midst of military intelligence in Berlin, Von Moltke took great risks by being at the center of intense debates over how and whether to kill Hitler. After the war, Germans found courage in those who carried out the failed July 20, 1944, coup plot to kill Hitler.

"After the war, the coup was something to build on," says a German foreign ministry source, though it was only in 2004 that Germany recognized the coup attempt.

But Von Moltke represented a different path. He warned that the plot would make a martyr of Hitler if it succeeded. And if it failed, it would expose the tiny band of anti-Nazis at a time when the war was already lost – robbing Germany of those individuals best able to rebuild the state.

His warnings were prescient; some 5,000 dissidents were rounded up by the Gestapo and executed after the failed coup led by Klaus von Stauffenberg on Hitler.

Von Moltke focused instead on opportunities to undermine the Nazi apparatus from within. As legal counsel for the Abwehr, a military intelligence office, Von Moltke was in a position to early inform trusted friends about the dimensions of the war and the Jewish extermination camps. He got Jews safely deported through legal channels. He wrote some of the few reports on the psychological disturbances of German soldiers forced to kill Jews and Eastern Europeans en masse...

Dissent in Nazi Germany required enormous discipline, notes Mrs. Von Moltke, now 96. On trips inside Nazi-occupied Europe, her husband pursued contacts with resistance figures. Britain's recently declassified files show that Von Moltke tried twice to contact "trusted Britishers" during the war. He reached out to friends from his days at Oxford, stating he would "go to any length" to assist Allied authorities.

According to media reports on the files, British officials first confused him with his uncle, ambassador to Spain, and the meeting was called off. The second time, MI5 chief David Petrie described it of "enormous psychological interest" but said he needed to see "deeds" rather than "talk," from the German legal official.

Sunday's commemoration was a triumph for Mrs. von Moltke in her long efforts to have her husband's life and ideas better understood. She and former German president Richard von Weizsacker sat together in the front row of a moving service at the French Huguenot church in Berlin. After the service, a young German, Jens Fischer, said he felt Von Moltke's life showed that "resistance to evil things and having a deeper sense of faith aren't separate but actually the same thing, something mutual."

In recent years, Von Moltke's legacy as a legal thinker has risen – especially in Pentagon debates over whether Afghan combatants should receive POW status. As Nazi Germany attacked the Soviet Union, Von Moltke wrote a now-famous memo opposing the Nazi policy to ignore the Geneva and The Hague Conventions for Soviet prisoners, since Moscow was not a signatory. Von Moltke argued it was important to create a "tradition of compliance" with international law, and that good treatment of Soviet prisoners would offer ground for good treatment of German prisoners.

The memo created such a stir in old-line German Army circles, as distinct to Nazi and SS circles, that it required Field Marshal Keitel to finally dismiss it, saying the Geneva Convention was "a product of a notion of chivalry of a bygone era."

He wrote his wife, "The trial proved all concrete accusations to be untenable, and they were dropped accordingly.... But what the Third Reich is so terrified of ... is ultimately the following: a private individual, your husband, of whom it is established that he discussed with 2 clergymen of both denominations [Protestant and Catholic] ... questions of the practical, ethical demands of Christianity. Nothing else; for that alone we are condemned.... I just wept a little, not because I was sad or melancholy ... but because I am thankful and moved by this proof of God's presence."

I have struggled all my life - beginning in my school days - against the narrow-mindedness and arrogance, the penchant for violence, the merciless consistency and the love of the absolute, that seems to be inherent in the Germans... I have also done what I could do to ensure that this spirit - with its excessive nationalism, persecution of other races, agnosticism, and materialism - is defeated.

Adolf Hitler's Early Life (Answer Commentary)

The Hitler Youth (Answer Commentary)

German League of Girls (Answer Commentary)

The Political Development of Sophie Scholl (Answer Commentary)

The White Rose Anti-Nazi Group (Answer Commentary)

Kristallnacht (Answer Commentary)

Heinrich Himmler and the SS (Answer Commentary)

Trade Unions in Nazi Germany (Answer Commentary)

Adolf Hitler v John Heartfield (Answer Commentary)

Hitler's Volkswagen (The People's Car) (Answer Commentary)

Women in Nazi Germany (Answer Commentary)

The Assassination of Reinhard Heydrich (Answer Commentary)

The Last Days of Adolf Hitler (Answer Commentary)

(1) Louis L. Snyder, Enciclopédia do Terceiro Reich (1998) pages 231-232

(2) Helmuth von Moltke, letter to his sons, Caspar and Konrad von Moltke (October, 1944)

(3) Anton Gill, Uma derrota honrosa: uma história da resistência alemã a Hitler (1994) page 162

(4) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 263

(5) Louis L. Snyder, Enciclopédia do Terceiro Reich (1998) page 232

(6) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 135

(7) Peter Hoffmann, A História da Resistência Alemã (1977) page 107

(8) Joachim Fest, Plotting Hitler's Death (1997) page 81

(9) Helmuth von Moltke, letter to Lionel Curtis (February, 1939)

(10) Hans Gisevius, Valkyrie: An Insider's Account of the Plot to Kill Hitler (2009) page 71

(11) Anton Gill, Uma derrota honrosa: uma história da resistência alemã a Hitler (1994) page 161

(12) Theodore S. Hamerow, On the Road to the Wolf's Lair - German Resistance to Hitler (1997) page 279

(13) Louis R. Eltscher, Traitors or Patriots: A Story of the German Anti-Nazi Resistance (2014) page 298

(14) A. Ryder, Twentieth Century Germany: From Bismarck to Brandt (1973) page 425

(15) Joachim Fest, Plotting Hitler's Death (1997) page 157

(16) Hans Gisevius, Valkyrie: An Insider's Account of the Plot to Kill Hitler (2009) page 66

(17) Anton Gill, Uma derrota honrosa: uma história da resistência alemã a Hitler (1994) page 161

(18) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 189

(19) Peter Hoffmann, A História da Resistência Alemã (1977) page 192

(20) Joachim Fest, Plotting Hitler's Death (1997) page 81

(21) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 260

(22) Helmuth von Moltke, letter to Freya von Moltke (June 1940)

(23) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 188

(24) Helmuth von Moltke, letter to Freya von Moltke (October 1941)

(25) Anton Gill, Uma derrota honrosa: uma história da resistência alemã a Hitler (1994) page 171

(26) Robert Marquand, The Christian Science Monitor (12th March, 2007)

(27) Anton Gill, Uma derrota honrosa: uma história da resistência alemã a Hitler (1994) page 181

(28) Patricia Meehan, The Unnecessary War: Whitehall and the German Resistance to Hitler (1992) page 337

(29) Joachim Fest, Plotting Hitler's Death (1997) page 209

(30) Peter Hoffmann, A História da Resistência Alemã (1977) page 240

(31) Louis L. Snyder, Enciclopédia do Terceiro Reich (1998) page 122

(32) Theodore S. Hamerow, On the Road to the Wolf's Lair - German Resistance to Hitler (1997) page 257

(33) Joachim Fest, Plotting Hitler's Death (1997) page 164

(34) Theodore S. Hamerow, On the Road to the Wolf's Lair - German Resistance to Hitler (1997) page 295

(35) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 263

(36) Peter Hoffmann, A História da Resistência Alemã (1977) page 184

(37) Adam Tooze, The Wages of Destruction The Making and Breaking of the Nazi Economy (2006) page 216

(38) Theodore S. Hamerow, On the Road to the Wolf's Lair - German Resistance to Hitler (1997) page 296

(39) Anton Gill, Uma derrota honrosa: uma história da resistência alemã a Hitler (1994) page 170

(40) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 138

(41) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 190

(42) Carl Goerdeler, memorandum (August, 1944)

(43) Peter Hoffmann, A História da Resistência Alemã (1977) page 241

(44) Anton Gill, Uma derrota honrosa: uma história da resistência alemã a Hitler (1994) page 168

(45) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) page 137

(46) Susan Ottaway, Traidores de Hitler, resistência alemã aos nazistas (2003) page 139

(47) Hans Mommsen, Alternatives to Hitler (2003) pages 147-148

(48) Ger van Roon, Oberst Wilhelm Staehle; Ein Beitrag zu den Auslandskontakten des Deutschen Wilderstandes (1966) page 336

(49) Larry L. Rasmussen, Dietrich Bonhoeffer: Reality and Resistance (1972) page 188

(50) Peter Hoffmann, A História da Resistência Alemã (1977) page 227

(51) Susan Ottaway, Traidores de Hitler, resistência alemã aos nazistas (2003) pages 140-141

(52) Hans Gisevius, Valkyrie: An Insider's Account of the Plot to Kill Hitler (2009) page 94

(53) Helmuth von Moltke, letter to Freya von Moltke (11th January, 1944)

(54) Peter Hoffmann, A História da Resistência Alemã (1977) page 372

(55) William Shirer, A ascensão e queda do Terceiro Reich (1964) page 1272

(56) Louis L. Snyder, Enciclopédia do Terceiro Reich (1998) page 232


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