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Quão pouca munição estavam os alemães em Stalingrado quando se renderam?

Quão pouca munição estavam os alemães em Stalingrado quando se renderam?

Hitler ordenou que suas forças em Stalingrado lutassem até o "último homem e a última rodada".

Um século e meio antes, um comandante alemão mais respeitado, o marechal Blücher, afirmou após sua rendição aos franceses em Lübeck: “Eu capitulo porque não tenho pão nem munição”. Basicamente, Blücher lutou até o último assalto e última crosta, mas não até o último homem (ele estava em desvantagem numérica de 4 a 1). Posteriormente, muitas unidades alemãs cercadas e em menor número lutaram até a última rodada e então renderam os sobreviventes.

Quanta munição os alemães tinham quando o último vôo chegando ao campo de aviação Gumrak em 22 de janeiro de 1943? Eles estavam sem munição quando se renderam no final de janeiro? Fazia sentido para os alemães disparar o resto de sua munição (em uso militar normal) em qualquer dia e então render-se ao estilo de Blücher pelo menos uma semana antes de realmente fazê-lo? Ou Hitler deu ordens explícitas para conservar munição e ganhar tempo (aparentemente a munição foi racionada quando os alemães ficaram sem munição em Stalingrado)?


Você parece superestimar o puro fato da perda do aeródromo de Goumrak (em 21 de janeiro), já que mesmo depois disso o 6º exército ainda conseguiu os suprimentos por via aérea (por outro pequeno aeródromo perto de Goumrak e usando pára-quedas) até o final (qual é não no final de janeiro de 1943, mas exatamente no dia 2 de fevereiro de 1943, quando o grupo de Strekker (cerca de 40.000 homens) havia capitulado).

Parece que praticamente todas as fontes concordam que os alemães em Stalingrado receberam as seguintes cargas aéreas diárias:

25 a 29 de novembro - 53,8 toneladas por dia 1-11 de dezembro - 97,3 toneladas por dia 13 a 21 de dezembro - 137,7 toneladas por dia 23 de dezembro a 11 de janeiro - 105,45 toneladas por dia 12 a 16 de janeiro - 60 toneladas por dia 17 a 21 de janeiro - 79 toneladas por dia 22 a 23 de janeiro - 45 toneladas por dia 24 de janeiro a 2 de fevereiro - 77,9 toneladas por dia

Portanto, o principal problema era antes a eficácia do bloqueio aéreo soviético (ou seja, o aumento das baixas na Luftflotte 4), mais os avanços e operações contra os campos aéreos externos e as bases (como o Raid em Tatsinskaya), que acabou entrando no ar as distâncias passaram de 200 para 450 quilômetros e, finalmente, o avanço de 10 a 14 de janeiro que levou à captura do aeródromo principal de Pitomnik.

Assim, os alemães em Stalingrado nunca poderiam "ficar sem munição" literalmente. No entanto, a quantidade de suprimentos, mesmo em dezembro de 1942, era muito baixa em comparação com as necessidades reais do 6º exército. E uma proporção média provavelmente estava perto de 1/10, de acordo com o prognóstico dado por von Weichs em seu relatório a Hitler em 22 de novembro de 1942.

Fazia sentido para os alemães disparar o resto de sua munição e, em seguida, render-se ao estilo de Blücher uma semana antes de realmente fazê-lo?

Bem, o que é sentido e a quantas vidas é igual? E por que é apenas "uma semana antes"? Na verdade, a operação "Ring" custou muito para o exército soviético, então a resistência de Paulus não pode ser chamada de insignificante. No entanto, muitas pessoas sugerem que Paulus deveria ter aceitado o ultimato no dia 8 de janeiro. Por exemplo, Hans Doerr em seu "Der Feldzug nach Stalingrado" diz que depois do dia 22 de dezembro (a falha do "Winter Gewitter") Paulus tinha o direito perfeito de desobedecer às ordens de Hitler, e já no dia 8 de janeiro o 6º exército estava literalmente "na mesma situação que Bluecher em Ratekau".


A batalha de Stalingrado envolveu 2,2 milhões de pessoas - uma das maiores batalhas da história

A Batalha de Stalingrado não foi apenas uma das maiores batalhas da Segunda Guerra Mundial, mas também uma das maiores e mais sangrentas de toda a história da humanidade.

As forças alemãs atacaram a cidade de Stalingrado (agora chamada de Volgogrado, localizada no sul da Rússia) em 23 de agosto de 1942. A batalha durou até 2 de fevereiro de 1943, quando as forças soviéticas retomaram o que restava da cidade.

Durante esse tempo, 2,2 milhões de pessoas participaram da batalha, cerca de 700.000 das quais não conseguiram sair de Stalingrado com vida.

Adicionar aqueles que foram feridos ou feitos prisioneiros a esse número traz o total de baixas para mais perto de dois milhões, e estima-se que a expectativa de vida média de um soldado soviético no auge da batalha era de apenas 24 horas.

Briefing da situação perto de Stalingrado entre um comandante de companhia alemã e um líder de pelotão. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Soldados alemães limpando as ruas em Stalingrado. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

A batalha pelo controle da cidade de Stalingrado fazia parte da Ofensiva de Verão de 1942 de Hitler contra a União Soviética, cujo objetivo era capturar os campos de petróleo do Cáucaso e destruir o que restava do Exército Soviético. A cidade de Stalingrado era estrategicamente importante em termos dos objetivos dos alemães, uma vez que fica às margens do rio Volga, que era uma rota de abastecimento fundamental para o interior soviético.

Também foi importante em termos de moral e propaganda, tanto para os alemães quanto para os soviéticos. Como a cidade carregava o nome do líder soviético Joseph Stalin, assumir o controle dela proporcionaria um enorme impulso moral para as tropas alemãs, ao mesmo tempo em que esmagava o espírito dos soviéticos.

Para este fim, o general alemão Friedrich von Paulus, liderando o Sexto Exército e elementos do Quarto Exército Panzer, recebeu ordens de tomar a cidade.

Friedrich von Paulus. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Ele começou seu ataque à cidade em 23 de agosto de 1942. Hitler ordenou que, quando a cidade fosse tomada, todos os cidadãos soviéticos do sexo masculino deveriam ser executados, enquanto todas as mulheres e crianças soviéticas deveriam ser deportadas. Stalin, enquanto isso, ordenou que a cidade fosse defendida a todo custo e estava preparado para sacrificar quantas tropas fossem necessárias para manter a cidade. O palco estava assim armado para uma batalha gigantesca.

J. Stalin em 1943

Nas semanas que antecederam o ataque à cidade, quatro exércitos soviéticos relativamente desordenados travaram uma série de batalhas contínuas contra o Sexto Exército alemão para tentar pelo menos desacelerar o avanço alemão. Em termos desse objetivo, os soviéticos foram, pelo menos parcialmente, bem-sucedidos.

Eles conseguiram reduzir o ímpeto dos alemães para enviar gado, vagões e grãos para fora de Stalingrado e atravessar o rio Volga. A maioria dos cidadãos da cidade, no entanto, não foi evacuada a tempo. Assim, quando o Sexto Exército apareceu no horizonte e os aviões da Luftwaffe começaram sua campanha de bombardeio, muitos civis ainda estavam na cidade - cerca de 400.000, de acordo com estimativas históricas.

Fume no centro da cidade após o bombardeio aéreo da Luftwaffe alemã na estação central. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Luftflotte 4, uma das maiores divisões da Luftwaffe da Alemanha, foi a divisão encarregada de bombardear Stalingrado. Na época em que esta divisão lançou sua ofensiva, era a formação de ar única mais poderosa da Terra. Mil toneladas de bombas foram lançadas na cidade em 48 horas, algumas das quais causaram uma forte tempestade de fogo. Quando o Luftlofte 4 completou sua missão de bombardeio, a maior parte da cidade havia sido reduzida a escombros.

Apesar disso, as fábricas que não foram destruídas continuaram a produzir tanques e armas, e os civis foram colocados para trabalhar na reparação de infraestruturas e nas defesas tripuladas.

Um soldado alemão com uma submetralhadora PPSh-41 soviética. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Grande parte da defesa da cidade até este ponto foi conduzida pelo 1077º Regimento Antiaéreo. Uma força voluntária composta principalmente por mulheres jovens, eles enfrentaram os tanques alemães da 16ª Divisão Panzer com seus canhões antiaéreos.

Apesar de serem mal treinados, eles lutaram ferozmente, e foi somente quando a maioria de seus postos foi invadida que os surpresos alemães descobriram que eles haviam lutado contra mulheres.

Divisão Panzer em Stalingrado. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Outros aspectos da defesa da cidade envolviam civis sem treinamento pressionados para formar milícias formadas às pressas. Eles fizeram o que puderam contra os alemães, mas não foram particularmente eficazes. Alguns deles foram enviados para a batalha sem rifles, o que os tornava pouco mais do que bucha de canhão.

O controle dos céus pela Luftwaffe provou ser uma grande vantagem para os alemães. Qualquer tentativa de contra-ataque dos exércitos soviéticos no solo foi rapidamente anulada pelos aviões alemães. A luta logo mudou para a própria cidade, e foi aqui que as coisas se tornaram especialmente ferozes e sangrentas.

Um Junkers Ju 87B sobre a União Soviética, durante a Batalha de Stalingrado.

Os comandantes soviéticos estavam sob ordens estritas de executar qualquer desertor e de morrer em vez de recuar. Se algum comandante soviético desse uma ordem de retirada, ele sabia que enfrentaria um destino pior do que a morte se sobrevivesse. Os alemães estavam sob ordens semelhantes de Hitler, então eles sabiam que deveriam tomar a cidade a todo custo.

Em 12 de setembro, após algumas semanas de combates ferozes, o 62º Exército soviético na cidade havia sido reduzido a apenas 20.000 soldados. No entanto, nas lutas nas ruas e entre os prédios em ruínas, eles conseguiram cobrar um grande tributo aos invasores alemães.

Soldados soviéticos correndo por trincheiras nas ruínas de Stalingrado

Os reforços soviéticos chegaram do outro lado do Volga, mas pouco podiam fazer para conter a maré aparentemente incontrolável do avanço alemão. A 13ª Divisão de Fuzis de Guardas, por exemplo, enviada para reforçar as defesas soviéticas em meados de setembro, sofreu uma taxa de 30% de baixas nas primeiras 24 horas na cidade. Não muito depois disso, quase todos os 10.000 membros do 13º estavam mortos.

Apesar de muitos incidentes como esse, os soviéticos se recusaram a se render, lutando arduamente para retomar todos os prédios perdidos para os alemães, com alguns prédios em ruínas mudando de mãos dezenas de vezes em um período de 24 horas. No combate entre as ruínas, os atiradores tiveram um papel importante e mortal para ambos os lados, com atiradores como Vasily Zaytsev matando 225 soldados alemães na cidade.

Soldados alemães com Flammenwerfen 38 em Stalingrado, União Soviética. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-083-3371-11 / CC-BY-SA 3.0

No final de outubro, os alemães controlavam a maior parte de Stalingrado, e a resistência soviética estava limitada a alguns pequenos trechos ao longo da margem oeste do Volga, bem como um ponto particularmente teimoso de resistência soviética chamado Lyudnikov & # 8217s Island. Em meados de novembro, as forças alemãs controlavam mais de 90% da cidade. Se os alemães pensaram que a batalha estava ganha, entretanto, eles teriam uma terrível surpresa.

Infantaria alemã em posição de ataque durante a batalha de Stalingrado.

Em 19 de novembro de 1942, os soviéticos lançaram a Operação Urano, um contra-ataque massivo que visava retomar Stalingrado. Os exércitos do Eixo húngaro e romeno protegendo o flanco alemão foram invadidos pelas forças soviéticas. Três exércitos soviéticos cercaram a cidade, prendendo as forças alemãs no interior e cortando seus suprimentos.

Além da fome iminente e do fato de que a munição estava começando a acabar, os alemães tinham outro inimigo para enfrentar: o inverno rigoroso, para o qual estavam mal preparados. No entanto, sitiados como estavam, muitos soldados alemães dentro da cidade resistiram ferozmente ao contra-ataque soviético, e os soviéticos levaram mais dois meses para recapturar a cidade.

Quando os últimos remanescentes do outrora poderoso Sexto Exército alemão renderam Stalingrado aos soviéticos em 2 de fevereiro de 1943, os alemães haviam perdido mais de 500.000 homens. Incluindo as baixas soviéticas e pessoas feitas prisioneiras, mais de 1,8 a 2 milhões de vidas foram perdidas na batalha, tornando-a uma das mais sangrentas da história.

Seria um grande ponto de inflexão na Segunda Guerra Mundial, com qualquer esperança de vitória final do Eixo sendo efetivamente esmagada depois de Stalingrado.


A batalha mais sangrenta da Segunda Guerra Mundial - Batalha de Stalingrado

A Batalha de Stalingrado ocorreu de 23 de agosto de 1942 a 2 de fevereiro de 1943 e foi a batalha mais sangrenta da Segunda Guerra Mundial. Essa batalha também foi uma das piores decisões estratégicas para Adolf Hitler. Envolveu a Alemanha e seus aliados na tentativa de tomar o controle da cidade de Stalingrado da União Soviética. Abaixo está uma breve sinopse desta batalha épica da Segunda Guerra Mundial.

Antes da Batalha

Antes do início da batalha, os soviéticos haviam recebido avisos suficientes sobre o avanço da Alemanha, o que lhes deu o tempo necessário para enviar suprimentos de alimentos vitais, incluindo grãos e gado. Como resultado, a cidade passou por uma escassez de alimentos antes mesmo da chegada dos alemães. A maioria dos residentes civis, no entanto, permaneceu na área.

Em 23 de agosto, os alemães alcançaram a área externa de Stalingrado. A Luftwaffe já havia bombardeado e afundado 32 dos navios soviéticos e incapacitado outros nove. A Batalha de Stalingrado começou oficialmente, no entanto, quando os alemães bombardearam fortemente a cidade de Generaloberst, reduzindo a maioria a escombros.

Uma olhada na batalha

Ao longo desta batalha da Segunda Guerra Mundial, houve combates contínuos a curta distância. Juntamente com a pouca consideração pelas baixas militares e civis, a Batalha de Stalingrado é conhecida como uma das batalhas mais sangrentas, não apenas da Segunda Guerra Mundial, mas da história militar. Esta batalha também foi uma das estratégias mais decisivas da guerra, pois as forças alemãs foram incapazes de recuperar a iniciativa no Leste para o equilíbrio da guerra.

O esforço da Alemanha para obter o controle de Stalingrado começou no verão de 1942. Eles usaram o 6º Exército e alguns elementos do 4º Exército Panzer juntamente com o apoio do intenso bombardeio da Luftwaffe. Eventualmente, a luta no terreno foi reduzida a um combate prédio a prédio. Tanto os alemães quanto os aliados enviaram reforços.

Em 19 de novembro de 1942, a Operação Urano foi lançada pelo Exército Vermelho. Este plano previa um ataque em duas frentes, que tinha como alvo as forças romenas e húngaras que protegiam os flancos do 6º Exército alemão. No entanto, as forças do Eixo foram derrotadas e o 6º Exército se viu cercado e isolado em Stalingrado. Hitler ordenou que as tropas permanecessem na cidade e não fizessem nenhuma tentativa de sair. Ele mandou trazer suprimentos e fez um esforço para quebrar o cerco de fora.

Foi só em fevereiro de 1943 que o Eixo dentro da cidade finalmente esgotou seus suprimentos e os que sobraram do 6º Exército se renderam. Nesse ponto, eles não estavam ficando sem munição, mas também estavam morrendo de fome. Neste ponto da luta, ambos os lados sofreram efeitos brutais. Até mesmo os comandantes de ambos os lados foram afetados por problemas relacionados ao estresse.

A derrota na Batalha de Stalingrado foi a primeira vez que o governo nazista admitiu abertamente qualquer derrota em nome dos esforços de guerra. Foi também a primeira vez que os russos foram capazes de suportar perdas iguais às dos alemães. Em batalhas anteriores, os soviéticos geralmente sofreram três vezes a perda dos alemães.

Alguns especulam que, se as tropas alemãs tivessem se retirado apenas alguns meses antes, quando todas as esperanças de vitória haviam diminuído, sua derrota poderia ter sido adiada por mais alguns meses e possivelmente anos. No entanto, o ego de Hitler não permitiria que ele tomasse essa decisão, tornando a Batalha de Stalingrado uma das batalhas mais decisivas no resultado da Segunda Guerra Mundial.


Sobrevivendo às forças alemãs, agora morrendo de fome, doente e com pouca munição, rendam-se em Stalingrado

Os alemães dentro do bolsão recuaram dos subúrbios de Stalingrado para a própria cidade.

A perda dos dois aeródromos, em Pitomnik em 16 de janeiro de 1943 e em Gumrak em 25 de janeiro ou na noite de 21/22 de janeiro, significou o fim do fornecimento de ar e da evacuação dos feridos. A terceira e última pista útil foi na escola de vôo Stalingradskaja, que supostamente teve os últimos pousos e decolagens na noite de 22-23 de janeiro. Após o amanhecer de 23 de janeiro, não houve mais aterrissagens relatadas, exceto por gotas aéreas contínuas de munição e comida até o final.

Os alemães não estavam apenas morrendo de fome, mas ficando sem munição. No entanto, eles continuaram a resistir obstinadamente, em parte porque acreditavam que os soviéticos executariam qualquer um que se rendesse. Em particular, os chamados "HiWis", cidadãos soviéticos que lutam pelos alemães, não têm ilusões sobre seu destino se forem capturados. Os soviéticos ficaram inicialmente surpresos com o número de alemães que haviam aprisionado e tiveram que reforçar suas tropas de cerco. A sangrenta guerra urbana começou novamente em Stalingrado, mas desta vez foram os alemães que foram empurrados de volta para as margens do Volga. Eles fortaleceram suas posições nos distritos fabris e os soviéticos encontraram quase a mesma ferocidade com unhas e dentes que eles próprios demonstraram um mês antes. Os alemães adotaram uma defesa simples de fixar redes de arame em todas as janelas para se protegerem de granadas. Os soviéticos responderam fixando anzóis nas granadas, de forma que elas ficassem presas às redes quando fossem lançadas. Os alemães agora não tinham tanques utilizáveis ​​na cidade. Os tanques que ainda funcionavam poderiam, na melhor das hipóteses, ser usados ​​como canhões fixos. Os soviéticos não se preocuparam em empregar tanques em áreas onde a destruição urbana restringia sua mobilidade. Um enviado soviético fez a Paulus uma oferta generosa em termos honrosos: se ele se rendesse em 24 horas, receberia garantia de segurança para todos os presos, atendimento médico para os enfermos e feridos, presos com permissão para guardar seus pertences, comida "normal" rações e repatriação para qualquer país que desejassem ir depois da guerra - mas Paulus, ordenado a não se render por Adolf Hitler, não respondeu, garantindo a destruição do Sexto Exército.

Generalfeldmarschall Friedrich Paulus (à direita) e seus assessores, Generalleutnant Arthur Schmidt (meio) e Wilhelm Adam (à esquerda) após sua rendição.

Em 30 de janeiro de 1943, o 10º aniversário de sua chegada ao poder, Hitler promoveu Paulus a Generalfeldmarschall. Como nenhum marechal de campo alemão jamais fora feito prisioneiro, Hitler presumiu que Paulus continuaria lutando ou tiraria sua própria vida. No entanto, quando as forças soviéticas fecharam seu quartel-general na loja de departamentos GUM em ruínas no dia seguinte, Paulus se rendeu. Os remanescentes das forças do Eixo em Stalingrado se renderam em 2 de fevereiro. 91.000 prisioneiros cansados, doentes e famintos foram feitos, incluindo 3.000 romenos, os sobreviventes da 20ª Divisão de Infantaria, 1ª Divisão de Cavalaria e “Col. Desapego Voicu ”. Para deleite das forças soviéticas e desânimo do Terceiro Reich, os prisioneiros incluíam 22 generais. Hitler ficou furioso e confidenciou que Paulus "poderia ter se livrado de toda tristeza e ascendido à eternidade e à imortalidade nacional, mas prefere ir para Moscou".

O público alemão não foi oficialmente informado do desastre até o final de janeiro de 1943, embora as notícias positivas da mídia tivessem parado nas semanas anteriores ao anúncio.Stalingrado marcou a primeira vez que o governo nazista reconheceu publicamente um fracasso em seu esforço de guerra. Não foi o primeiro grande revés do exército alemão, mas a derrota esmagadora onde as perdas alemãs foram quase iguais às dos soviéticos foi sem precedentes. As perdas anteriores da União Soviética foram geralmente três vezes maiores que as alemãs. Em 31 de janeiro, a programação regular da rádio estatal alemã foi substituída por uma transmissão do sombrio movimento Adagio da Sétima Sinfonia de Anton Bruckner, seguida pelo anúncio da derrota em Stalingrado.

Em 18 de fevereiro, o ministro da Propaganda, Joseph Goebbels, fez seu famoso discurso no Sportpalast em Berlim, encorajando os alemães a aceitar uma guerra total que exigiria todos os recursos e esforços de toda a população.
Soldado do Exército Vermelho leva um soldado alemão para o cativeiro.

De acordo com o documentário alemão Stalingrado, mais de 11.000 soldados se recusaram a depor as armas na rendição oficial, presumivelmente acreditando que lutar até a morte era melhor do que um fim lento nos campos soviéticos. Eles continuaram a resistir, escondendo-se em porões e esgotos, mas no início de março de 1943, os pequenos e isolados bolsões de resistência restantes se renderam. De acordo com os documentos da inteligência soviética mostrados no documentário, 2.418 dos homens foram mortos e 8.646 capturados.

Dos mais de 500.000 alemães, italianos, romenos e húngaros feitos prisioneiros, poucos voltaram para suas casas. Dos 91.000 prisioneiros alemães, apenas cerca de 5.000 retornaram. Já enfraquecidos por doenças, fome e falta de cuidados médicos durante o cerco, eles foram enviados para campos de trabalho forçado em toda a União Soviética, onde a maioria deles morreu de doenças (principalmente tifo), resfriado, excesso de trabalho, maus-tratos e desnutrição. Alguns foram mantidos na cidade para ajudar na reconstrução. Em março de 1943, 40.000 alemães foram enterrados em uma vala comum, vítimas de uma epidemia de tifo. Um punhado de oficiais superiores foi levado a Moscou e usado para fins de propaganda, e alguns deles se juntaram ao Comitê Nacional pela Alemanha Livre. Alguns, incluindo Paulus, assinaram declarações anti-Hitler que foram transmitidas às tropas alemãs. Paulus viveu na União Soviética até 1952, depois mudou-se para Dresden, na Alemanha Oriental, onde passou o resto de seus dias defendendo suas ações em Stalingrado e foi citado como tendo dito que o comunismo era a melhor esperança para a Europa do pós-guerra. O general Walther von Seydlitz-Kurzbach ofereceu-se para levantar um exército anti-Hitler dos sobreviventes de Stalingrado, mas os soviéticos não aceitaram. Somente em 1955 o último de um punhado de sobreviventes foi repatriado após um apelo de Konrad Adenauer ao Politburo.

Em meados de novembro de 1942, o exército soviético lançou uma contra-ofensiva massiva contra o Sexto Exército alemão, cerca de 250.000 soldados tentando conquistar Stalingrado em lutas corpo a corpo amargas. As tropas soviéticas cercaram e prenderam as forças alemãs. Após mais seis semanas de combate feroz em que ambos os lados sofreram pesadas baixas, cerca de 91.000 soldados alemães sobreviventes se renderam entre 31 de janeiro e 2 de fevereiro de 1943.


Batalha de Stalingrado: Operação Tempestade de Inverno

Stalingrado & # 8211Stalin & # 8217s City & # 8211o centro industrial no rio Volga, atraiu divisões alemãs e soviéticas no final de 1942 como um ímã atrai aparas de metal. Durante os dias inebriantes daquele verão, os homens de General der Panzertruppe Friedrich von Paulus e # 8217, o alardeado Sexto Exército, nada sentiram senão a vitória no ar. À medida que o verão se transformava em outono, no entanto, seu ar de confiança foi substituído por uma crescente sensação de incerteza e futilidade.

A luta corpo-a-corpo sombria estourou em Stalingrado em setembro, e nenhum alívio estava à vista. As divisões outrora poderosas do Sexto Exército foram severamente atacadas durante o combate selvagem de casa em casa dentro da cidade. No início de novembro, a grande cidade era como um cadáver retorcido e fedorento, cheio de ruínas fumegantes e mortos insepultos. Dezenas de milhares já morreram em Stalingrado. Restava pouco pelo que lutar, e os edifícios ainda intactos estavam sob constante fogo. Ainda assim, os alemães tinham ordens para tomar a cidade, enquanto os russos tinham ordens estritas para impedir sua captura. À medida que o inverno se aproximava, muitos dos alemães & # 8211e soviéticos também & # 8211 devem estar se perguntando por que estavam lutando e morrendo por um imóvel tão inútil.

A resposta foi bastante simples. Eles estavam morrendo de vontade de alimentar os egos de dois homens & # 8211Adolf Hitler e Josef Stalin. Hitler, que originalmente planejou uma grande descoberta no Cáucaso, rico em petróleo, ficou fascinado com a possibilidade de capturar a cidade que carregava o nome de Stalin & # 8217. Todos os planos operacionais feitos com tanto cuidado para a ofensiva alemã no sul da Rússia em 1942 foram drasticamente alterados pelo Führer& # 8216s obsessão. Stalin também viu a batalha pela cidade como uma questão de honra. Os alemães, decidiu ele, seriam detidos e derrotados na cidade que levava seu nome.

Assim que o Sexto Exército alcançou Stalingrado, a batalha se desenvolveu em ações de pequenas unidades que colocaram o profissionalismo dos alemães contra a tenacidade dos soviéticos. Paulus tinha duas divisões panzer, duas divisões motorizadas e 17 divisões de infantaria sob seu comando quando se aproximou da cidade em agosto de 1942. Em meados de setembro, no entanto, a batalha pela cidade propriamente dita havia começado, e as unidades blindadas e mecanizadas alemãs provaram que ser totalmente inapto para as lutas de rua que se seguiram. Formações de engenheiros especiais tiveram que ser convocadas para ajudar a eliminar bolsões de resistência inimiga dentro da cidade. Os engenheiros sofreram pesadas baixas, mas aos poucos ajudaram a infantaria alemã a assumir o controle da maior parte de Stalingrado. Os soviéticos, no entanto, sempre conseguiram transportar tropas suficientes através do Volga para evitar uma tomada total da cidade.

Paul Böttcher, membro da 24ª Divisão Panzer, descreveu seus sentimentos durante aquele outono: & # 8216Fomos os vencedores e, ao nos dirigirmos a Stalingrado, pensamos que capturaríamos a cidade em alguns dias. Isso foi um erro. Os russos que defenderam a cidade foram corajosos, obstinados e duros. Tivemos grandes perdas em homens e equipamentos. Os russos tinham tanques semiacabados, que cavaram no solo para atirar em nós. Eles lutaram contra nós até o último homem. & # 8217

Com o inverno se aproximando rapidamente, a formação parental do Sexto Exército & # 8217s, Grupo de Exércitos B, estava perigosamente sobrecarregada. Os comandantes alemães foram forçados a convocar seus aliados italianos e romenos para preencher as lacunas, especialmente a noroeste e sudeste de Stalingrado. A escassez de tropas foi causada pela política tudo ou nada de Hitler & # 8217 de capturar os campos de petróleo do Cáucaso e Stalingrado, que logo se tornou uma receita para o desastre.

O Exército Vermelho havia aprendido muito no ano e meio desde que Hitler enviou seus exércitos pela primeira vez para a União Soviética. Generais soviéticos incompetentes foram, em sua maioria, substituídos por profissionais legais. A situação dentro e ao redor de Stalingrado apresentou a esses homens a primeira oportunidade de mostrar que eram capazes de nivelar o campo de jogo contra os invasores alemães.

Em 19 de novembro, enquanto as forças soviéticas do grupo de exército da Frente Sudoeste dentro de Stalingrado, sob o comando do general Nikolai F. Vatutin, seguravam suas tênues cabeças de ponte na margem oeste do Volga, as tropas da Frente Don, comandadas pelo General Konstantin K. Rokossovsky, atacou o Terceiro Exército Romeno e o Oitavo Exército Italiano, que estavam em postura defensiva no rio Don, a noroeste de Stalingrado. Um dia depois, as forças do general Andrei I. Yeremenko & # 8217s da Frente de Stalingrado abriram uma ofensiva contra o Quarto Exército Romeno, estacionado ao sul de Stalingrado.

O ataque foi brilhante tanto no planejamento quanto na execução. As divisões romenas, muitas delas mal lideradas e mal equipadas, derreteram sob o ataque soviético. Durante os primeiros quatro dias do ataque, o Terceiro Exército Romeno perdeu aproximadamente 75.000 homens e quase todo o seu equipamento pesado. O Quarto Exército Romeno se saiu um pouco melhor.

Josef Bannert era membro da 62ª Divisão de Infantaria Alemã, que estava ligada ao Oitavo Exército Italiano. & # 8216Quando o primeiro ataque russo começou na margem oeste do rio Don, & # 8217 ele escreveu 43 anos depois, & # 8216 as unidades romena e italiana permaneceram em suas posições por apenas um pouco de tempo. As forças russas avançaram à esquerda e à direita das unidades alemãs, que foram usadas como & # 8216corsets & # 8217 entre italianos e romenos. À medida que nossos aliados se desintegraram, também fomos forçados a recuar ou ser cercados. & # 8217

Em 23 de novembro, o IV Corpo Mecanizado de Yeremenko e # 8217s se uniu ao Corpo de Tanques IV de Vatutin e # 8217s perto de Kalach, formando um anel de ferro ao redor do Sexto Exército e partes do Quarto Exército Panzer que não foram rápidas o suficiente para escapar do cerco. Assim começou talvez o período mais crítico da batalha por Stalingrado.

Embora os soviéticos tivessem conseguido cercar a cidade, eles ainda precisavam de tempo para consolidar sua posição. Um anel interno teve que ser formado para colocar pressão sobre as forças inimigas presas, e um anel externo também foi necessário & # 8211 para impedir qualquer tentativa de resgate. Fontes alemãs geralmente concordam que, durante a última semana de novembro, o Sexto Exército teve a capacidade de romper as divisões soviéticas ao redor. Na verdade, o comandante do Grupo de Exércitos B, Coronel General Maximilian Freiherr von Weichs, exortou Paulus a tentar tal fuga.

Ao ouvir sobre o cerco, Hitler estava inclinado a emitir uma ordem para que o Sexto Exército abrisse caminho até o resto do Grupo de Exércitos B. Na verdade, Paulus havia pedido permissão para abandonar Stalingrado em 20 de novembro. Infelizmente para os soldados alemães em combate em Stalingrado, Reichsmarschall Hermann Göring conseguiu convencer Hitler de que seu Luftwaffe poderia fornecer os suprimentos & # 8211cerca de 550 toneladas por dia & # 8211necessários para manter o Sexto Exército uma força de combate viável. Essa garantia, que mais tarde resultaria na dizimação do Luftwaffe comando de transporte, foi o suficiente para convencer Hitler a ordenar a Paulus que se levantasse e lutasse. Stalingrado foi declarada fortaleza & # 8216 & # 8217 e esperava-se que a guarnição defendesse a cidade até a morte. Assim, em vez de tentar perfurar o anel de aço soviético, o Sexto Exército começou a formar uma posição defensiva, dando ao Exército Vermelho tempo para consolidar seus ganhos e reforçar os anéis interno e externo ao redor de Stalingrado.

Depois da guerra, muitos questionaram as ações de Paulus e a estrita obediência às ordens de Hitler. O Tenente General Carl Rodenburg, comandante da 76ª Divisão de Infantaria cercada, escreveu: & # 8216Durante o período de 20 a 28 de novembro, minha divisão, com seu flanco esquerdo no Don, estava engajada em combates pesados. Nesse momento, a liderança do Exército e a liderança do Grupo de Exércitos estavam de acordo sobre a fuga. O Chefe do Estado-Maior General, General [Kurt] Zeitzler, propôs isso à mais alta liderança [ou seja, Hitler] e tentou obter o acordo de Hitler & # 8217s. No entanto, após o discurso de Göring & # 8217 sobre sua capacidade de abastecer o exército, Hitler não ouviu mais nada sobre isso [uma fuga].

& # 8216 Quanto à alegação de que von Paulus deve ter tido uma resolução semelhante, & # 8217 Rodenburg continuou, & # 8216 havia um memorando da LI Armee Korps [uma unidade do Sexto Exército] dizendo que o Luftwaffe o fornecimento não funcionaria e que uma fuga, contra as ordens, foi exigida. Esse memorando também dizia que o comandante do exército [Paulus] e seu chefe do estado-maior não tinham a mesma resolução de ir contra as ordens. & # 8217

O marechal de campo Erich von Manstein, o homem que supervisionaria o resgate planejado da guarnição de Stalingrado, também questionou os motivos de Paulus & # 8217. & # 8216A única possibilidade teria sido apresentar a Hitler o fato consumado da partida do exército de Stalingrado, & # 8217 Manstein mais tarde especulou, & # 8216especialmente se o comando supremo se envolto em silêncio por 36 horas, como de fato aconteceu. É claro que é possível que tal curso de ação custasse a Paulus, entre outros, sua cabeça. Pode-se supor, entretanto, que não foi a preocupação com tal resultado que impediu Paulus de fazer unilateralmente o que considerava correto. Em vez disso, foi sua lealdade a Hitler que o levou a pedir permissão para a fuga do exército. & # 8217

Imediatamente após a notícia do ataque soviético chegar ao Oberkommando der Wehrmacht (OKW), ou alto comando alemão, as ordens foram enviadas a Manstein, o conquistador de Sebastopol, para assumir o comando do setor de Stalingrado. Manstein estivera envolvido no cerco de Leningrado até algumas semanas antes, e seu quartel-general agora estava localizado em Vitebsk. Por causa do mau tempo, ele foi forçado a viajar para o sul de trem.

O novo comando de Manstein, denominado Grupo de Exército Don, era composto pelo Sexto Exército, Grupo de Exércitos Hoth (VI e VII Corpo do Exército Romeno, LVII Panzer Corps e XLVIII Panzer Corps), o terceiro Exército Romeno e o Destacamento do Exército Hollidt, que consistia em uma divisão panzer, uma divisão de tanques romena e três divisões de infantaria alemãs e quatro romenas. O Destacamento do Exército Hollidt mantinha uma linha tênue no rio Chir, a cerca de 60 quilômetros de Stalingrado.

As forças do general Karl Hollidt e # 8217 eram as mais próximas de Stalingrado, mas ele pouco podia fazer para ajudar o Sexto Exército preso. Hollidt mais tarde recordou sua posição: & # 8216Um sucesso não foi possível, naquele momento, para um alívio de Stalingrado porque não havia veículos suficientes à mão. Além disso, o Destacamento do Exército Hollidt foi forçado a uma posição defensiva por forças inimigas superiores, que tentavam forçar seu caminho até Rostov. & # 8217

Manstein decidiu que o Grupo de Exércitos Hoth, localizado a cerca de 100 quilômetros a sudoeste de Stalingrado, seria sua principal força de ataque, mas precisava de tempo para receber os reforços necessários e se preparar para o contra-ataque. Como ele considerava o corpo romeno praticamente inútil, Manstein teve que confiar em suas divisões alemãs. Os reforços para o quartel-general do LVII Panzer Corps chegaram na forma de três divisões panzer: a 17ª, a 23ª e a 6ª. A 11ª Divisão Panzer também foi transferida do Grupo de Exércitos Center para reforçar o XLVIII Panzer Corps.

Para os aproximadamente 250.000 homens presos dentro do bolso de Stalingrado, cada dia de espera trazia novas privações. As rações foram cortadas e depois cortadas novamente. A carne de cavalo tornou-se uma mercadoria valiosa. As tropas procuraram comida extra e começaram a mostrar sinais de deterioração física. Os soviéticos foram implacáveis ​​em seus ataques e as baixas logo atingiram níveis graves. Os feridos jaziam em corredores imundos, e os porões logo foram convertidos em salas de cirurgia improvisadas. Nesse ponto, porém, o moral ainda estava bastante bom, pois as tropas sabiam que Manstein agora estava encarregado de retirá-los.

Demorou 18 dias para Manstein reunir suas forças e finalizar seus planos. Ele estava em constante comunicação por teletipo com Paulus, que havia sido promovido a coronel general em 30 de novembro. A tentativa de socorro recebeu o codinome & # 8216Winter Tempest. & # 8217 Assim que o ataque começou, planos também foram feitos para o Sexto Exército tentar uma quebra de ligação com as colunas blindadas de avanço sob o nome de código & # 8216Thunderclap. & # 8217

A Tempestade de Inverno começou em 12 de dezembro, com Manstein enviando divisões Panzer de Hoth & # 8217s para destruir uma linha mantida por divisões de infantaria do General N.I. Trufanov & # 8217s quinquagésimo primeiro exército. O tempo no sul da Rússia ainda estava bastante bom, já que o inverno geralmente rigoroso ainda não havia começado. Manstein aproveitou o tempo para um bom efeito, concentrando ataques aéreos de seus parcos Luftwaffe apoio nas principais posições soviéticas.

Hitler insistiu em conter a 17ª Divisão Panzer, mas as 6ª e 23ª Divisões Panzer fizeram um bom progresso, pegando os soviéticos de surpresa. As unidades soviéticas foram forçadas a recuar para a margem norte do rio Askai, onde foram obrigadas a permanecer a todo custo. Yeremenko enviou uma série de comunicados preocupados a Stalin, pedindo ajuda. Sua principal preocupação era que as pontas de lança do Panzer penetrassem nas áreas de retaguarda do General Fedor I. Tolbukhin & # 8217s Cinquagésimo sétimo Exército, que ocupava o setor sudoeste do bolsão de Stalingrado, e que Paulus então lançaria uma tentativa de fuga para enfrentar o avanço da armadura alemã.

Stalin respondeu em termos inequívocos. Os panzers devem ser parados. Ele disse a Yeremenko que o Segundo Exército de Guardas estava a caminho, mas, até que chegasse, todas as unidades disponíveis seriam lançadas diante dos alemães. Yeremenko usou a última de suas reservas, a 235ª Brigada de Tanques e a 87ª Divisão de Rifles, bem como um corpo de tanques do setor de Stalingrado, para tentar manter a linha Askai. Os alemães já haviam conseguido estabelecer cabeças de ponte bastante fortes na margem norte, no entanto, e traziam mais homens e equipamentos a cada hora.

Nos cinco dias seguintes, uma batalha desesperada foi travada nas colinas e vales entre os rios Askai e Mishkova. O caso da gangorra se dividiu em ações de combate de unidades individuais. Companhias de infantaria soviética, apoiadas por tanques T-34 escavados, estavam à espreita em todo o campo acidentado, e dependia de pelotões e companhias de Panzergrenadiers para superá-los. A armadura soviética em massa também atacou as divisões panzer à medida que avançavam. Em 14 de dezembro, o Regimento Panzer 11 da 6ª Divisão Panzer informou que havia lutado contra um ataque de cerca de 80 tanques soviéticos, destruindo 43 deles no processo.

A batalha finalmente balançou a favor dos alemães quando Hitler lançou a 17ª Divisão Panzer. Sob o peso de três divisões blindadas alemãs, as defesas soviéticas começaram a ceder. Em 18 de dezembro, os tanques Hoth & # 8217s avançavam rapidamente para o rio Mishkova, lutando contra os ataques inimigos pelos flancos enquanto avançavam.

Foi o 6º Panzer que assumiu a liderança, com o 23º Panzer cobrindo o flanco direito e o 17º Panzer cobrindo o esquerdo. Nas primeiras horas de 20 de dezembro, o 6º grupo blindado do Panzer & # 8217s, comandado pelo coronel Walther von Hünersdorff, chegou a Mishkova perto da cidade de Gromoslavka. Lá, os alemães encontraram elementos da frente do Segundo Exército de Guardas, que vinham rumando para o sul para impedir o ataque.

Àquela altura, os tanques Hünersdorff & # 8217s estavam ficando sem combustível e enfrentavam um inimigo numericamente superior. No entanto, enquanto esperava a chegada de suas colunas de suprimentos, ele implantou seus tanques para enfrentar os soviéticos. Enquanto os panzers disparavam contra o tanque soviético e as posições anti-tanque, o 1º Batalhão /Panzergrenadier O Regimento 114, comandado por um Major Hauschildt, cruzou o rio e garantiu uma cabeça de ponte após uma luta acirrada. Hünersdorff imediatamente enviou reforços e foi capaz de expandir o domínio alemão para um perímetro de 3 quilômetros. Stalingrado estava agora a apenas 48 quilômetros de distância.

Isso foi visto mais tarde como o ponto alto da Tempestade de Inverno.As destruídas divisões panzer colidiram com uma parede de pedra na forma do Segundo Exército de Guardas depois de cruzarem o Mishkova, e havia sinais sinistros de que os soviéticos estavam prontos para abrir um novo ataque contra o Grupo de Exércitos Hollidt e o XLVIII Corpo de Panzer, que detinha a linha do rio Chir.

Era hora de o Thunderclap começar. Se o Sexto Exército pudesse começar sua fuga, certamente tiraria a pressão das divisões panzer no rio Mishkova e possivelmente permitiria que continuassem sua ofensiva. No entanto, a confusão e a indecisão eram excessivas nas fileiras mais altas do exército aprisionado.

No dia 18, Manstein mandou um oficial de seu estado-maior, um major Eismann, ao bolsão de Stalingrado para discutir Trovão com Paulus. Em suas memórias, Manstein diz que deu a ordem para que o Trovão começasse no dia 19 e que Paulus respondeu que precisaria de quatro a seis dias para iniciar a fuga. Hitler, no entanto, ainda exigia que Stalingrado fosse detido, então Paulus teve que decidir a quem obedecer, Grupo de Exércitos Don ou o Führer.

Uma das preocupações imediatas de Paulus & # 8217 era seu suprimento de combustível para os panzers necessários para liderar o Thunderclap. Ele tinha aproximadamente 100 tanques úteis, mas seus registros de suprimento mostram que havia combustível suficiente apenas para um avanço de 30 quilômetros. Isso colocaria suas forças a 18 quilômetros da posição do LVII Panzer Corps & # 8217.

Há, entretanto, outro fator que deve ser levado em consideração na avaliação da resposta de Paulus & # 8217. Ao lidar com as duras realidades da Frente Oriental, o pessoal de abastecimento alemão logo percebeu que, se sua unidade particular estivesse em melhor forma do que outra unidade, o excesso de homens, equipamentos e suprimentos logo seriam desviados para as formações mais necessitadas. Portanto, a quantidade de combustível e outros suprimentos disponíveis era muitas vezes, na realidade, maior do que o relatado oficialmente. Uma vez que os oficiais de suprimentos em cada nível & # 8211 - companhia, batalhão, regimento e divisão & # 8211 reduziram suas estimativas, a diferença entre as quantias relatadas e as quantias reais de suprimentos pode ser substancial. Conseqüentemente, é possível que realmente houvesse suprimento de combustível suficiente disponível para fazer a ligação com o Corpo de Panzer LVII.

Paulus usou a questão do combustível, juntamente com a ordem de Hitler e # 8217 de manter Stalingrado a todo custo, para atrasar uma decisão sobre o Trovão. Com o passar dos dias, o LVII Panzer Corps & # 8217 controlou a cabeça de ponte de Mishkova se tornou mais precário. Em Stalingrado, pesados ​​ataques soviéticos forçaram Paulus a usar alguns de seus preciosos tanques para selar o que poderia ter sido penetrações perigosas. No final, Paulus decidiu não iniciar o Trovão, selando assim o destino do Sexto Exército.

A Tempestade de Inverno acabou, mas a agonia do Sexto Exército continuaria por mais de um mês. A pressão soviética finalmente forçou o LVII Panzer Corps a sair da cabeça de ponte de Mishkova. No final de dezembro, os soviéticos haviam conduzido as divisões Panzer de volta às suas posições originais de salto da Tempestade de Inverno. Isso efetivamente negou qualquer chance de outra tentativa de libertar as forças alemãs em Stalingrado.

O inverno havia chegado, adicionando neve e ventos gelados às já terríveis condições da cidade. Os avanços soviéticos a oeste da cidade também causaram sérias dificuldades. Os aeródromos próximos, que haviam sido usados ​​como centros para a operação de abastecimento de Stalingrado, foram invadidos, forçando o Luftwaffe para usar instalações mais a oeste. Isso, por sua vez, reduzia a tonelagem de materiais que cada aeronave poderia transportar, uma vez que seria necessário mais combustível a cada voo.

As perdas em combate durante os últimos dias de dezembro foram severas. Karl-Heinz Niemeyer da 94ª Divisão de Infantaria escreveu: & # 8216A 94ª foi tão fortemente dizimada durante dezembro que os homens restantes foram combinados com os remanescentes das 16ª e 24ª Divisões Panzer para formar uma Kampfgruppe [grupo de batalha]. & # 8217 Um novo problema também apareceu. Soldados alemães estavam morrendo em seus postos sem motivo aparente. Autópsias nos corpos mostraram que os homens estavam morrendo de desnutrição e exaustão física.

Em 9 de janeiro, milhares de folhetos foram lançados nas linhas alemãs. O general Rokossovsky ofereceu os termos de rendição ao Sexto Exército, e cada homem no bolso poderia ler por si mesmo que tipo de provisões estavam incluídas na oferta. Os feridos e enfermos receberiam atendimento médico imediato e todos os que se rendessem seriam bem alimentados. Os prisioneiros também receberam a promessa de um retorno seguro à Alemanha após a guerra. Havia também um aviso: qualquer um que oferecesse resistência seria morto sem misericórdia.

Sem receber resposta, Rokossovsky retomou sua ofensiva em 10 de janeiro, lançando uma barragem de 7.000 armas contra as posições alemãs. Seguiu-se um ataque combinado de blindados e infantaria, atingindo os alemães e empurrando-os para trás. Os comandantes locais rapidamente implantaram canhões de 88 mm da 9ª Divisão Flak para tentar conter o ataque. Os grandes canhões destruíram mais de 100 tanques, mas os soviéticos continuaram avançando.

Em 14 de janeiro, os soviéticos capturaram o campo de pouso Pitomnik, deixando Gumrak como a única pista de pouso operacional disponível para o Sexto Exército. A captura de Pitomnik encerrou efetivamente a defesa aérea alemã sobre Stalingrado. Apenas uma aeronave alemã conseguiu escapar, seu piloto voando para o oeste em segurança. No dia seguinte, Paulus relatou a OKW que várias peças de artilharia foram destruídas e abandonadas porque não tinham mais munição.

Enquanto o ataque de Rokossovsky & # 8217s continuava, as perdas aumentaram em ambos os lados. Os feridos alemães ficaram abandonados devido à falta de suprimentos médicos, e o moral dentro do bolso começou a despencar rapidamente. Durante a última semana de janeiro, a carnificina atingiu novos patamares à medida que o bolso foi sendo reduzido de forma constante. Os projéteis soviéticos choveram por toda parte dentro do bolsão, forçando os famintos defensores a buscar abrigo nos porões das ruínas que já foram Stalingrado.

O golpe final para o Sexto Exército veio em 25 de janeiro, quando o campo de pouso de Gumrak foi perdido. Com a queda de Gumrak, o Sexto Exército ficou completamente isolado e os suprimentos teriam de ser descartados. Para piorar as coisas, havia agora mais de 20.000 feridos dentro do bolso, com igual número de homens muito doentes ou desnutridos para portar armas. Uma sensação de desesperança agora permeava os níveis mais altos do exército aprisionado.

Em 26 de janeiro, os exércitos soviéticos 62 e 21 se uniram para dividir o bolso em dois. O XI Exército Corps, sob General der Infanterie Karl Strecker, ancorou-se em torno da oficina de trator na zona norte da cidade. Um bolsão maior, consistindo no quartel-general do Sexto Exército, no VII e LI Exército Corps e no XIV Panzer Corps, estava centralizado em uma área ao redor da estação ferroviária. Outra formação, o IV Corpo de Exército, foi destruída no início do dia.

A essa altura, alguns comandantes estavam assumindo a responsabilidade de encerrar a matança. General der Infanterie Walter von Seydlitz-Kurzbach, comandante do Corpo do Exército LI, pediu repetidamente a permissão de Paulus & # 8217 para se render durante a última semana de janeiro. Quando seus pedidos foram recusados, ele ordenou que suas tropas gastassem toda a munição, tornando impossível qualquer resistência posterior.

Em 29 de janeiro, as forças soviéticas destruíram o XIV Corpo de Panzer e reduziram ainda mais o bolsão alemão. A essa altura, as parcas rações do Sexto Exército estavam sendo dadas apenas aos capazes de lutar, não deixando nada para sustentar os feridos, e a estrutura de comando dentro do bolsão havia desabado quase completamente.

Ao meio-dia de 30 de janeiro, o recém-nomeado Marechal de Campo Paulus foi feito prisioneiro. Seu senso de dever ainda se manteve firme diante do major-general Laskin, chefe do estado-maior do 64 Exército, Paulus entregou apenas seu estado-maior imediato. Ele foi então levado para um cativeiro prolongado. Ele foi mantido em prisão domiciliar em Moscou até 1953.

Os comandantes do VIII Corpo de Exército, os generais Seydlitz-Kurzbach e Walther Heitz, renderam seus comandos em 31 de janeiro, mas Strecker e o XI Corpo de Exército de Strecker e # 8217s ainda resistiram no bolso norte. Finalmente, os comandantes da divisão de Strecker & # 8217 o convenceram da futilidade de mais resistência. Em 2 de fevereiro, Strecker se rendeu com 33.000 homens. O XI Corpo de Exército havia começado a batalha por Stalingrado com 80.000 soldados.

Em 18 de dezembro, havia aproximadamente 249.000 oficiais e homens dentro do bolsão de Stalingrado. Desse número, 42.000 doentes, feridos e especialistas foram levados de avião antes da queda do último campo de aviação. Outros 85.000 estavam mortos no campo de batalha, deixando cerca de 122.000 soldados alemães e seus aliados italianos e romenos para se renderem. Apenas cerca de 6.000 homens voltaram para casa. O resto estava enterrado em algum lugar da União Soviética.

Após a guerra, Paulus refletiu sobre suas decisões em Stalingrado: & # 8216Que argumentos convincentes e sólidos poderiam ter sido apresentados pelo Comandante-em-Chefe do Sexto Exército por sua conduta contrária às ordens em face do inimigo, especialmente quando ele não tinha como saber o resultado final? & # 8230A perspectiva da própria morte ou provável destruição ou a captura de suas tropas isenta alguém da responsabilidade de obediência militar? & # 8230Antes das tropas e oficiais do Sexto Exército, bem como perante a nação alemã, tenho a responsabilidade de cumprir as ordens de espera emitidas pelo comando supremo até o colapso. & # 8217

Este artigo foi escrito por Pat McTaggart e apareceu originalmente na edição de novembro de 1997 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!


Conteúdo

Na primavera de 1942, a Operação Barbarossa alemã não derrotou a União Soviética. A guerra ainda estava indo bem para os alemães: a ofensiva dos submarinos no Atlântico fora muito bem-sucedida e Rommel acabara de capturar Tobruk. [18]: p.522

No leste, eles haviam capturado terras, incluindo Leningrado no norte e Rostov no sul. Houve vários lugares onde os ataques soviéticos empurraram os alemães para trás (a noroeste de Moscou e ao sul de Kharkov), mas isso não ameaçou os alemães. Hitler estava confiante de que poderia derrotar o Exército Vermelho após o inverno de 1941. Embora o Grupo de Exércitos Centro tivesse sofrido pesadas perdas perto de Moscou no inverno anterior, 65% de sua infantaria não havia lutado e tinha sido descansada e recebeu novos equipamentos. Os Grupos de Exércitos Norte e Sul também não tiveram dificuldades durante o inverno. [19] Stalin esperava que os ataques de verão alemães fossem novamente dirigidos contra Moscou.

Os alemães decidiram que sua campanha de verão em 1942 seria dirigida às partes do sul da União Soviética. Os alemães queriam destruir as indústrias de Stalingrado. Os alemães também queriam bloquear o rio Volga. O rio era uma rota entre o Mar Cáspio e o norte da Rússia. A captura do rio tornaria difícil para os soviéticos usá-lo para transportar mercadorias.

As operações alemãs foram inicialmente muito bem-sucedidas. Em 23 de julho de 1942, Hitler mudou os objetivos do ataque de 1942. Ele fez da ocupação de Stalingrado um dos objetivos. A cidade era importante porque recebeu o nome de Stalin, o líder da União Soviética. Os alemães pensaram que se capturassem Stalingrado, isso ajudaria as partes norte e oeste dos exércitos alemães a atacar Baku. Os alemães queriam capturar Baku porque tinha muito petróleo. [18]

Os soviéticos estavam cientes do plano alemão de ataque. Os soviéticos ordenaram que qualquer pessoa forte o suficiente para segurar um rifle fosse enviada para lutar. [20]

Aproximando-se deste lugar, [Stalingrado], os soldados costumavam dizer: "Estamos entrando no inferno."E depois de passar um ou dois dias aqui, eles falam:"Não, isso não é o inferno, isso é dez vezes pior do que o inferno." [21]

Em 23 de agosto, o 6º Exército alcançou a fronteira de Stalingrado. Eles estavam seguindo os 62º e 64º Exércitos, que haviam voltado para a cidade. Kleist disse mais tarde após a guerra: [22]

A captura de Stalingrado era [um lugar] onde poderíamos bloquear um ataque. pelas forças russas vindas do leste. [22]

Os soviéticos tiveram avisos suficientes sobre o ataque alemão para transportar todos os grãos, gado e vagões de trem da cidade através do Volga. Mas a maioria dos residentes civis permaneceu na cidade. A cidade carecia de comida antes mesmo do ataque alemão. o Luftwaffe ataques aéreos impediram os soviéticos de usar o rio Volga para levar suprimentos para a cidade. Entre 25 e 31 de julho, 32 navios soviéticos foram afundados no rio Volga. [23]: p.69

A batalha começou com o forte bombardeio da cidade por Luftflotte 4. 1.000 toneladas de bombas foram lançadas. [2]: p.122 Grande parte da cidade transformou-se em escombros. Algumas fábricas continuaram a produzir bens.

Stalin moveu tropas para a margem leste do Volga. Todas as balsas regulares foram destruídas pela Luftwaffe. A Luftwaffe também atacou barcaças de tropas. Muitos civis foram removidos da cidade através do Volga. [24] Stalin impediu a maioria dos civis de deixar a cidade porque pensava que isso faria com que os exércitos soviéticos lutassem mais duramente. [25]: p.106 Civis, incluindo mulheres e crianças, foram instruídos a cavar trincheiras. O massivo bombardeio alemão em 23 de agosto causou uma tempestade de fogo. Matou milhares e transformou Stalingrado em escombros e ruínas. Entre 23 e 26 de agosto, 955 pessoas foram mortas e outras 1.181 ficaram feridas no atentado. [2]: p.73 [26]: p.188–189 [Nota 6]

A Força Aérea Soviética, o Voenno-Vozdushnye Sily (VVS), foi destruída pela Luftwaffe. Os soviéticos perderam 201 aeronaves entre 23 e 31 de agosto. Eles trouxeram mais 100 aeronaves em agosto. [2]: p.74 Os soviéticos continuaram a trazer novos aviões para Stalingrado no final de setembro, mas eles foram destruídos pelos alemães.

A cidade foi brevemente defendida pelo 1077º Regimento Antiaéreo, [25]: p.106 um regimento composto apenas por mulheres que na verdade foi capaz de deter uma divisão alemã inteira devido ao seu enorme poder de fogo. Os alemães eventualmente os cercaram e mataram, mas ficaram chocados ao descobrir que o tempo todo eles estavam sendo contidos por mulheres que pareciam recém-saídas do ensino médio. [25]: p.108 [27] Na batalha, o NKVD organizou "milícias de trabalhadores" que muitas vezes eram enviadas para a batalha sem rifles. [25]: p.109 [25]: p.110

No final de agosto, o Grupo de Exércitos Sul (B) alcançou o Volga. Em 1º de setembro, os soviéticos só podiam fornecer suas forças em Stalingrado cruzando o Volga sob constante bombardeio de artilharia e aeronaves.

Em 5 de setembro, os 24º e 66º Exércitos soviéticos organizaram um ataque contra o XIV Corpo de Panzer. o Luftwaffe ajudou a deter o ataque atacando a artilharia e os soldados soviéticos. Os soviéticos tiveram que recuar. Dos 120 tanques que os soviéticos enviaram para a batalha, 30 foram perdidos em ataques aéreos. [2]

Os soviéticos sempre foram atacados pelos Luftwaffe. Em 18 de setembro, a 1ª Guarda e o 24º Exército soviéticos atacaram o VIII Corpo de Exército. VIII. Fliegerkorps enviou bombardeiros de mergulho Stuka para evitar que os soviéticos avançassem. O ataque soviético foi interrompido. Os Stukas destruíram 41 dos 106 tanques soviéticos que foram destruídos naquela manhã. Bf 109 alemães destruíram 77 aeronaves soviéticas. [2]: p.80 Na cidade destruída, os 62º e 64º Exércitos soviéticos, que incluíam a 13ª Divisão de Fuzileiros de Guardas soviética, usaram casas e fábricas para se esconder.

A luta na cidade era muito violenta. A Ordem de Stalin nº 227, de 27 de julho de 1942, decretou que todos os comandantes que retirassem sem ser instruídos a fazê-lo teriam que ir a um tribunal militar. [28] 84-5 "Nem um passo para trás!" era o slogan. Os alemães que atacaram Stalingrado tiveram muitos mortos e feridos.

Alemanha atinge o Volga Editar

Após três meses de avanço lento, a Wermacht finalmente chegou às margens do rio. Os alemães capturaram 90% da cidade em ruínas e dividiram as forças soviéticas em duas partes. O gelo no rio Volga impossibilitou os soviéticos de trazer suprimentos de barco.

As tropas alemãs não estavam prontas para lutar durante o inverno de 1942. O Stavka fez uma série de ataques entre 19 de novembro de 1942 e 2 de fevereiro de 1943. Essas operações iniciaram a Campanha de Inverno de 1942-1943 (19 de novembro de 1942 - 3 de março de 1943) , que envolveu 15 exércitos.

Operação Urano: a ofensiva soviética Editar

No outono, os generais soviéticos Georgy Zhukov e Aleksandr Vasilevsky reuniram seus soldados no norte e no sul da cidade. O lado norte foi defendido por tropas húngaras e romenas. O rio Don nunca foi bem defendido pelo lado alemão. O plano soviético era atacar e cercar as forças alemãs na região de Stalingrado.

A operação foi denominada "Uran". Tudo começou com a Operação Marte, dirigida ao Grupo de Exércitos Center. [29]

Em 19 de novembro de 1942, o Exército Vermelho lançou a Operação Urano. As unidades soviéticas de ataque sob o comando do general Nikolay Vatutin consistiam em três exércitos. Isso incluiu um total de 18 divisões de infantaria, oito brigadas de tanques, duas brigadas motorizadas, seis divisões de cavalaria e uma brigada antitanque. Os soviéticos ultrapassaram o Terceiro Exército Romeno. A resposta do Wehrmacht estava desorganizado. O mau tempo impediu ataques aéreos contra os soviéticos.

Em 20 de novembro, uma segunda ofensiva soviética (dois exércitos) foi lançada ao sul de Stalingrado contra o 4º Corpo de Exército romeno. Os romenos foram invadidos por um grande número de tanques. As forças soviéticas moveram-se para o oeste e formaram um círculo ao redor de Stalingrado. [30]: p.926

Cerca de 265.000 soldados alemães, romenos e italianos, [31] o 369º Regimento de Infantaria Reforçada (croata) e outras tropas, incluindo 40.000 voluntários soviéticos lutando pelos alemães. [28] foram cercados. Havia 210.000 alemães em 19 de novembro de 1942. Havia também cerca de 10.000 civis soviéticos e vários milhares de soldados soviéticos que os alemães capturaram durante a batalha. Nem todo o 6º Exército ficou preso, 50.000 não foram cercados. Dos 210.000 alemães cercados, 10.000 permaneceram para lutar, 105.000 se renderam, 35.000 saíram de avião e os 60.000 restantes morreram.

O Exército Vermelho formou dois grupos defensivos. O marechal de campo Erich von Manstein disse a Hitler para não ordenar que o 6º Exército partisse. Manstein pensou que poderia romper as tropas soviéticas e libertar o 6º Exército. [32] p451 [33] Depois de 1945, Manstein diz que disse a Hitler que o 6º Exército deve explodir. [31] O historiador americano Gerhard Weinberg disse que Manstein mentiu. [32] p.1045

Manstein foi instruído a atacar Stalingrado na Operação Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) Ele pensou que este ataque poderia funcionar se o 6º Exército fosse fornecido pelo ar. [31] [32]

Adolf Hitler havia dito em 30 de setembro de 1942 que o exército alemão nunca deixaria a cidade. Em uma reunião logo após os soviéticos formarem um círculo em torno dos alemães, os chefes do exército alemão quiseram tentar escapar para o oeste do Don. Hitler pensava que a Luftwaffe poderia fornecer ao 6º Exército uma "ponte aérea". Isso permitiria que os alemães na cidade lutassem enquanto uma nova força era reunida. Um plano semelhante havia sido usado um ano antes no Demyansk Pocket.

O diretor de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, tentou impedir esta decisão.As forças sob o 6º Exército eram quase duas vezes maiores que uma unidade regular do exército alemão, além de haver também um corpo do 4º Exército Panzer preso na cidade. O máximo de 117,5 toneladas curtas (106,6 t) que eles podiam entregar por dia era muito menor do que o mínimo de 800 toneladas curtas (730 t) necessárias.

Para aumentar o número limitado de aviões Junkers Ju 52, os alemães usaram outros aviões como o Heinkel He 177. O general Richthofen disse a Manstein em 27 de novembro que a Luftwaffe não podia fornecer 300 toneladas por dia por via aérea. Manstein viu agora os problemas de abastecimento por via aérea. No dia seguinte ele fez uma reportagem que dizia que o abastecimento por via aérea seria impossível. Ele disse que o Sexto Exército deveria tentar escapar. Ele disse que desistir de Stalingrado seria uma perda difícil, mas que manteria o Sexto Exército intacto. [34] Hitler disse que o Sexto Exército teria que ficar em Stalingrado e que a Força Aérea o abasteceria até que os alemães pudessem atacar os soviéticos.

o Luftwaffe foi capaz de entregar uma média de 94 toneladas curtas (85 t) de suprimentos por dia. O dia de maior sucesso, 19 de dezembro, entregou 289 toneladas curtas (262 t) de suprimentos em 154 voos. Nas primeiras partes da operação, mais combustível foi enviado do que comida e munição porque os alemães pensaram que poderiam escapar da cidade. Aviões de transporte também transportaram homens doentes ou feridos da cidade. O ataque alemão não atingiu o 6º Exército. A operação de abastecimento de ar continuou. O 6º Exército lentamente morreu de fome. 160 aviões de transporte alemães foram destruídos e 328 foram gravemente danificados. Cerca de 266 Junkers Ju 52 foram destruídos.

Operação Winter Storm Editar

As forças soviéticas agruparam-se em torno de Stalingrado. Uma luta violenta para atacar os alemães começou. Operação Winter Storm (Operação Wintergewitter), a tentativa alemã de resgatar o exército preso no sul foi bem-sucedida no início. Em 19 de dezembro, o Exército Alemão avançou para 48 km (30 milhas) das posições do Sexto Exército. Alguns oficiais alemães pediram a Paulus que fosse contra as ordens de Hitler e tentasse escapar de Stalingrado. Paulus recusou. Em 23 de dezembro, as forças de Manstein tiveram que se defender de novos ataques soviéticos.

Operação Little Saturn Edit

Em 16 de dezembro, os soviéticos lançaram a Operação Pequeno Saturno. Ele tentou abrir um buraco no exército do Eixo (principalmente italianos) no Don e capturar Rostov. Os alemães estabeleceram uma defesa de pequenas unidades. 15 divisões soviéticas - apoiadas por pelo menos 100 tanques - atacaram as divisões italianas de Cosseria e Ravenna. [35] Os soviéticos nunca chegaram perto de Rostov por causa da defesa italiana.

A tentativa alemã de chegar a Stalingrado foi interrompida e o Grupo de Exército A recebeu ordens de voltar do Cáucaso.

O 6º Exército não tinha mais esperança de escapar. O 6º Exército não tinha combustível suficiente. Da mesma forma, os soldados alemães acharam muito difícil romper as linhas soviéticas a pé nas condições frias do inverno.

Vitória soviética Editar

Os alemães recuaram dos subúrbios de Stalingrado para a própria cidade. A perda dos dois aeródromos, em Pitomnik em 16 de janeiro de 1943 e em Gumrak na noite de 21/22 de janeiro, [36] significou o fim dos suprimentos aéreos e do afastamento dos feridos. [37]: p.98 A terceira e última pista foi na escola de vôo Stalingradskaja, que teve os últimos pousos e decolagens na noite de 22-23 de janeiro. [38] Depois disso, não houve pousos, exceto para gotas aéreas de munição e comida.

Os alemães não estavam apenas morrendo de fome, mas ficando sem munição. Eles continuaram a lutar porque pensaram que os soviéticos executariam qualquer alemão que se rendesse. Um grupo soviético (Major Aleksandr Smyslov, Capitão Nikolay Dyatlenko e um trompetista) levou uma oferta a Paulus: se ele se rendesse em 24 horas, receberia garantia de segurança para todos os prisioneiros, atendimento médico para os doentes e feridos, prisioneiros autorizados a manter seus pertences pessoais, rações de comida e ser enviados para qualquer país que quisessem depois da guerra. Paulus foi ordenado a não se render por Hitler, então ele não respondeu. [39]: p.283 [40]

Em 30 de janeiro de 1943, o 10º aniversário da chegada de Hitler ao poder, Goebbels disse: "A luta heróica de nossos soldados no Volga deve ser um aviso para todos". [41] Também naquele dia, Hitler promoveu Paulus a Generalfeldmarschall. Como nenhum marechal de campo alemão jamais fora feito prisioneiro, Hitler presumiu que Paulus continuaria lutando ou se matando.

No dia seguinte, o grupo sulista em Stalingrado foi derrotado pelos soviéticos. As forças soviéticas alcançaram a entrada do quartel-general alemão. O general Schmidt entregou o quartel-general. Paulus disse que não se rendeu e se recusou a ordenar que as forças alemãs restantes se rendessem.

Quatro exércitos soviéticos atacaram o grupo restante do norte. Em 2 de fevereiro, o general Strecker se rendeu. Cerca de 91.000 prisioneiros cansados, doentes, feridos e famintos foram feitos, incluindo 3.000 romenos (os sobreviventes da 20ª Divisão de Infantaria, 1ª Divisão de Cavalaria e Destacamento "Coronel Voicu"). [42] Os prisioneiros incluíam 22 generais. Hitler ficou zangado e disse que Paulus deveria ter se matado, mas em vez disso "ele prefere ir para Moscou". [43] Paulus era católico romano e, portanto, não.

O público alemão não foi oficialmente informado da perda até o final de janeiro de 1943, embora as notícias positivas da mídia tivessem parado nas semanas anteriores ao anúncio. [44] Stalingrado marcou a primeira vez que o governo nazista admitiu publicamente um fracasso em seu esforço de guerra. Foi uma grande derrota onde as perdas alemãs foram quase iguais às dos soviéticos. As perdas anteriores da União Soviética foram geralmente três vezes maiores que as alemãs. [44] Em 31 de janeiro, a rádio estatal alemã tocou o movimento Adagio da Sétima Sinfonia de Anton Bruckner, seguido pelo anúncio da derrota em Stalingrado. [44]

Em 18 de fevereiro, o Ministro da Propaganda Joseph Goebbels deu o Sportpalast discurso em Berlim, encorajando os alemães a aceitar uma guerra total.

Dos quase 110.000 prisioneiros alemães capturados em Stalingrado, apenas cerca de 6.000 retornaram. Eles foram enviados para campos de prisioneiros e, mais tarde, para campos de trabalhos forçados em toda a União Soviética. Por fim, cerca de 35.000 foram enviados em transportes, dos quais 17.000 não sobreviveram. Alguns foram mantidos na cidade para ajudar na reconstrução.

Alguns oficiais superiores foram levados a Moscou e usados ​​para fins de propaganda. Alguns deles se juntaram ao Comitê Nacional por uma Alemanha Livre. Alguns, incluindo Paulus, assinaram declarações anti-Hitler que foram transmitidas às tropas alemãs. Paulus testemunhou a favor da acusação durante os Julgamentos de Nuremberg. [24]: p.401 Ele permaneceu na União Soviética até 1952, então mudou-se para Dresden na Alemanha Oriental. [24]: p.280 O general Walther von Seydlitz-Kurzbach ofereceu-se para levantar um exército anti-Hitler dos sobreviventes de Stalingrado, mas os soviéticos não aceitaram. Somente em 1955 o último dos 5-6.000 sobreviventes foi repatriado (para a Alemanha Ocidental).

Ordens de batalha Editar

Durante a defesa de Stalingrado, o Exército Vermelho usou seis exércitos (8º, 28º, 51º, 57º, 62º e 64º Exércitos) dentro e ao redor da cidade. Mais nove exércitos no ataque final aos alemães. [25]: 435-438 Os nove exércitos usados ​​para o ataque final foram o 24º Exército, 65º Exército, 66º Exército e 16º Exército Aéreo do norte como parte da ofensiva Don Front e 1º Exército de Guardas, 5º Tanque, 21º Exército, 2º Exército Aéreo e 17º Exército Aéreo do sul como parte da Frente Sudoeste Soviética.

Edição de baixas

Contar quantas pessoas foram mortas e feridas na batalha de Stalingrado é difícil. Uma maneira é contar apenas os combates na cidade e nos subúrbios. Outra forma de contar é contar todos os combates na parte sul da frente soviético-alemã desde a primavera de 1942 até o inverno de 1943. Diferentes estudiosos fizeram estimativas diferentes dependendo de quão amplamente você considera a batalha.

O Eixo teve de 500.000 a 850.000 baixas (mortos, feridos, capturados) entre todos os ramos das forças armadas alemãs e seus aliados [45]: p.396 e apenas 5-6.000 retornaram à Alemanha em 1955. O restante dos prisioneiros de guerra morreram em cativeiro soviético. [46]: p.196 [47]: p.36

Em 2 de fevereiro de 1943, a luta das tropas do Eixo em Stalingrado parou. Dos 91.000 prisioneiros feitos pelos soviéticos, 3.000 eram romenos.

O Exército Vermelho teve um total de 1.129.619 vítimas totais [16] 478.741 homens mortos ou desaparecidos e 650.878 feridos. Esses números são para toda a região de Don na própria cidade. 750.000 pessoas foram mortas, capturadas ou feridas.

Em qualquer lugar de 25.000 a 40.000 civis soviéticos morreram em Stalingrado e seus subúrbios durante uma única semana de bombardeio aéreo por Luftflotte 4 como o 4o Panzer e o 6o Exércitos alemães se aproximaram da cidade [48], o número total de civis mortos nas regiões fora da cidade é desconhecido.

Ao todo, a batalha resultou em um total estimado de 1,7-2 milhões de Eixo e baixas soviéticas, tornando-se possivelmente a batalha mais sangrenta de toda a história humana.

Âmbito da batalha Editar

No plano original de 1942, a ocupação de Stalingrado não era um objetivo. Com base nos sucessos militares dos alemães no primeiro mês dos ataques, Hitler decidiu expandir os objetivos militares. Hitler achava que as forças soviéticas do outro lado do rio Don eram fracas. Os novos objetivos incluíam Stalingrado e até mesmo capturar o Volga.

Assim que os Exércitos começaram a lutar na luta pela cidade, os dois lados começaram a sentir que era muito importante vencer. Os alemães enviaram muitas tropas para a cidade. Isso significava que seu lado não controlava o rio Don e as pontes soviéticas. O lado alemão fez progressos constantes na luta e acabou detendo cerca de 90% da cidade.

O foco alemão na cidade os fez não pensar na fraqueza de suas defesas ao longo do Don e no aumento maciço das forças soviéticas ao seu lado. Após o avanço soviético, os alemães ficaram muito desorganizados. O 6º Exército foi reorganizado a tempo para a Batalha de Kursk, mas era composto principalmente de novos soldados e nunca foi tão forte quanto antes. [24]: p.386

A Alemanha fracassou em Stalingrado porque expandiu os gols na segunda quinzena de julho. Após um mês de sucesso, os alemães começaram a acreditar que poderiam vencer a batalha. Hitler ordenou muitos gols e não achava que as reservas soviéticas fossem tão fortes quanto eram. Ao sul de Stalingrado, o Grupo de Exércitos A estava tentando capturar os campos de petróleo. Em seguida, seus objetivos foram expandidos para incluir toda a costa do Mar Negro. [49]

Stalingrado foi um ponto de viragem na guerra. Ele também mostrou a disciplina e determinação de ambos os alemães Wehrmacht e o Exército Vermelho Soviético. Os soviéticos primeiro defenderam Stalingrado contra um forte ataque alemão. Soldados soviéticos recém-chegados muitas vezes morriam em menos de um dia. Oficiais soviéticos muitas vezes morriam em três dias.

Os historiadores falaram sobre quanto terror havia no Exército Vermelho. Beevor notou a bravura dos soldados soviéticos. [25]: p.154-168 Richard Overy diz que algumas pessoas pensam que no "verão de 1942 o exército soviético lutou porque foi forçado a lutar", mas ele diz que isso não é verdade [50] Um historiador conversou com o soviético veteranos sobre o terror na Frente Oriental. Muitos soldados disseram que ficaram aliviados com a ordem de não recuar. [51] O soldado de infantaria Lev Lvovich disse que se sentiu melhor. [52]

Pelo heroísmo dos defensores soviéticos de Stalingrado, a cidade foi premiada com o título de Cidade Herói em 1945. Vinte e quatro anos após a batalha, em outubro de 1967, [53] um monumento, The Motherland Calls, foi construído em Mamayev Kurgan, o colina com vista para a cidade. A colina costumava ser muito maior, mas tinha sido achatada devido ao fogo constante de artilharia. A estátua faz parte de um memorial de guerra que inclui paredes em ruínas da batalha. O Grain Silo, bem como a Casa de Pavlov ainda podem ser visitados.

Muitas mulheres lutaram no lado soviético ou foram atacadas. [54] No início da batalha, 75.000 mulheres e meninas da área de Stalingrado haviam concluído o treinamento militar ou médico, e todas deviam servir na batalha. [55] As mulheres ocuparam grande parte das baterias antiaéreas que lutaram não apenas contra a Luftwaffe, mas também contra tanques alemães. [56] Enfermeiras soviéticas não apenas trataram os homens feridos sob fogo, mas trouxeram os soldados feridos de volta aos hospitais sob fogo inimigo. [57] Muitas das operadoras de telefonia e sem fio soviéticas eram mulheres que frequentemente sofriam ferimentos graves e mortes. [58] Embora as mulheres geralmente não fossem treinadas como infantaria, muitas mulheres soviéticas lutaram como metralhadoras, operadores de morteiros e batedores. [59] As mulheres também eram atiradoras em Stalingrado. [60] Três regimentos aéreos em Stalingrado eram inteiramente mulheres. [59] Pelo menos três mulheres ganharam o título de Herói da União Soviética enquanto dirigiam tanques em Stalingrado. [61]

O Exército Alemão mostrou muita disciplina depois de ser cercado. Muitos soldados alemães morreram de fome ou congelaram. Mesmo assim, a disciplina continuou até o fim. O general Friedrich Paulus obedeceu às ordens de Hitler e não tentou escapar da cidade. Munição, suprimentos e alimentos alemães tornaram-se escassos. Os generais de ambos os lados sofreram grande estresse por causa da batalha e também por causa do fato de que eles tiveram que se reportar ao líder mais brutal da história de sua nação. Muitos generais sofreram problemas de saúde devido ao estresse.

Paulus seguiu suas ordens e lutou até o fim. Ele pediu permissão para se render, mas foi negada. Hitler o promoveu ao posto de Generalfeldmarschall. Nenhum marechal de campo alemão jamais se rendeu, e a implicação era clara. Hitler acreditava que Paulus lutaria até o último homem ou cometeria suicídio. [62] Paulus foi feito prisioneiro. [63] [Nota 7]

Após sua captura, Paulus disse aos soviéticos que não havia se rendido. Ele se recusou a emitir uma ordem para os alemães se renderem. [64] [65]

Na cultura popular Editar

Os eventos da batalha por Stalingrado foram mostrados em vários filmes de origem alemã, russa, [66] britânica e americana.

A batalha é descrita em muitos livros.

No romance O ladrão de livros, presume-se que um personagem morreu ou foi capturado na Batalha de Stalingrado.

No videogame Red Orchestra 2: Heroes of Stalingrado de 2011, o game mostra locais famosos da batalha, como a Casa de Pavlov, a Fábrica do Outubro Vermelho e Mamayev Kurgan, entre outros.

O jogo de 2013, Company of Heroes 2, mostrou a batalha em certas missões. Foi criticado por jogadores russos por ser falso [67] e em 7 de agosto as vendas na Rússia foram interrompidas. [68]


Postado em 25 de junho de 2018 15:55:54

A metralhadora Gatling, a granada de mão e o rifle de repetição foram apenas algumas das armas inovadoras inventadas durante a Guerra Civil.

Mas à medida que a escala das batalhas entre o Norte e o Sul crescia e o campo se expandia pelos EUA, era difícil para os líderes militares se comunicarem com as tropas nas linhas de frente e coordenar a ação.

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Em 1844, Samuel Morse inventou o telégrafo e logo depois de aproximadamente 15.000 milhas de cabos foram colocados estritamente para uso militar ao longo da costa leste.

Pela primeira vez na história americana, o presidente Abraham Lincoln agora tinha acesso para enviar mensagens diretas a seus generais em campo de uma sala de telégrafo construída em um prédio de escritórios ao lado da Casa Branca.

As tropas da Guerra Civil montam uma tenda de comunicação. (Fonte: História / YouTube / Captura de tela)

Essa tecnologia deu às tropas da União uma enorme vantagem estratégica sobre o Exército Confederado que, com sua rede telegráfica limitada, não conseguiu capitalizar a forma de comunicação em desenvolvimento do país.

O envio de atualizações para os regimentos de infantaria tornou-se uma ocorrência comum com alguns toques no código Morse.

Lincoln frequentemente enviava mensagens à imprensa, ao público em geral e até ao inimigo.

Outro aspecto positivo dessa tecnologia era que as máquinas telegráficas eram equipadas com impressoras que geravam uma gravação das transmissões e eliminavam o erro humano se a mensagem recebida fosse traduzida ou escrita incorretamente.

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Confira o canal HISTÓRICO & # 8216s abaixo para ver a importância do telégrafo por si mesmo.

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Atiradores da segunda guerra mundial e # 038 os rifles que eles usavam para acumular grandes pontuações

Embora os atiradores tenham sido amplamente utilizados pela maioria das várias nações envolvidas na Segunda Guerra Mundial, nenhum exército realmente desenvolveu ou produziu um rifle para esses atiradores que fosse específica e exclusivamente dedicado à arte do atirador.

Em vez disso, os rifles que os atiradores da Segunda Guerra Mundial usavam eram geralmente os mesmos usados ​​pelas tropas de infantaria, às vezes aprimorados por algumas modificações, como miras ópticas. Freqüentemente, no entanto, esses rifles padrão eram usados ​​basicamente em sua forma original por atiradores da Segunda Guerra Mundial.

Um exemplo de quão eficazes esses rifles padrão podem ser é o do homem que é possivelmente o atirador mais famoso da época, Simo & # 8220Simuna & # 8221 Häyhä. Durante a Guerra de Inverno de 1939-1940 entre a Finlândia e a URSS, ele acumulou uma contagem de mortes de mais de 500 homens enquanto usava um rifle M / 28-30 com mira de ferro padrão.

Além disso, todos os famosos atiradores soviéticos que acumularam enormes contagens de mortes contra os alemães em batalhas como as de Stalingrado e Moscou usaram o rifle Mosin-Nagant padrão. Como a maior parte dos atiradores era feita em áreas urbanas, nas quais prédios e outras estruturas físicas limitavam o alcance do tiro, esses rifles multifuncionais produzidos em massa eram geralmente mais do que adequados para a tarefa de atirar.

Simo Häyhä após ser premiado com o rifle honorário modelo 28.

Embora o rifle Mosin-Nagant não fosse fabricado com o mesmo grau de precisão de qualidade extremamente alta que algo como o Springfield 30-06 americano ou o Mauser K98 alemão, era uma ferramenta potente de atirador nas mãos certas. Como tinha um raio de visão maior do que a maioria dos outros rifles de ferrolho da segunda guerra mundial, um atirador com excelente visão não precisava de uma mira óptica para matar a uma distância de algumas centenas de metros.

O atirador Roza Shanina, segurando um Mosin – Nagant 1891/30 com a mira de PU 3,5x. 1944.

De fato, muitos atiradores da Segunda Guerra Mundial optaram por não usar miras ópticas, mesmo quando tinham a opção de instalá-las em seus rifles, porque as miras telescópicas poderiam comprometer sua furtividade e denunciar sua posição. Usar miras ópticas significava que mais da cabeça do atirador ficaria exposta de sua posição, aumentando muito o risco de contra-fogo.

Além disso, as lentes das miras telescópicas refletem a luz rotineiramente, revelando imediatamente a posição do atirador e também o expondo a um grande risco. As miras ópticas tendiam a embaçar em certas condições meteorológicas, tornando-as ineficazes. Freqüentemente, os atiradores eram acompanhados em suas missões por um observador que usaria um par de binóculos para localizar os alvos.

Sargento H.A. Marechal do Pelotão de Snipers dos Highlanders de Calgary. Kapellen, Bélgica, 1944.

No entanto, alguns atiradores da Segunda Guerra Mundial encaixaram miras telescópicas em seus rifles e os usaram com grande efeito.O famoso atirador soviético Ivan Sidorenko, que usava um Mosin-Nagant equipado com mira óptica, fez muitas mortes dessa maneira, assim como muitos outros atiradores soviéticos que causaram estragos nas forças alemãs em batalhas urbanas.

Zaytsev, à esquerda, em Stalingrado, dezembro de 1942

A Alemanha também tinha atiradores dedicados, que eram treinados nas artes da furtividade, pontaria e camuflagem. Os atiradores de elite alemães provaram ser tremendamente eficazes na Primeira Guerra Mundial, então não foi surpresa que Hitler acreditasse que eles eram importantes o suficiente para suas campanhas da Segunda Guerra Mundial para treinar atiradores na arte de atirar.

Os atiradores de elite alemães usaram o rifle K98 Mauser, comumente considerado um dos melhores rifles de ferrolho já fabricados. Embora os alemães não tenham feito um Mauser especificamente para franco-atiradores, eles desenvolveram e produziram munição para atiradores.

Esta munição de atirador especial para o Mauser de 7,92 x 57 mm foi chamada de "disparo de efeito" s.S round, e apresentava desempenho aerodinâmico aprimorado e um coeficiente balístico aprimorado.

Depois de encontrar vários atiradores soviéticos mortais nos estágios iniciais da guerra, a Alemanha logo começou a aumentar o número de homens que treinou como atiradores e desenvolveu seu treinamento para torná-los o mais eficiente e letal possível. No final da guerra, atiradores alemães implacavelmente eficientes eram odiados - e muito temidos - pela infantaria aliada.

Um atirador alemão com mira óptica Gewehr 98k e 4 × Zeiss ZF42 e observador em posição, observando em Voronezh. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-216-0417-19 / Dieck / CC-BY-SA 3.0

Embora a América não treinasse nenhuma tropa com o único propósito de atirar, seus pelotões de infantaria costumavam ter atiradores de elite que funcionavam praticamente como atiradores de elite. Esses “atiradores de elite designados”, como eram conhecidos, às vezes usavam rifles Springfield 30-06 com mira óptica, mas muitos deles preferiam o M1 Garand, do qual gostavam por causa de seu raio de mira de longa distância, que proporcionava tiros precisos.

Dois soldados limpam seus M1 Garands, em Bougainville, abril de 1944.

Os britânicos negligenciaram amplamente o treinamento específico para atiradores nos estágios iniciais da guerra, mas não demorou muito para perceber o valor do campo de batalha de um bom atirador nas zonas de combate urbano da Segunda Guerra Mundial. Os atiradores britânicos (e da Comunidade) geralmente usavam o Lee Enfield .303, com ou sem mira óptica. Os atiradores australianos usaram esses rifles com grande efeito contra os japoneses no teatro de guerra do Pacífico.

Os japoneses também, porém, fizeram uso extensivo de atiradores, principalmente contra os americanos no teatro do Pacífico. Eles frequentemente se posicionavam em árvores, onde permaneciam camuflados com redes, e abatiam as tropas americanas com incrível precisão, auxiliados por seus rifles calibre .25 apoiados em galhos.

Um atirador da 6ª Divisão Aerotransportada em patrulha nas Ardenas, 14 de janeiro de 1945.

Em suma, a Segunda Guerra Mundial foi um conflito que demonstrou aos exércitos de muitas nações o valor de treinar homens especificamente para atirar, e as unidades de franco-atiradores de muitos exércitos modernos podem traçar as raízes de suas táticas e treinamento até as lições aprendidas e as estratégias desenvolvidas nesta guerra.


Este dia na história: as últimas unidades alemãs se rendem em Stalingrado (1943)

Neste dia, em 1943, as últimas unidades alemãs em Stalingrado se rendem aos soviéticos. Eles continuaram lutando mesmo depois que a maioria do 6º exército capitulou diante do Exército Vermelho. Essas rendições ocorreram apesar do fato de Hitler ter proibido explicitamente qualquer soldado ou oficial alemão de se render. Ele ordenou que todos os alemães em Stalingrado morressem antes de se renderem. Ele acreditava que se os alemães se recusassem a se render, de alguma forma eles prevaleceriam ou, pelo menos, amarrariam um número significativo de divisões soviéticas. Ironicamente, Stalin também emitiu ordens semelhantes aos soldados soviéticos e eles foram condenados a morrer em vez de se render.

A batalha de Stalingrado havia começado no verão anterior. Uma grande força alemã havia recebido ordens de atacar a cidade, que era um importante centro de transporte. O general Frederic Von Paulus liderou o sexto exército e, apesar de vários ataques, eles não conseguiram capturar a cidade inteira. A cidade foi defendida por elementos do 62º exército soviético, que lutou por todas as ruas e edifícios. Os soviéticos continuaram lutando apesar de estarem cercados. A corajosa defesa do 62º exército fez com que os alemães ficassem atolados na cidade. Eles finalmente expulsaram o exército da maior parte de Stalingrado. Os flancos do 6º exército eram guardados por várias divisões italianas e romenas. Eram tropas mal lideradas e desmoralizadas e mal equipadas para lutar na estepe russa.

Tropas alemãs em uma batalha de rua entre as ruínas de Stalingrado em 1943. AP

Os soviéticos atacaram essas divisões do Eixo e logo as esmagaram. No total, eles capturaram mais de 50.000 soldados romenos e italianos. Como resultado, o Exército Vermelho cercou o 6º exército em Stalingrado. Os alemães tentaram fornecer as tropas por via aérea, mas foi um fracasso. Um esforço do general Von Manstein para chegar a Stalingrado quase teve sucesso, mas mais uma vez a teimosa resistência soviética impediu os alemães de aliviar Von Paulus e seu exército.

Logo ficou claro que o 6º exército estava condenado. O amargo inverno russo e a falta de suprimentos resultaram na morte de muitos soldados. Os soviéticos atacam o exército preso constantemente. Logo Von Paulus foi forçado a aceitar que a rendição era a única opção. Ele pediu permissão a Hitler, mas este pedido foi recusado. Von Paulus obedeceu e resistiu até 23 de janeiro de 1943. Muitas unidades alemãs continuaram a resistir aos soviéticos em Stalingrado. Bolsões de resistência alemã continuaram até esta data em 1943.

A Batalha de Stalingrado é amplamente vista como o início do fim do exército alemão na Frente Oriental. Von Paulus mais tarde se juntou a um grupo pró-soviético de prisioneiros de guerra alemães e fez transmissões que instavam as tropas alemãs a se renderem.


Escavando no desespero: a batalha de Stalingrado

O ano era 1942. A Alemanha corajosamente declarou guerra à União Soviética em uma tentativa louca de tomar o controle do território russo. Outrora aliados, Hitler e Stalin agora se encontravam em lados opostos do campo de batalha e a luta seria brutal. A Alemanha já havia obtido algumas vitórias cruciais, conquistando território e aproximando suas forças cada vez mais de Moscou. O Exército Vermelho era formidável, mas a Wehrmacht estava progredindo em seus movimentos.

Havia um alvo visto como um dos alvos mais valiosos em toda a guerra da Alemanha contra a União Soviética. Esse alvo era uma cidade com o nome de Stalingrado. Stalingrado tinha um enorme valor tático para os russos, pois era um ponto de acesso estratégico ao rio Volga. Este rio tinha acesso direto ao Mar Cáspio, o que significa que controlar a cidade permitiria que eles impedissem a passagem de navios de transporte. Não apenas isso, mas Stalingrado era uma grande cidade industrial e estava localizada em um flanco que, se protegido, seria um palco para uma invasão em direção aos campos de petróleo de Baku.

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Hitler estava começando a ver que suas forças estavam ficando sem recursos e, sem o controle daquele petróleo, não seriam capazes de terminar a guerra de forma decisiva. Com a América repentinamente entrando na briga e fazendo questão de mostrar que iriam invadir a Alemanha assim como o Japão, Hitler teve um grande incentivo para terminar a guerra com a Rússia o mais rápido possível.

Stalingrado era um alvo importante por causa do nome que também trazia. A ideia de a cidade com o nome de seu líder, Stalin, cair nas mãos dos nazistas seria uma humilhação. Seria mais do que apenas uma vitória estratégica, seria também propagandística.

O Exército Vermelho não tinha recursos ou tempo para preparar uma defesa adequada, mas Stalin sabia que não poderia permitir que Stalingrado fosse controlado por seu inimigo jurado. Ele ordenou que quem fosse capaz de empunhar um rifle pegasse em armas e defendesse a cidade com vida. Os alemães estavam chegando, mas os vermelhos iriam se empenhar muito.

Quando a batalha começou, foi um começo difícil para os russos. Os bombardeiros alemães lançavam bombas continuamente sobre a cidade e o rio, destruindo o sistema de transporte e causando danos significativos à cidade.

Stalin não permitiu que a população civil deixasse Stalingrado, preferindo mantê-los para trás e utilizá-los como trabalhadores. Esses recrutas civis foram acusados ​​de construir tanques nas instalações de produção, receberam rifles e foram enviados para lutar, ou foram usados ​​como operadores antiaéreos.

No entanto, apesar das vitórias dos alemães no bombardeio, eles tinham uma responsabilidade maior: Hitler. À medida que a guerra progredia, Hitler fazia questão de assumir cada vez mais o comando pessoal dos movimentos militares, muitas vezes ignorando os conselhos de seus generais e dos homens que ele havia nomeado para o comando. Era o jeito dele ou a estrada. Nesse caso, Hitler tomou a decisão crucial, embora fatal, de dividir o exército alemão em duas divisões, uma com foco na invasão de Stalingrado e outra na movimentação em direção aos campos de petróleo do Cáucaso.

Essa decisão de atacar os dois alvos simultaneamente era um plano totalmente novo que ele havia decidido depois que eles já haviam se comprometido a atacar os campos de petróleo primeiro. Isso deu aos russos tempo suficiente para montar uma defesa mais forte de Stalingrado. Tanto era o orgulho de Hitler que, quando seus oficiais militares tentaram criticá-lo por essa terrível decisão, ele os destituiu do cargo.

Quando o exército alemão chegou a Stalingrado, eles já haviam causado danos significativos aos soviéticos. O Exército Vermelho tentou enfrentar os alemães em campo antes que eles chegassem à cidade, apenas para incorrer em pesadas perdas de homens e tanques. Isso diminuiu a velocidade dos alemães, mas a perda de homens e poder de fogo custou caro. A cidade estava em ruínas e o 6º Exército alemão estava confiante de que teria a vitória.

No entanto, as próprias ruínas da cidade provaram ser a maior ruína para os soldados alemães. As ruas estavam cheias de entulho e entulho, tornando a navegação muito mais difícil. Prédios semidestruídos deixaram áreas para as tropas russas tomarem cobertura. Os tanques não tinham a mobilidade necessária para serem superiores e a doutrina militar alemã não era usada para combates próximos. O que os alemães acreditavam ser fácil acabou sendo um pesadelo.

Stalin dera uma ordem às forças soviéticas em Stalingrado: lutassem ou morressem. Foi ordenado diretamente que quem decidisse desertar seria executado no local. Ele enviou mais tropas para defender a cidade, dizendo-lhes que estavam fazendo sua última resistência ali.

Não importa o quão horrível fosse, não importa o quão sangrento ou quantas vidas tenham sido perdidas, Stalin não permitiria que a cidade caísse. Só um homem tão cruel e malvado como Stalin poderia se igualar ao desprezo de Hitler pela vida humana.

A intensidade da luta não diminuiu. Os soviéticos tinham um sistema de mover sua linha de frente o mais próximo possível dos alemães, essencialmente transformando o combate em luta corpo a corpo. A fúria contra a qual os soviéticos lutaram levou a muitas baixas alemãs e à batalha que os alemães acreditavam que duraria apenas alguns dias, arrastada por meses.

Hitler, desesperado por mais mão de obra, começou a contratar vários de seus aliados para tropas, trazendo soldados da Itália e da Romênia para ajudar na luta. Nenhum desses exércitos teria o treinamento ou a experiência necessários para ser capaz de lidar com o que os russos estavam planejando.

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Quando os alemães começaram a acreditar que estavam vendo a vitória em Stalingrado, apoderando-se de muitos objetivos estratégicos e ocupando quase 90% da cidade, os russos planejavam um sério contra-ataque. O inverno estava começando a se estabelecer e em 19 de novembro de 1942, os russos lançaram um sério ataque aos flancos traseiros que haviam sido assentados fora da cidade. Hitler cometeu um erro grave, pois não reforçou os flancos traseiros o suficiente. Este contra-ataque levaria rapidamente à destruição dos exércitos romenos.

Com os flancos traseiros alemães interrompidos, a situação mudou de repente. Os exércitos russos conseguiram cercar toda a cidade. Isso mudou a natureza da missão do alemão, eles não estavam mais tentando tomar o controle de Stalingrado, mas teriam que lutar para mantê-lo. O círculo que os russos mantinham era fraco, entretanto, e precisava de tempo para consolidar o poder e ficar forte o suficiente para a inevitável tentativa alemã de romper as linhas.

É aqui que, mais uma vez, a liderança alemã falhou miseravelmente. Hitler estava convencido de que a Luftwaffe seria capaz de fornecer suprimentos suficientes para apoiar o 6º Exército, então ele fez a declaração de que Stalingrado seria mantida a todo custo. Eles deveriam segurá-lo, não importa o quê.

Esta decisão foi terrível. Em vez de romper o cerco quando o inimigo estava fraco, os alemães foram obrigados a cavar e fortalecer sua posição. Isso deu aos russos tempo mais do que suficiente para cavar em sua própria posição e aumentar os números necessários para manter pressão suficiente sobre a cidade para uma contra-invasão. Para piorar as coisas para os alemães, eles estavam ficando sem comida e rapidamente. Mais cedo, antes de a batalha começar, Stalin fez questão de retirar quase toda a comida e gado da cidade.

Quando as tropas estavam perdendo terreno, eles queimavam seu suprimento de grãos, evitando que os alemães conseguissem alimentos adicionais. Apesar da ideia de que a Luftwaffe seria capaz de despejar alimentos na cidade, uma vez que os bombardeiros começaram a realizar suas missões, muitos deles foram mortos a tiros ou aterrados devido às condições visuais do inverno russo. Até mesmo as tropas alemãs, que planejavam ficar na cidade por alguns dias, estavam começando a sucumbir aos efeitos do inverno rigoroso. Eles não estavam acostumados a esse tipo de luta.

Hitler estava surdo ao grito de seus líderes por permissão para fugir da cidade. Ele não se importava com nada, exceto manter a cidade. Os russos levaram o tempo necessário para construir uma poderosa força militar e agora, sete exércitos massivos estavam se preparando para tomar a cidade de volta. No entanto, eles estavam dispostos a negociar.

Os russos enviaram alguns enviados para ditar os termos de rendição, bem como lançaram panfletos na cidade prometendo segurança em troca de rendição. Agitando a bandeira branca, eles foram repelidos por ouvidos surdos. Apesar do desespero da liderança alemã para se render, Hitler deixara claro que não haveria rendição. Eles deveriam lutar até a última bala e o último homem.

Os contra-ataques soviéticos e # 8217 foram ferozes, já que agora eram eles que invadiam a cidade. A luta foi sangrenta e brutal, pois os alemães tinham a vantagem da defesa. No entanto, apesar de todas as mortes e perdas sofridas no lado soviético, cada batalha estava ficando cada vez mais custosa para os defensores. Cada bala disparada não seria recuperada. Não havia mais bandagens e a munição estava quase acabando. Os soldados estavam morrendo de fome.

Estava claro que esta era uma batalha de desespero, mas Hitler ainda se recusava a permitir que seus homens se rendessem. Em vez disso, ele escolheu promover o líder da batalha, Paulus, a Marechal de Campo, uma posição de honra. No entanto, esta foi uma ação enganosa, porque se Paulus fosse capturado, ele seria o primeiro Marechal de Campo a ser capturado vivo. Isso deveria impedi-lo de se render por vergonha e medo.

Apesar dessa ação, Paulus sabia que o fim estava próximo. As linhas haviam entrado em colapso, muitas das bases que eles controlavam estavam agora nas mãos dos soviéticos. A artilharia estava disparando contra a cidade e a munição estava criticamente baixa. Não haveria vitória, mas ele também não tinha poder para se render. No entanto, uma vez que seu bunker foi localizado pelos soviéticos, Paulus permitiu que seus assessores se rendessem.

Ele foi levado cativo pelos russos, mas se recusou a pronunciar as palavras de rendição. Isso faria com que o resto do exército alemão se dividisse em células menores, mas cada célula acabaria se rendendo também. A unidade do exército foi rompida e a batalha finalmente acabou. O que deveria ter sido uma curta invasão de uma cidade se transformou em cinco meses de puro inferno.

Esta foi a maior derrota que os alemães já experimentaram e isso mais ou menos os aleijou pelo resto da guerra. O ponto de virada da 2ª Guerra Mundial foi em Stalingrado, pois foi uma batalha que drenou uma grande quantidade de recursos alemães e mais ou menos significou o fim da capacidade de Hitler de conduzir a guerra de forma eficaz na Rússia.

Com os americanos avançando para apoiar os Aliados em outras partes do mundo, a frente oriental cairia em um estado de abandono. Os alemães nunca mais teriam uma única vitória contra os russos, pois seu moral havia se despedaçado. Os soviéticos se reuniram em torno de Stalingrado e passaram a recuar em uma ofensiva dura, motivados pelo fato de que a Alemanha não tinha chance de vitória contra eles.


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