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O fim do apartheid sul-africano

O fim do apartheid sul-africano

O apartheid, de uma palavra africâner que significa "apartidão", refere-se a um conjunto de leis promulgadas na África do Sul em 1948, destinadas a garantir a estrita segregação racial da sociedade sul-africana e o domínio da minoria branca que fala africâner. Na prática, o apartheid foi imposto sob a forma de "pequeno apartheid", que exigia segregação racial de instalações públicas e reuniões sociais e "grande apartheid", exigindo segregação racial no governo, moradia e emprego.

Embora algumas políticas e práticas segregacionistas oficiais e tradicionais existissem na África do Sul desde o início do século XX, foi a eleição do Partido Nacionalista de governo branco em 1948 que permitiu a aplicação legal do racismo puro na forma de apartheid.

As primeiras leis do apartheid foram a Lei da Proibição de Casamentos Mistos de 1949, seguida pela Lei da Imoralidade de 1950, que trabalhou em conjunto para proibir a maioria dos sul-africanos de se casar ou ter relações sexuais com pessoas de uma raça diferente.

A primeira lei do grande apartheid, a Lei de Registro de População de 1950, classificou todos os sul-africanos em um de quatro grupos raciais: "preto", "branco", "colorido" e "indiano". Todo cidadão com mais de 18 anos era obrigado a portar um bilhete de identidade mostrando seu grupo racial. Se a raça exata de uma pessoa não era clara, ela foi designada por um conselho do governo. Em muitos casos, membros da mesma família receberam raças diferentes quando a raça exata não era clara.

O Apartheid foi então implementado através da Lei de Áreas de Grupo de 1950, que exigia que as pessoas vivessem em áreas geográficas designadas de acordo com sua raça. Sob a Lei de Prevenção de Ocupações Ilegais de 1951, o governo teve o poder de demolir cidades negras e forçar empregadores brancos a pagar pelas casas necessárias para que seus trabalhadores negros vivessem em áreas reservadas para brancos.

Entre 1960 e 1983, mais de 3,5 milhões de sul-africanos não-brancos foram removidos de suas casas e se mudaram à força para bairros segregados racialmente. Especialmente entre os grupos mestiços "coloridos" e "indianos", muitos membros da família foram forçados a viver em bairros amplamente separados.

Os começos da resistência ao apartheid

A resistência inicial às leis do apartheid resultou na promulgação de mais restrições, incluindo a proibição do influente Congresso Nacional Africano (ANC), um partido político conhecido por liderar o movimento anti-apartheid.

Após anos de protestos violentos, o fim do apartheid começou no início dos anos 90, culminando com a formação de um governo democrático da África do Sul em 1994.

O fim do apartheid pode ser creditado aos esforços combinados do povo da África do Sul e dos governos da comunidade mundial, incluindo os Estados Unidos.

Por dentro da África do Sul

Desde o início do governo branco independente em 1910, os sul-africanos negros protestaram contra a segregação racial com boicotes, tumultos e outros meios de resistência organizada.

A oposição dos negros africanos ao apartheid se intensificou depois que o Partido Nacionalista, governado por uma minoria branca, assumiu o poder em 1948 e promulgou as leis do apartheid. As leis proibiram efetivamente todas as formas legais e não violentas de protesto de sul-africanos não brancos.

Em 1960, o Partido Nacionalista proibiu o Congresso Nacional Africano (ANC) e o Congresso Pan-Africanista (PAC), ambos os quais defendiam um governo nacional controlado pela maioria negra. Muitos líderes do ANC e do PAC foram presos, incluindo o líder do ANC Nelson Mandela, que havia se tornado um símbolo do movimento anti-apartheid.

Com Mandela na prisão, outros líderes anti-apartheid fugiram da África do Sul e reuniram seguidores no vizinho Moçambique e em outros países africanos de apoio, incluindo Guiné, Tanzânia e Zâmbia.

Na África do Sul, a resistência ao apartheid e às leis do apartheid continuaram. O julgamento da traição, o massacre de Sharpeville e a revolta estudantil de Soweto são apenas três dos eventos mais conhecidos em uma luta mundial contra o apartheid, que se tornou cada vez mais feroz na década de 1980, à medida que mais e mais pessoas ao redor do mundo se manifestavam e agiam contra o domínio da minoria branca e as restrições raciais que deixaram muitos não-brancos em extrema pobreza.

Os Estados Unidos e o fim do apartheid

A política externa dos EUA, que primeiro ajudou o apartheid a florescer, passou por uma transformação total e acabou tendo um papel importante em sua queda.

Com a Guerra Fria apenas esquentando e o povo americano com disposição para o isolacionismo, o principal objetivo da política externa do presidente Harry Truman era limitar a expansão da influência da União Soviética. Embora a política interna de Truman apoiasse o avanço dos direitos civis dos negros nos Estados Unidos, seu governo optou por não protestar contra o sistema de apartheid do governo anticomunista sul-africano. Os esforços de Truman para manter um aliado contra a União Soviética no sul da África prepararam o terreno para futuros presidentes apoiarem sutilmente o regime do apartheid, em vez de arriscar a propagação do comunismo.

Influenciados em parte pelo crescente movimento de direitos civis dos EUA e pelas leis de igualdade social promulgadas como parte da plataforma "Great Society" do presidente Lyndon Johnson, os líderes do governo dos EUA começaram a se aquecer e, finalmente, apoiar a causa anti-apartheid.

Finalmente, em 1986, o Congresso dos EUA, anulando o veto do presidente Ronald Reagan, promulgou a Lei Anti-Apartheid Abrangente, impondo as primeiras sanções econômicas substanciais a serem aplicadas contra a África do Sul por sua prática de apartheid racial.

Entre outras disposições, a Lei Anti-Apartheid:

  • Proibiu a importação de muitos produtos sul-africanos, como aço, ferro, urânio, carvão, têxteis e produtos agrícolas para os Estados Unidos;
  • proibiu o governo sul-africano de manter contas bancárias nos EUA;
  • proibiu a South African Airways de aterrar em aeroportos dos EUA;
  • bloqueou qualquer forma de ajuda ou assistência externa dos EUA ao governo sul-africano pró-apartheid; e
  • baniu todos os novos investimentos e empréstimos dos EUA na África do Sul.

O ato também estabeleceu condições de cooperação sob as quais as sanções seriam levantadas.

O presidente Reagan vetou o projeto, chamando-o de "guerra econômica" e argumentando que as sanções só levariam a mais conflitos civis na África do Sul e afetariam principalmente a já empobrecida maioria negra. Reagan se ofereceu para impor sanções semelhantes por meio de ordens executivas mais flexíveis. Sentindo que as sanções propostas por Reagan eram muito fracas, a Câmara dos Deputados, incluindo 81 republicanos, votou para anular o veto. Vários dias depois, em 2 de outubro de 1986, o Senado ingressou na Câmara para anular o veto e a Lei Anti-Apartheid Abrangente foi promulgada em lei.

Em 1988, o Escritório Geral de Contabilidade - agora o Escritório de Prestação de Contas do Governo - informou que o governo Reagan falhou em impor totalmente as sanções contra a África do Sul. Em 1989, o Presidente George H.W. Bush declarou seu total compromisso com a "aplicação total" da Lei Anti-Apartheid.

A comunidade internacional e o fim do apartheid

O resto do mundo começou a se opor à brutalidade do regime do apartheid sul-africano em 1960, depois que a polícia sul-africana abriu fogo contra manifestantes negros desarmados na cidade de Sharpeville, matando 69 pessoas e ferindo 186 outras.

As Nações Unidas propuseram sanções econômicas contra o governo sul-africano, governado por brancos. Não querendo perder aliados na África, vários membros poderosos do Conselho de Segurança da ONU, incluindo Grã-Bretanha, França e Estados Unidos, conseguiram diluir as sanções. No entanto, durante a década de 1970, movimentos anti-apartheid e de direitos civis na Europa e nos Estados Unidos vários governos impuseram suas próprias sanções ao governo de Klerk.

As sanções impostas pela Lei Abrangente Anti-Apartheid, aprovada pelo Congresso dos EUA em 1986, expulsaram muitas grandes empresas multinacionais - junto com seu dinheiro e empregos - da África do Sul. Como resultado, a manutenção do apartheid trouxe ao estado sul-africano controlado por brancos perdas significativas em receita, segurança e reputação internacional.

Os partidários do apartheid, tanto na África do Sul quanto em muitos países ocidentais, o defenderam como uma defesa contra o comunismo. Essa defesa perdeu força quando a Guerra Fria terminou em 1991.

No final da Segunda Guerra Mundial, a África do Sul ocupou ilegalmente a vizinha Namíbia e continuou a usar o país como base para combater o domínio do partido comunista na vizinha Angola. Em 1974-1975, os Estados Unidos apoiaram os esforços da Força de Defesa Africana do Sul em Angola com ajuda e treinamento militar. O presidente Gerald Ford pediu ao Congresso fundos para expandir as operações dos EUA em Angola. Mas o Congresso, temendo outra situação semelhante ao Vietnã, recusou.

À medida que as tensões da Guerra Fria diminuíam no final da década de 1980 e a África do Sul se retirou da Namíbia, os anticomunistas nos Estados Unidos perderam sua justificativa para o apoio contínuo ao regime do Apartheid.

Os Últimos Dias do Apartheid

Enfrentando uma maré crescente de protestos em seu próprio país e a condenação internacional do apartheid, o primeiro-ministro da África do Sul P.W. Botha perdeu o apoio do Partido Nacional no poder e renunciou em 1989. O sucessor de Botha, F. W. de Klerk, surpreendeu os observadores ao suspender a proibição do Congresso Nacional Africano e de outros partidos de libertação negra, restaurando a liberdade de imprensa e libertando presos políticos. Em 11 de fevereiro de 1990, Nelson Mandela saiu livre após 27 anos de prisão.

Com crescente apoio mundial, Mandela continuou a luta pelo fim do apartheid, mas pediu mudanças pacíficas. Quando o ativista popular Martin Thembisile (Chris) Hani foi assassinado em 1993, o sentimento anti-apartheid ficou mais forte do que nunca.

Em 2 de julho de 1993, o Primeiro Ministro de Klerk concordou em realizar a primeira eleição democrática da África do Sul. Após o anúncio de De Klerk, os Estados Unidos levantaram todas as sanções da Lei Anti-Apartheid e aumentaram a ajuda externa à África do Sul.

Em 9 de maio de 1994, o parlamento sul-africano recém-eleito e agora racialmente eleito elegeu Nelson Mandela como o primeiro presidente da era pós-apartheid do país.

Um novo governo de unidade nacional da África do Sul foi formado, com Mandela como presidente e F. W. de Klerk e Thabo Mbeki como vice-presidentes.


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