Vida

Segunda Guerra Mundial: Douglas TBD Devastator

Segunda Guerra Mundial: Douglas TBD Devastator

  • Comprimento: 35 pés
  • Envergadura: 50 pés
  • Altura: 15 pés 1 pol.
  • Área da asa: 422 pés quadrados
  • Peso vazio: 6.182 lbs.
  • Peso carregado: 9.862 libras.
  • Equipe técnica: 3
  • Número Construído: 129

Atuação

  • Usina elétrica: 1 × motor radial Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp, 850 hp
  • Alcance: 435-716 milhas
  • Velocidade máxima: 206 mph
  • Teto: 19.700 pés

Armamento

  • Usina elétrica: 1 × motor radial Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp, 850 hp
  • Alcance: 435-716 milhas
  • Velocidade máxima: 206 mph
  • Teto: 19.700 pés
  • Armas: 1 × metralhadora de 0,30 pol. Ou 0,50 pol. Metralhadora de 1 × 0,30 pol. No cockpit traseiro (posteriormente aumentada para dois)
  • Bombas / Torpedo: 1 x torpedo Mark 13 ou 1 bomba de 1.000 lb. ou 3 bombas de 500 lb. ou bombas de 12 x 100 lb.

Desenvolvimento de design

Em 30 de junho de 1934, o Departamento de Aeronáutica da Marinha dos EUA (BuAir) emitiu um pedido de propostas para um novo torpedo e bombardeiro de nível para substituir seus atuais Martin BM-1s e Great Lakes TG-2s. Hall, Great Lakes e Douglas enviaram projetos para a competição. Embora o projeto de Hall, um hidroavião de asa alta, não cumprisse os requisitos de adequação da transportadora da BuAir, tanto os Grandes Lagos como o Douglas insistiram. O projeto dos Grandes Lagos, o XTBG-1, era um biplano de três lugares que rapidamente provou possuir pouca capacidade de manuseio e instabilidade durante o vôo.

O fracasso dos projetos de Hall e Great Lakes abriu o caminho para o avanço do Douglas XTBD-1. Um monoplano de asa baixa, era de construção totalmente metálica e incluía dobramento de asa de força. Todas essas três características foram as primeiras de uma aeronave da Marinha dos EUA, tornando o projeto XTBD-1 um tanto revolucionário. O XTBD-1 também apresentava um dossel longo e baixo de "estufa" que envolvia completamente a tripulação de três aeronaves (piloto, bombardeiro, operador de rádio / artilheiro). A energia foi inicialmente fornecida por um motor radial Pratt & Whitney XR-1830-60 Twin Wasp (800 hp).

O XTBD-1 carregava sua carga útil externamente e podia entregar um torpedo Mark 13 ou 1.200 libras. de bombas a um alcance de 435 milhas. A velocidade de cruzeiro variou entre 100-120 mph, dependendo da carga útil. Embora lenta, de curto alcance e com pouca potência dos padrões da Segunda Guerra Mundial, a aeronave marcou um avanço dramático nas capacidades em relação aos seus antecessores biplanos. Para defesa, o XTBD-1 montou uma única calibre .30. (mais tarde .50 cal.) metralhadora na capota e uma única .30 cal. metralhadora (mais tarde gêmea). Para missões de bombardeio, o bombardeiro mirou através de uma mira nórdica sob o assento do piloto.

Aceitação e produção

Primeiro vôo em 15 de abril de 1935, Douglas rapidamente entregou o protótipo à Estação Aérea Naval, Anacostia, para o início dos testes de desempenho. Testado extensivamente pela Marinha dos EUA até o final do ano, o X-TBD teve um bom desempenho, com a única alteração solicitada sendo uma ampliação do velame para aumentar a visibilidade. Em 3 de fevereiro de 1936, a BuAir fez um pedido de 114 TBD-1s. Mais 15 aeronaves foram posteriormente adicionadas ao contrato. A primeira aeronave de produção foi mantida para fins de teste e mais tarde se tornou a única variante do tipo quando foi equipada com carros alegóricos e denominada TBD-1A.

História Operacional

O TBD-1 entrou em serviço no final de 1937, quando o USS SaratogaO VT-3 fez a transição dos TG-2. Outros esquadrões de torpedos da Marinha dos EUA também mudaram para o TBD-1 quando as aeronaves se tornaram disponíveis. Embora revolucionário na introdução, o desenvolvimento de aeronaves na década de 1930 progrediu a um ritmo dramático. Ciente de que o TBD-1 já estava sendo ofuscado por novos caças em 1939, a BuAer emitiu um pedido de propostas para a substituição da aeronave. Esta competição resultou na seleção do Grumman TBF Avenger. Enquanto o desenvolvimento do TBF progredia, o TBD permaneceu no lugar como bombardeiro de linha de frente da Marinha dos EUA.

Em 1941, o TBD-1 recebeu oficialmente o apelido "Devastator". Com o ataque japonês a Pearl Harbor em dezembro, o Devastator começou a ver ação de combate. Participando de ataques contra navios japoneses nas Ilhas Gilbert em fevereiro de 1942, TBDs da USS Empreendimento teve pouco sucesso. Isso ocorreu em grande parte devido a problemas associados ao torpedo Mark 13. Uma arma delicada, o Mark 13 exigia que o piloto a largasse de não mais que 120 pés e não mais que 150 mph, tornando a aeronave extremamente vulnerável durante seu ataque.

Uma vez descartado, o Mark 13 teve problemas em correr muito fundo ou simplesmente não explodir com o impacto. Para ataques com torpedos, o bombardeiro era tipicamente deixado no transportador e o Devastator voava com uma tripulação de dois. Ataques adicionais na primavera viram os TBDs atacarem as Ilhas Wake e Marcus, bem como alvos na Nova Guiné com resultados variados. O destaque da carreira do Devastator veio durante a Batalha do Mar de Coral, quando o tipo ajudou a afundar o transportador leve Shoho. Os ataques subsequentes contra as maiores transportadoras japonesas no dia seguinte se mostraram infrutíferos.

O compromisso final do TBD ocorreu no mês seguinte na Batalha de Midway. A essa altura, o atrito havia se tornado um problema com a força TBD da Marinha dos Estados Unidos e os contra-almirantes Frank J. Fletcher e Raymond Spruance possuíam apenas 41 Devastadores a bordo de suas três carreiras quando a batalha começou em 4 de junho. Localizando a frota japonesa, a Spruance ordenou que os ataques começassem. imediatamente e despachou 39 TBDs contra o inimigo. Separados de seus combatentes, os três esquadrões de torpedos americanos foram os primeiros a chegar sobre os japoneses.

Atacando sem cobertura, eles sofreram perdas terríveis para os caças japoneses A6M "Zero" e fogo antiaéreo. Embora não tenham conseguido nenhum acerto, o ataque retirou a patrulha aérea japonesa de combate, deixando a frota vulnerável. Às 10:22, bombardeiros americanos da SBD Dauntless que se aproximavam do sudoeste e nordeste atingiram os porta-aviões Kaga, Soryue Akagi. Em menos de seis minutos, eles reduziram os navios japoneses a destroços em chamas. Dos 39 TBDs enviados contra os japoneses, apenas 5 retornaram. No ataque, o USS HornetO VT-8 perdeu todas as 15 aeronaves, com o alferes George Gay sendo o único sobrevivente.

Na esteira de Midway, a Marinha dos EUA retirou seus TBDs restantes e os esquadrões fizeram a transição para o recém-chegado Avenger. Os 39 TBDs restantes no inventário foram atribuídos a funções de treinamento nos Estados Unidos e, em 1944, o tipo não estava mais no inventário da Marinha dos EUA. Muitas vezes se acredita ter sido um fracasso, a principal falha do TBD Devastator era simplesmente ser antiga e obsoleta. A BuAir estava ciente desse fato e a substituição da aeronave estava em andamento quando a carreira do Devastator terminou ingloriamente.