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V. E. Dia

V. E. Dia

A rádio alemã transmitiu em 7 de maio que o general Alfred Jodl assinaria a rendição oficial da Alemanha nazista no dia seguinte. Winston Churchill anunciou imediatamente que o dia 8 de maio de 1945 seria um feriado nacional. Esta data ficou conhecida como o dia da Vitória na Europa (VE).

Naquele mesmo ano em que Patty começou a estudar, a guerra acabou. Durou seis longos e cansativos anos e, para aqueles de nós que éramos jovens naquela época, foi uma grande fatia de nossas vidas. Quando finalmente acabou, havia cantos e danças nas ruas. Os sinos da vitória tocaram e as pessoas choraram e riram ao mesmo tempo e se abraçaram. Fizemos festas de rua para as crianças e, embora fossem muito novas para saber do que se tratava, elas pegaram a emoção do momento e, com balões e serpentinas, juntaram-se à diversão. Fiz esponjas e geléias junto com Jean Brodie da estrada e até ajudei com os chapéus de papel.

A notícia se espalhou de que a guerra havia terminado repentinamente porque uma pequena bomba havia sido lançada sobre Hiroshima. Ninguém questionou por que havia parado abruptamente. Como milhares de outras pessoas, ficamos aliviados e felizes porque as hostilidades haviam cessado e esperamos que nossas vidas pudessem prosseguir de forma normal mais uma vez. Passaram-se vários meses antes que a palavra atômica fosse mencionada e não sabíamos suas consequências. Ignoramos tudo. A guerra acabou e isso foi o suficiente. Muito mais tarde, vimos e ouvimos todo o horror desta arma que os americanos usaram e ficaram horrorizados. Que isso nunca mais acontecerá foi uma frase que os governos cogitaram durante anos, e na qual acreditamos, como tantas outras coisas. Éramos jovens e ingênuos. Impossível pensar, então, que as armas nucleares se tornariam o "dissuasor" definitivo. Impossível também acreditar que, quando a página final da história estava sendo escrita, descobrimos que a Alemanha também estivera ocupada no aperfeiçoamento dessa arma mortal de destruição, e poderia ter sido nós, e não Hiroshima, o alvo. Um momento de reflexão. Um pensamento sério. Como as coisas poderiam ser as mesmas de novo?

Foi maravilhoso assistir ao fim desta guerra terrível. E agora que temos a França, não haverá mais medo de sermos despedaçados pelas bombas ou sermos queimados vivos pelo fogo em nossas casas, pelo menos agora vamos dormir à noite! Assim que pudermos levar nossos homens para casa, haverá grande alegria para aqueles que deixaram seus entes queridos para trás. Alguns, muitos, nunca retornarão - aqueles que se perderam nesta luta terrível, devemos nossa paz a eles, bem como àqueles que foram salvos. Em homenagem àqueles que não voltaram, rezo para que um dia o Mundo esqueça seu egoísmo e ganância, seu amor ao dinheiro e anseio por menos trabalho. Então, talvez seu sacrifício não seja em vão.

Enquanto continuarmos inventando e fazendo novas e mais mortais armas de guerra e destruição, seremos tentados a usá-las. Cabe aos cientistas usar seus cérebros para ajudar na cura para fazer máquinas para ajudar a curar, em vez de mutilar e matar. Se eles não fizerem isso, então as mães de todas as terras clamarão 'Deus salve nossos filhos'.

Quando a meia-noite marcou o início do dia 8 de maio, um dos maiores navios nas docas de Southampton soltou um sinal de V na garganta profunda. Outros, grandes e pequenos, juntaram-se cacofonamente com suas notas estridentes ou agudas, e os holofotes iluminaram o V em morse no céu.

Mas Londres havia merecido a honra, que caberia a ela em qualquer caso, de fornecer o centro da alegria. O tempo estava sombrio na capital na manhã seguinte; uma chuva leve, inadequada, caiu. Muitas casas exibiam Union Jacks, mas algumas produziam foices e martelos. Cada residente se preparou para comemorar à sua maneira. O Daily Mirror, cumprindo uma fé há muito mantida nos serviços de combate, regozijou-se por despir completamente a até então tentadora 'Jane'. Por outro lado, multidões se aglomeraram na Catedral de São Paulo, que ficou lotada de fiéis o dia todo.

À tarde, o sol saiu para brincar sobre a densa multidão nas ruas principais. Muitos usavam rosetas vermelhas, brancas e azuis. Abundavam chapéus de papel cômico de todos os tipos, capacetes de policiais, coroas e cones de prata. Dois soldados foram vistos usando um distintivo: 'Pobres desempregados'. Às três horas, Churchill transmitiu para a nação, e muitos aglomerados do lado de fora da Câmara dos Comuns ouviram sua voz familiar transmitida por alto-falantes e juntou-se fervorosamente a "God Save the King" quando a música foi tocada no final. Imediatamente depois, Churchill foi de Downing Street até a Casa, e seu carro foi empurrado por toda a extensão de Whitehall pelo peso das pessoas que se aglomeravam, e todas pareciam decididas a apertar sua mão. Depois que o gabinete e o sr. P. se uniram para um culto de Ação de Graças na Igreja de St Margaret, em frente ao Parlamento, Churchill pressionou para se dirigir a multidões em êxtase de uma varanda com vista para o Parque St. James. Ele se divertia, parecia ao guarda-costas, "como um colegial em passeio".


HistoryLink.org

Às 6:00 da manhã de 8 de maio de 1945, o estado de Washington ouve o presidente Harry Truman (1884-1972) anunciar que a guerra na Europa acabou com a rendição da Alemanha. Mas a Segunda Guerra Mundial como um todo não acabou porque o Japão ainda não se rendeu.

Guerra (quase) acabada

Poucos no estado pararam para comemorar porque havia um inimigo para derrotar do outro lado do Oceano Pacífico. Para reduzir a tentação de se alegrar, lojas de bebidas e tavernas foram fechadas e policiais extras foram designados para as ruas do centro de Seattle.

Em todo o estado, as fábricas de aviões da Boeing Company e outras fábricas durante a guerra não pararam de maneira alguma.

Uma das poucas manifestações públicas foi uma breve cerimônia em Fort Lawton com um desfile de tropas estacionadas lá e um breve discurso do coronel P. B. Parker, o oficial comandante. Durante o dia, as bandeiras dos Aliados apareceram, mas a bandeira dos Estados Unidos ainda estava a meio mastro.

Não é hora de comemorar

Para dar um impulso ao esforço de guerra, o prefeito de Seattle, William F. Devin (1898-1982), que foi prefeito de Seattle de 1942 a 1952, emitiu a seguinte proclamação:

“Com as notícias emocionantes da vitória na Europa que acabou de chegar até nós, parece que ouvimos um suspiro audível de alívio vindo do povo americano, dizendo:‘ Graças a Deus que muito já foi feito ’. Esta declaração de gratidão é feita com verdadeira sinceridade e gratidão ao Todo-Poderoso pela vitória que temos sobre as forças do mal e do despotismo.

Em muitos lares hoje em toda a nação, haverá orações de agradecimento, pois agora a esperança de ver seus entes queridos voltar para casa está mais perto do que antes. Mas em outros lares, embora haja alegria e expectativa, será amortecido pelo pensamento de que seus entes queridos ainda estão travando uma batalha amarga na área do Pacífico.

Para essas forças no Pacífico e no Extremo Oriente, a notícia da vitória na Europa será muito encorajadora, mas não significará o fim da guerra para elas. Nem deve significar o fim da guerra para nenhum de nós no front doméstico. Deve servir de estímulo para nos estimular a esforços ainda maiores para completar a vitória em todas as frentes.

Devemos ter cuidado com o excesso de confiança. Ainda estamos engajados em uma luta amarga contra um inimigo poderoso. Este inimigo não pode ser derrotado sem o esforço total contínuo de todos nós.

Decidamos, portanto, redobrar nossos esforços e desferir os últimos golpes esmagadores sobre o inimigo com força implacável. Decidamos permanecer no emprego, comprar títulos de guerra e trabalhar mais duro do que antes. Só assim podemos salvar vidas e parar o sofrimento de nossos homens americanos que ainda estão engajados na batalha.

Este não é o momento apropriado para comemorar. Os homens ainda estão morrendo. Não é hora de festejar. Navios e aviões ainda são necessários. Este é o momento de dar graças a Deus com humildade e reverência pela vitória que temos, de renovar nossa esperança e confiança e de trabalhar mais do que nunca. - William F. Devin, prefeito ”(Estrela, p. 3).

Presidente Harry Truman assinando papéis em Olympia, junho de 1948 (de um filme caseiro da Patrulha Estadual)

Cortesia UW Libraries Special Collections, MSCUA e Moving Image Archive Project

William F. Devin, 1942

Cortesia dos Arquivos Municipais de Seattle (12293)

Fontes:

“Seattle Takes V-E Day in Stride, Points for Japan,” The Seattle Star, 8 de maio de 1945, p. 1, 2 “Devin Exorta Todos a Permanecerem no Trabalho Até a Vitória Final,” The Seattle Star, 8 de maio de 1945, p. 3


Dia VE

8 de maio de 1945 foi a data em que os Aliados celebraram a derrota da Alemanha nazista e o fim do Reich de Adolf Hitler e # 8217, reconhecendo formalmente o fim da Segunda Guerra Mundial na Europa. Este ficou conhecido como Dia V.E (Vitória na Europa).

Em abril de 1945, os Aliados começaram a invadir a Alemanha pelo oeste enquanto as forças russas avançavam do leste. Em 25 de abril de 1945, as forças aliadas e soviéticas se encontraram no rio Elba: o exército alemão foi quase destruído.

Cinco dias depois, Hitler matou seu cachorro, sua nova esposa Eva e então cometeu suicídio em seu bunker em Berlim. Seu sucessor, o almirante Karl Doenitz, enviou o General Alfred Jodl ao General Dwight Eisenhower & # 8217s Sede Supremo Aliado em Rheims para buscar os termos do fim da guerra. Às 14h41 do dia 7 de maio, o General Jodl assinou a rendição incondicional das forças alemãs, que entraria em vigor a partir de 8 de maio às 23h01.

Depois de seis anos e milhões de vidas perdidas, o flagelo nazista foi esmagado e a guerra na Europa finalmente acabou.

Comemorações do Dia do VE no Strand

Grandes celebrações aconteceram em toda a Europa e América do Norte para reconhecer oficialmente os Aliados & # 8217 a aceitação formal da rendição incondicional das forças armadas alemãs. Em Londres, mais de um milhão de pessoas celebraram o Dia da Vitória na Europa (VE). Multidões se aglomeraram em Trafalgar Square e subiram o Mall até o Palácio de Buckingham, onde o rei George VI e a rainha Elizabeth, acompanhados pelo primeiro-ministro Winston Churchill, apareceram na varanda do palácio para a multidão aplaudindo.

Entre essas multidões, a princesa Elizabeth (a futura rainha Elizabeth II) e sua irmã, a princesa Margaret se misturaram anonimamente, aparentemente desfrutando das comemorações em primeira mão.

Nos Estados Unidos, o presidente Harry Truman, que comemorou seu 61º aniversário naquele mesmo dia, dedicou a vitória ao seu antecessor, Franklin D. Roosevelt, que havia morrido menos de um mês antes, em 12 de abril.

Os Aliados haviam concordado originalmente em marcar o dia 9 de maio de 1945 como o dia VE, mas jornalistas ocidentais ansiosos deram a notícia da rendição da Alemanha & # 8217 prematuramente, sinalizando assim a celebração anterior. Os soviéticos mantiveram a data acordada, e a Rússia ainda comemora o fim da Segunda Guerra Mundial, conhecida na Rússia como a Grande Guerra Patriótica, como o Dia da Vitória em 9 de maio.

A vitória dos Aliados sobre o Japão, conhecida como Dia do VJ, só ocorreu alguns meses depois, em 15 de agosto de 1945.

Liberation Day 2013, The Guernsey Event Company

Festas foram organizadas em toda a Europa e América do Norte em maio de 2005 para comemorar o 60º aniversário do Dia VE. De especial significado, talvez, foram aqueles eventos planejados para comemorar a libertação das Ilhas do Canal, que foram a única parte da Grã-Bretanha a cair sob o domínio do Terceiro Reich.

O 75º aniversário do Dia V.E em 2020 foi um evento muito menor devido à pandemia de Covid-19, no entanto, houve um discurso da Rainha à nação e o discurso da vitória de Churchill & # 8217 foi transmitido pela televisão. Um silêncio nacional de 2 minutos foi realizado às 11h.


Às 12h01, 9 de maio, um novo dia estava começando na Rússia quando a rendição se tornou oficial em um fuso horário diferente mais a oeste, em Berlim. Portanto, a Rússia e seus satélites reconhecem o V-E Day em 9 de maio.

É por isso que há setenta e seis anos, a Vitória na Europa ocorreu ao longo de três dias em maio ... dependendo de onde você morava.

Bill Petro, seu simpático historiador de bairro
www.billpetro.com

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O dia V-E foi há 75 anos. Quão relevante é hoje?

6 de maio de 2020

Quatro parlamentares fazem uma pausa em uma estrada alemã para ler no jornal Estrelas e listras sobre a rendição nazista. (Foto Cortesia do Exército dos EUA)

EDITOR & rsquoS NOTA: & nbsp Este artigo foi publicado originalmente em TomDispatch.com. Para ficar por dentro de artigos importantes como esses, inscreva-se para receber as atualizações mais recentes de TomDispatch.

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O 75º aniversário da rendição da Alemanha nazista em maio de 1945 deve suscitar uma reflexão cuidadosa. Para os americanos, o V-E Day, como era comumente chamado, marcou o início de "nossos tempos". A pandemia Covid-19 pode sinalizar que nossos tempos estão chegando ao fim.

Tom Engelhardt, editor e proprietário de TomDispatch, nasceu menos de um ano antes do Dia V-E. Nasci menos de dois anos após seu homólogo, o Dia V-J, marcando a rendição do Japão Imperial em agosto de 1945.

Tom é nova-iorquino, nascido e criado. Eu nasci e fui criado no meio-oeste.

Tom é judeu, embora não seja observador. Sou um católico praticante principalmente.

Tom é um progressista que, quando jovem, protestou contra a Guerra do Vietnã. Eu sou, então insisto em afirmar, um conservador. Quando jovem, servi no Vietnã.

No entanto, deixe-me sugerir que essas várias diferenças importam menos do que o fato de que ambos crescemos à sombra da Segunda Guerra Mundial - ou mais especificamente em uma época em que o espectro da Alemanha nazista assombrava a paisagem intelectual americana. Ao longo dos anos, essa assombração se tornaria a razão subjacente para o exercício do poder global pelos EUA, com consequências que minaram a capacidade da nação de lidar com a ameaça que agora enfrenta.

Tom e eu pertencemos ao que veio a ser conhecido como a geração baby boom (embora incluí-lo signifique fazer um leve backup da data oficial de início da geração). Como um grupo, os boomers são geralmente associados a ter tido uma educação mimada antes de embarcar em um jovem rebelde (Tom mais do que eu), e então, como adultos, nos ajudando com mais do que nossa cota justa de toda aquela vida, liberdade e felicidade. Agora, nos preparando para sair do palco, nós boomers estamos passando para aqueles que nos seguem um planeta seriamente danificado e uma nação cada vez mais dividida, à deriva e literalmente doente. Uma & # 8220 melhor geração & # 8221 não somos.

Questão atual

Como tudo isso aconteceu? Deixe-me sugerir que, para desvendar a história americana durante as décadas em que nós, baby boomers, passamos pelo cenário mundial, você tem que começar com a Segunda Guerra Mundial, ou mais especificamente, como essa guerra terminou e se tornou consagrada na memória americana.

Claro, nós boomers nunca experimentamos a guerra diretamente. Nossos pais fizeram. O pai de Tom e meus pais serviram na Segunda Guerra Mundial. No entanto, nem nós, boomers, jamais fomos realmente capazes de deixar essa guerra para trás. Para o bem ou para o mal, os membros de nossa geração continuam sendo filhos do Dia V-E, quando - assim dizemos a nós mesmos - o mal foi finalmente vencido e o bem prevaleceu.

Nunca se esqueça

Para Tom, para mim e para nossos contemporâneos, a Segunda Guerra Mundial como história e como metáfora centra-se especificamente nos nazistas e em seu trabalho manual: suásticas, gigantescos comícios encenados, a Gestapo e a SS, a covardia da rendição em Munique, a ofensiva relâmpago campanhas conhecidas como Blitzkrieg, Londres queimando, o Gueto de Varsóvia, trabalho escravo e, claro, uma vasta rede de campos de extermínio planejando o Holocausto, todos documentados em filmes, fotografias, arquivos e relatos de testemunhas oculares.

E então houve der Führer ele próprio, Adolf Hitler, objeto de um fascínio que, ao longo das décadas, se revelou insondável e mais do que ligeiramente perturbador. (Se sua biblioteca local reabrir, compare o número de livros sobre Hitler com aqueles sobre o líder fascista italiano Benito Mussolini ou o imperador japonês do tempo de guerra Hirohito.) Setenta e cinco anos após sua morte, Hitler continua entre nós, o vilão supremo rotineiramente pressionado para o serviço por políticos e especialistas da mídia com a intenção de alertar sobre algum perigo iminente. Se alguma vez existiu um homem para todas as estações, esse homem é Adolf Hitler.

A centralidade de Hitler ajuda a explicar por que os americanos normalmente datam o início da Segunda Guerra Mundial em setembro de 1939, quando o Wehrmacht invadiu a Polônia. Somente em dezembro de 1941 os Estados Unidos (tardiamente) se juntaram ao conflito, o ataque da Marinha Imperial Japonesa a Pearl Harbor e outras instalações americanas no Pacífico forçando Washington. Na verdade, porém, uma década inteira antes, o Japão já havia se empenhado em criar o que viria a chamar de Esfera de Co-Prosperidade do Grande Leste Asiático. Em setembro de 1931, suas forças invadiram a então Manchúria controlada pela China, um empreendimento que logo se transformou em um conflito armado muito grande e brutal com a China propriamente dita, no qual os Estados Unidos participaram por procuração. (Lembra-se dos Tigres Voadores?) Em outras palavras, a Segunda Guerra Mundial na verdade começou na Ásia, e não na Europa, com os primeiros tiros disparados anos antes do ataque nazista à Polônia.

No entanto, o lançamento da narrativa em setembro de 1939 tem o efeito de manter o foco principal na Alemanha. Do ponto de vista moral, há muitas razões para fazer isso: mesmo em um século de crimes horrendos - o genocídio armênio, o extermínio dos kulaks da Ucrânia por Stalin e a campanha assassina de Mao Zedong contra seu próprio povo - o puro mal não adulterado do regime nazista permanece separado.

De uma perspectiva política, entretanto, a preocupação intensa com um exemplo de iniqüidade, por mais horrível que seja, induz a uma perspectiva distorcida. Foi o que aconteceu com os Estados Unidos durante as décadas que se seguiram ao Dia V-E. Incluído nos propósitos anunciados da política dos EUA pós-guerra, seja ela chamada de "defesa", "dissuasão", "contenção", "libertação" ou "proteção dos direitos humanos", está este tema transcendente: "Nunca mais". Ou seja, nunca mais os Estados Unidos irão ignorar, apaziguar ou deixar de confrontar um regime que se compara - ou até mesmo se assemelha vagamente - à Alemanha nazista. Nunca mais ele dormirá até que seja rudemente acordado por uma surpresa semelhante à de Pearl Harbor. Nunca mais permitirá que sua capacidade de projetar poder contra ameaças distantes se dissipar. Nunca mais deixará de liderar.

De todas as miríades de deficiências de Donald Trump, grandes e pequenas, esta pode ser aquela que seus críticos do estabelecimento acham mais difícil de engolir: sua ressurreição de "America First" como um princípio primário de política sugere uma anulação de fato de "Never Again".

Para os críticos de Trump, pouco importa que "America First" não descreva a política de administração real. Afinal, mais de três anos na presidência de Trump, nossas guerras intermináveis ​​persistem (e em alguns casos até se intensificaram) as várias alianças da nação e seu império de bases no exterior permanecem intactas. As tropas dos EUA ainda estão presentes em cerca de 140 países, Pentágono e nacional os gastos do estado de segurança continuam a aumentar astronomicamente. Mesmo assim, o presidente parece alheio ao antecedente histórico - isto é, o imperativo de estar pronto para lidar com o próximo Hitler - que encontra expressão concreta nessas várias manifestações da política de segurança nacional dos Estados Unidos. Ninguém jamais acusou Trump de possuir um profundo domínio da história. No entanto, aqui sua aparente falta de noção é especialmente reveladora.

Entre as funções não oficiais de qualquer presidente, não menos importante é servir como curador autorizado da memória pública. Por meio de discursos, proclamações e colocação de coroas, os presidentes nos dizem do que devemos lembrar e como. Por meio de seu silêncio, eles nos dão permissão para esquecer as partes de nosso passado que preferimos esquecer. Ele próprio nascido apenas um ano após o V-E Day, Donald Trump parece ter esquecido a Segunda Guerra Mundial.

Novos sinais para um novo tempo?

No entanto, vamos considerar esta possibilidade reconhecidamente incompatível: talvez Trump esteja no caminho certo. E se o dia V-E não for mais relevante para o presente do que o Tratado de Ghent, que encerrou a Guerra de 1812? E se, como base para a política, “Nunca Mais” hoje estiver tão obsoleto quanto “América em Primeiro Lugar”? E se o apego às lições canônicas da guerra contra Hitler impedir os esforços para reparar nossa nação e nosso planeta?

Um problema permanente com “Nunca Mais” é que os formuladores de políticas dos EUA nunca o aplicaram aos Estados Unidos. Desde o Dia V-E, indivíduos e regimes considerados em Washington como a geração de Hitler e dos nazistas forneceram justificativa para sucessivas administrações acumularem armas, impor punições, subscrever golpes e planos de assassinato e, é claro, travar guerras sem fim. Começando com o ditador soviético Joseph Stalin e o chinês Mao Zedong, a lista de malfeitores que as autoridades americanas e jornalistas militantes compararam a Hitler é longa. Eles vão desde Kim Il Sung da Coreia do Norte na década de 1950 a Fidel Castro de Cuba na década de 1960 e Saddam Hussein do Iraque na década de 1990. E apenas para atualizar as coisas, não vamos esquecer os aiatolás que governam o atual Irã.

Duas décadas após o Dia V-E, uma sucessão de presidentes desenvolveu lições ostensivamente derivadas da guerra contra Hitler para justificar a Guerra do Vietnã. John F. Kennedy descreveu o Vietnã do Sul como "a pedra angular do Mundo Livre no Sudeste Asiático, a pedra angular do arco, o dedo no dique". Não defender aquele país permitiria que “a maré vermelha do comunismo”, como ele disse, varresse a região da mesma forma que os apaziguadores permitiram que a maré nazista varresse a Europa. “Tudo o que eu sabia sobre a história”, refletiu Lyndon Johnson, “me disse que se eu saísse do Vietnã e deixasse Ho Chi Minh correr pelas ruas de Saigon, estaria fazendo exatamente o que [Neville] Chamberlain fez na Guerra Mundial II ”, uma referência, é claro, ao Acordo de Munique com Hitler, que o primeiro-ministro britânico tão infameamente rotulou de“ paz em nosso tempo ”. Ainda em 1972, Richard Nixon assegurava ao público que "uma derrota americana" no Vietnã "encorajaria esse tipo de agressão em todo o mundo".

O Vietnã fornece apenas um exemplo entre muitos de como ver os problemas pelas lentes da Segunda Guerra Mundial na Europa obscureceu as situações reais e os riscos reais neste planeta. Em suma, o uso promíscuo da analogia de Hitler produziu decisões políticas profundamente falhas, ao mesmo tempo que enganou o povo americano. Isso inibiu nossa capacidade de ver o mundo como ele realmente é.

No geral, a abordagem da política que surgiu a partir do V-E Day definiu o propósito final da política dos EUA em termos de resistência ao mal. Isso, por sua vez, forneceu toda a justificativa necessária para desenvolver capacidades militares americanas incomparáveis ​​e engajar-se em ações militares em escala planetária.

Em Washington, os legisladores mostraram pouca inclinação para considerar a possibilidade de os próprios Estados Unidos serem culpados de praticar o mal. Com efeito, as intenções virtuosas implícitas em “Nunca Mais” inocularam o país contra o vírus ao qual as nações comuns eram suscetíveis. O Dia V-E aparentemente afirmou que a América era tudo menos comum.

Aqui, então, chegamos a uma explicação para a situação difícil em que os Estados Unidos agora se encontram. Em um artigo recente em O jornal New York Times, a jornalista Katrin Bennhold se perguntou como poderia ser que, quando se tratava de Covid-19, "o país que derrotou o fascismo na Europa há 75 anos" agora se encontra "fazendo um trabalho pior protegendo seus cidadãos do que muitas autocracias e democracias" globalmente .

No entanto, pode ser que os eventos ocorridos há 75 anos na Europa não tenham mais grande influência no presente. O país que derrotou a versão de Hitler do fascismo (embora com considerável ajuda de outros) desde então permitiu sua preocupação com fascistas, quase-fascistas e outros malfeitores para servir de desculpa para deixar outras coisas escaparem, especialmente aqui na pátria.

Os Estados Unidos são totalmente capazes de proteger seus cidadãos. No entanto, o que a atual pandemia nos deixa claro é o seguinte: fazer isso e ao mesmo tempo criar um ambiente no qual todos os cidadãos possam florescer exigirá uma revisão radical do que ainda, embora imprecisamente, chamamos de prioridades de “segurança nacional”. Isso não significa fechar os olhos ao assassinato em massa. No entanto, a militarização da política dos EUA que ocorreu na sequência do Dia V-E por muito tempo desviou a atenção de questões mais urgentes, entre elas a criação de um modo de vida que seja eqüitativo e sustentável. Essa perversão de prioridades deve cessar agora.

Então, sim, vamos marcar este aniversário do V-E Day com a devida solenidade. No entanto, 75 anos após o colapso do Terceiro Reich, o desafio que os Estados Unidos enfrentam não é "Nunca Mais". É “e agora?”

Por enquanto, pelo menos, Tom e eu ainda estamos por aí. No entanto, “nossos tempos” - o período que começou quando a Segunda Guerra Mundial terminou - seguiram seu curso. Os novos tempos em que a nação agora embarcou apresentarão seus próprios desafios distintos, como a pandemia Covid-19 deixa inequivocamente claro. Enfrentar esses desafios exigirá líderes capazes de se libertar de um passado que se tornou cada vez mais irrelevante.

Andrew J. Bacevich Andrew J. Bacevich é presidente do Quincy Institute for Responsible Statecraft.


A Alemanha nazista foi derrotada ou libertada? Os alemães não podem decidir.

O Sr. Angelos é um escritor e jornalista que vive em Berlim e cobre a Europa. Ele é um escritor colaborador da The New York Times Magazine.

BERLIM - Dia da Vitória na Europa, aniversário da capitulação militar da Alemanha nazista aos Aliados em 8 de maio de 1945, é uma ocasião de celebração sem reservas em grande parte do continente, observada com desfiles coloridos e feriados nacionais. Para os alemães, é compreensivelmente preocupante.

Por muito tempo, o aniversário foi amplamente definido na Alemanha pela ambivalência. Afinal, como os vencidos poderiam comemorar sua rendição? Agora, os alemães estão cada vez mais se debatendo com uma questão mais espinhosa: como não poderiam?

Nas últimas décadas, tornou-se uma convenção cada vez mais comum na Alemanha comemorar o dia 8 de maio como um dia de "libertação". A Alemanha, pensa-se, foi salva dos males do nazismo e, portanto, os alemães também deveriam se alegrar. Tem havido pedidos crescentes - especialmente de partidos de esquerda - para que o dia 8 de maio seja um feriado. No ano passado, no 75º aniversário do V-E Day, a cidade de Berlim celebrou um feriado público único, o Dia da Libertação do Nacional-Socialismo e o Fim da Segunda Guerra Mundial. Uma mensagem em inglês, russo e francês, as línguas das forças de ocupação, foi projetada no Portão de Brandemburgo: “Obrigado.” (Este ano, a cidade comemorará o dia de forma mais modesta, com cerimônias de colocação de coroas em memoriais.)

No entanto, o enquadramento da libertação é um tanto controverso - porque não é histórico. A maioria dos alemães que vivenciaram 8 de maio de 1945 não via os Aliados como libertadores. Nem, por falar nisso, as forças ocidentais se viam como tal. “A Alemanha não será ocupada com o propósito de libertação, mas como uma nação inimiga derrotada”, dizia a diretriz emitida ao comandante das forças americanas naquele abril.

Aqueles que mais veementemente se opõem ao enquadramento de “libertação” geralmente têm motivos nocivos. Números da direita radical da Alemanha veem 8 de maio como um dia de derrota a ser lamentado, parte de um longo esforço do pós-guerra para retratar os alemães como vítimas. O aniversário não pode ser transformado em “um dia feliz para a Alemanha”, disse Alexander Gauland, um líder parlamentar da Alternativa de extrema direita para a Alemanha, no ano passado. Para aqueles em campos de concentração, foi a libertação, disse ele. “Mas também foi um dia de derrota absoluta, um dia de perda de grandes partes da Alemanha e de autonomia.”

Mas a discussão de 8 de maio como um dia de libertação, embora bem intencionada, não desafia apenas a narrativa de extrema direita. Também turva a realidade histórica e poderia contribuir exatamente para o que muitos daqueles que a abraçam desejam evitar: o afastamento da responsabilidade histórica. Em um momento em que as memórias vivas estão desaparecendo, alguns alemães - agora e nas gerações futuras - levarão a conversa sobre libertação ao pé da letra, encobrindo a cumplicidade das massas nos crimes nazistas.

Durante décadas após a guerra, os alemães - pelo menos na Alemanha Ocidental - ignoraram em grande parte o dia 8 de maio, acreditando serem vítimas em grande parte inocentes da história. Hitler e um bando criminoso que o cercava foram os responsáveis, a narrativa de negação foi, e agora os alemães eram forçados a suportar o fardo de viver em uma terra dividida e diminuída. À medida que a consciência do Holocausto e dos crimes alemães se tornou mais generalizada, houve um retrocesso. Muitos se sentiram vítimas de seu fardo de culpa. O ajuste de contas em larga escala com os crimes do passado mal havia começado quando alguns políticos começaram a clamar por um “Schlussstrich”, uma “linha final”, que acabaria com o olhar para trás.

Foi em um esforço para se opor a essa mentalidade que no Dia V-E em 1985, o presidente da Alemanha Ocidental, Richard von Weizsäcker, fez um discurso que agora é considerado um dos mais importantes na história do pós-guerra do país. Os alemães no final da guerra, disse ele, sentiram "exaustão, desespero e uma nova ansiedade". Ainda assim, ele continuou, “a cada dia algo ficava mais claro, e isso deve ser afirmado em nome de todos nós hoje: O dia 8 de maio foi um dia de libertação. Libertou todos nós da desumanidade e tirania do regime nacional-socialista. ”

O presidente Weizsäcker, um conservador, recebeu críticas de membros de seu próprio bloco, que preferiam esquecer ao invés de reinterpretar o passado. A reação da Alemanha Oriental também foi notável: o jornal oficial do Partido Comunista publicou uma carta de Herbert Mies, o presidente do Partido Comunista Alemão - um aliado marginal no Ocidente - agradecendo a Weizsäcker por reconhecer a "resistência antifascista" dos comunistas libertadores. Na Alemanha Oriental, 8 de maio foi por muitos anos celebrado como o Dia da Libertação do Povo Alemão do Fascismo de Hitler. A ocasião serviu como uma maneira conveniente para o Estado promover seu mito de fundação antifascista, evitar seu próprio cálculo histórico e demonizar a Alemanha Ocidental como herdeira do nazismo.

Embora o impulso de hoje para interpretar 8 de maio como um dia de libertação - mesmo que apenas através de uma lente retrospectiva - seja compreensível, poucos parecem ter levado em conta o perigo de que muitos alemães considerem o termo pelo seu valor nominal, como realidade histórica. Mas à medida que as gerações passam e as últimas vítimas e perpetradores perecem, manter os fatos corretos torna-se ainda mais importante.

Apesar da louvável cultura da lembrança da Alemanha, muitos alemães têm uma compreensão chocantemente tênue da extensão dos crimes nazistas ou do envolvimento da população. Em uma pesquisa encomendada pelo semanário alemão Die Zeit antes do 75º aniversário do Dia V-E, 53 por cento dos entrevistados concordaram com a falsa declaração de que "foram apenas alguns criminosos que instigaram a guerra e mataram os judeus". Em outra pesquisa encomendada por uma emissora pública alemã, 23% nem mesmo tinham uma ideia do que foi o Holocausto.

Para ser claro, os líderes alemães hoje empregam a noção de libertação para abraçar sua responsabilidade histórica, não para negá-la. Isso ficou claro quando o presidente Frank-Walter Steinmeier falou no 75º aniversário do Dia V-E. It had taken three generations “for us to wholeheartedly admit” that May 8 is “a day of liberation,” he said. Though the liberation was “imposed from outside,” he said, Germans subsequently played a part in “our internal liberation.” This was a “long and painful process which involved facing up to the past,” he said, and “fighting to stop silence and denial from prevailing.” The process of internal liberation, in other words, meant rejection of a Schlussstrich.

But not all Germans listen to the finer points of such speeches very closely, taking time to reflect on liberation as an internal process. Germany’s culture of remembrance is often highly ritualized, and many leave the task of commemoration up to their political representatives.

The danger is that many in Germany will end up conflating victims and perpetrators, and fail to fully grasp how the Nazis mobilized the masses. The point is not to saddle current and future generations with guilt, but to ensure that the unvarnished truth remains clear. No good lesson can be drawn from history without a full understanding that the guilty were all around, and that they fought to the end.

James Angelos (@jamesangelos) is a Berlin-based journalist and a contributing writer to The Times Magazine.


Celebrating VE Day: Remarkable Facts and Quotes from WWII

May 8, 1945 – Victory in Europe or VE Day was officially declared, a symbol of the end to Hitler’s war.

VE Day that year fell on a Tuesday. It was a celebrated day. VE Day meant that one of WWII’s parts had come to an end after six long years. May 8 then had been set aside in celebration of VE Day since then.

The first VE Day, according to the report ran by Latin Times, was the day after Grand Admiral Donitz surrendered in General Eisenhower’s headquarters which was located in Reims, France – May 7, 1945. His abdication took place in front of several officers of the Allies – Russia, Britain, America and France. It also came within a week after Grand Admiral Donitz became the Third Reich’s president after the notorious German dictator Adolf Hitler killed himself on April 30, 1945.

In relation to the celebration of VE Day, here are four surprising WWII facts:

1. Japan and Russia never signed an official peace treaty with each other. Due to this, there was no written document to end WWII formally between the two. Besides, these two nations are still debating with each other to who really has the rightful rights and power over Kuril Islands.

2. Monopólio, a board game many of us love to play, had a significant role during WWII. It aided Allied POWs to escape from the German camps they were put in. German authorities allowed the Red Cross to send care packages to the prisoners at the height of war. One of the permitted item in these packages was a board game. So Monopoly was utilized — foreign money was hidden within the board, a small compass among the play pieces and the hotel pieces had the most important feature of all, the silk map of the prison.

3. WWII cost the Russians the most with an estimated 80% of the country’s male population born in 1923 dead because of the war.

4. Even prostitutes were utilized during the Second World War. The Secret Service had a brothel where prostitutes were taught to extract information from their foreign diplomat customers.

Here are four VE Day quotes, too!

“My dear friends, this is your hour. This is not victory of a party or of any class. It’s a victory of the great British nation as a whole. We were the first, in this ancient island, to draw the sword against tyranny. After a while we were left all alone against the most tremendous military power that has been seen. We were all alone for a whole year.”

-Winston Churchill-

“Humility must be the measure of a man whose success was bought with the blood of his subordinates, and paid for with the lives of his friends.”

-General Dwight D. Eisenhower-

“You have enemies? Boa. That means you’ve stood up for something, sometime in your life.”

-Winston Churchill-


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By the beginning of 1945, the German army had been weakened and defeat looked likely.

Tuesday 8 May, 1945, was an emotional day that millions of people had been waiting for.

Many people were extremely happy that the fighting had stopped and there were big celebrations and street parties.

Huge crowds - with lots of people dressed in red, white and blue - gathered outside Buckingham Palace in London.

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They cheered as King George VI and his family, including Princess Elizabeth (the current queen) and Princess Margaret, came out onto the balcony to greet everybody.

Princess Elizabeth and her sister were allowed to leave the palace and celebrate with crowds outside, although they had to do it secretly.

The future Queen described it as "one of the most memorable nights of my life".

Many people also attended church services to thank God for the victory.

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London's St Paul's Cathedral held 10 services, which were attended by thousands of people.

But VE Day was also a moment of great sadness and reflection, as millions of people had lost their lives or loved ones in the conflict.

Many had to continue fighting in other battles and lots of people were being kept as prisoners of war abroad.

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Even though VE Day marked victory for Europe over Germany, it did not mark the end of World War Two.

In his VE Day announcement, Winston Churchill said: "We may allow ourselves a brief period of rejoicing, but let us not forget for a moment the toil and efforts that lie ahead."

Even after 8 May, many soldiers, sailors and pilots were sent to the east to fight against the Japanese, who had not yet surrendered.

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This came on 14 August 1945, after two atomic bombs were dropped on the Japanese cities of Hiroshima (6 August) and Nagasaki (9 August).

On 15 August 1945, the allies had officially defeated Japan. This date is known as VJ Day.

World War Two was finally over.


This War Correspondent Was the First to Report V-E Day — He Was Then Fired for It

Until his death, Kennedy always stated that he never regretted the actions he took on May 6, 1945.

Claire Barrett
March 24, 2021

“This is Ed Kennedy in Paris. The war is over and I am going to dictate. Germany has surrendered unconditionally,” the war correspondent said, according to an account of the call by Tom Curley, AP’s former president. “That’s official. Make the date[line] Reims and get it out.”

With that wire, Associated Press war correspondent Edward Kennedy landed the biggest scoop of his career — while simultaneously ruining it.

Only able to dictate about 200 words before the connection was lost, Kennedy’s news about the conclusion of the world’s largest and bloodiest conflict traveled with such speed that inquiries were received in Paris even before he was cut off, according to the New York Times.

As one of 17 war correspondents to witness the official German surrender in Reims, France in the early hours of May 7, 1945, Kennedy naturally sought to file posthaste.

However, the news remained embargoed, with military handlers insisting that the momentous occasion be kept secret for several hours. As the correspondents returned to their lodgings at Hotel Scribe in Paris that day, the embargo was extended for 24 hours without explanation.

We were “seventeen trained seals,” Kennedy caustically recalled in his memoir, “Ed Kennedy’s War: V-E Day, Censorship, & the Associated Press.”


The German surrender at Reims, France on May 7, 1945. (Getty Images)

The embargo was not, Kennedy learned, “for security reasons, which might have been an acceptable rationale, but for political reasons… It turned out that Russia’s leader, Joseph Stalin, wanted to stage a signing ceremony of his own to claim partial credit for the surrender, and U.S. officials were interested in helping him have his moment of glory,” writes the Washington Post.

After hearing that the German high command had broadcasted the surrender from its headquarters in Flensburg, Germany on May 7, Kennedy bristled.

“For five years you’ve been saying that the only reason for censorship was men’s lives. Now the war is over. I saw the surrender myself. Why can’t the story go?” he reportedly told a clerk at the hotel’s censor’s office.

The censor replied that he did not have the authority to release Kennedy’s story.

“All right then,” Kennedy retorted. “I give you fair warning here and now: I am going to file it.”

Calling up AP’s London office, the next words Kennedy uttered made history — and was on the wire within minutes.

The retribution for Kennedy was swift, however. Stripped of his credentials, the war correspondent was then ordered home by Allied leadership.

According to General Dwight D. Eisenhower, Kennedy’s suspension was “due to self-admitted deliberate violation of SHAEF regulations and breach of confidence.”

To add insult to injury, the following day Kennedy’s fellow correspondents, perhaps as jealous retribution, condemned his actions with a vote of 54-2, for “the most disgraceful, deliberate and unethical double-cross in the history of journalism.”

On May 10, Robert McLean, the president of the AP board, issued a statement saying AP “profoundly” regretted the story and, after placing Kennedy on an “indefinite suspension,” the news agency quietly parted ways with Kennedy several weeks later.

Despite the public rebuke, the reporter remained adamant that his actions were justified.

Upon his arrival in New York on June 4, Kennedy told a group of reporters that he “would do it again. The war over there was no military security involved, and the people had the right to know.”

The reporter who observed the bloody Spanish Civil War who covered Eastern Europe and the Balkans who reported on the war in North Africa and who joined the Seventh Army’s invasion of southern France in 1944 suddenly found himself without a job.

Hired as a managing editor by the sympathetic owner of the Santa-Barbara News-Press in California, the new position was surely a step down for the veteran war correspondent.

In 2012, 67 years after Kennedy broke the news of the century, the AP issued a formal apology for its actions.

It was “a terrible day for the AP. It was handled in the worst possible way,” Curley stated. “Once the war is over, you can’t hold back information like that. The world needed to know.”

The apology was accompanied by a push from journalists to award a posthumous Pulitzer Prize to Kennedy. Although nominated for the prize in 2013, the WWII reporter failed to win the award. However, as USA Today notes, “Pulitzer rules don’t prohibit resubmissions,” and there have been several pushes in recent years for Kennedy’s recognition.

Kennedy, who died in 1963 after being struck by a car, did not live to see his vindication.

A monument to Kennedy now stands in Laguna Grande Park in Seaside, California, with the apt inscription: “He gave the world an extra day of happiness.”


V-E Day From the Russian Perspective

As commemorations of the 75th Anniversary of V-E Day pivots to the virtual sphere, the Russian RT’s digital department hopes to bring the poignancy of V-E Day to the web. Despite the complicated relationship between the East and West before and after the Second World War, for one brief day, Europe celebrated.

As most of the world continues to social distance in the age of Covid-19, RT’s unique commemoration efforts, including collaborations with Marina Amaral, world-renowned Brazilian artist and Segunda Guerra Mundial magazine contributor, and Vincent Bal, Belgian artist and famous Shadowologist, has turned the celebrations digital.

Their website #VictoryPages offers “an opportunity to look at the historical magnitude” of V-E Day “through personal impressions of our contemporaries.” A social media documentary project created “for the young and by the young, uses the language of modern media, on five social networks. A fresh page in the story of the Victory, it reads through visual art, interactive formats and dynamic real-time storytelling.”

Follow along as their twitter account reconstructs a first-person narrative of the events from January to May 1945, or peruse their Instagram account which features snippets from thousands of actual letters written during the war. One can even download the “Victory Alphabet” which was created by compiling hundreds of original inscriptions left on the Reichstag walls by Allied soldiers in May of 1945. “Behind each font character” #VictoryPages states, “there is a real letter, hand-written by soldiers 75 years ago.”


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